Спроси Алену

ЛИТЕРАТУРНЫЙ КОНКУРС

Сайт "Спроси Алену" - Электронное средство массовой информации. Литературный конкурс. Пришлите свое произведение на конкурс проза, стихи. Поэзия. Дискуссионный клуб. Опубликовать стихи. Конкурс поэтов. В литературном конкурсе могут участвовать авторские произведения: проза, поэзия, эссе. Читай критику.
   
Музыка | Кулинария | Биографии | Знакомства | Дневники | Дайджест Алены | Календарь | Фотоконкурс | Поиск по сайту | Карта


Главная
Спроси Алену
Спроси Юриста
Фотоконкурс
Литературный конкурс
Дневники
Наш форум
Дайджест Алены
Хочу познакомиться
Отзывы и пожелания
Рецепт дня
Сегодня
Биография
МузыкаМузыкальный блог
Кино
Обзор Интернета
Реклама на сайте
Обратная связь






Сегодня:

События этого дня
05 февраля 2023 года
в книге Истории


Случайный анекдот:
Сын к папе-интернетчику подходит:
- Папа, а адрес пишется с одной "с", или с двумя?
- С тремя w, сынок.


В литературном конкурсе участвует 15119 рассказов, 4292 авторов


Литературный конкурс

Уважаемые поэты и писатели, дорогие мои участники Литературного конкурса. Время и Интернет диктует свои правила и условия развития. Мы тоже стараемся не отставать от современных условий. Литературный конкурс на сайте «Спроси Алену» будет существовать по-прежнему, никто его не отменяет, но основная борьба за призы, которые с каждым годом становятся «весомее», продолжится «На Завалинке».
Литературный конкурс «на Завалинке» разделен на поэзию и прозу, есть форма голосования, обновляемая в режиме on-line текущих результатов.
Самое важное, что изменяется:
1. Итоги литературного конкурса будут проводиться не раз в год, а ежеквартально.
2. Победителя в обеих номинациях (проза и поэзия) будет определять программа голосования. Накрутка невозможна.
3. Вы сможете красиво оформить произведение, которое прислали на конкурс.
4. Есть возможность обсуждение произведений.
5. Есть счетчики просмотров каждого произведения.
6. Есть возможность после размещения произведение на конкурс «публиковать» данное произведение на любом другом сайте, где Вы являетесь зарегистрированным пользователем, чтобы о Вашем произведение узнали Ваши друзья в Интернете и приняли участие в голосовании.
На сайте «Спроси Алену» прежний литературный конкурс остается в том виде, в котором он существует уже много лет. Произведения, присланные на литературный конкурс и опубликованные на «Спроси Алену», удаляться не будут.
ПРИСЛАТЬ СВОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ (На Завалинке)
ПРИСЛАТЬ СВОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ (Спроси Алену)
Литературный конкурс с реальными призами. В Литературном конкурсе могут участвовать авторские произведения: проза, поэзия, эссе. На форуме - обсуждение ваших произведений, представленных на конкурс. От ваших мнений и голосования зависит, какое произведение или автор, участник конкурса, получит приз. Предложи на конкурс свое произведение. Почитай критику. Напиши, что ты думаешь о других произведениях. Ваши таланты не останутся без внимания. Пришлите свое произведение на литературный конкурс.
Дискуссионный клуб
Поэзия | Проза
вернуться
    Прислал: Самойлов Дмитрий | Рейтинг: 0.70 | Просмотреть все присланные произведения этого Автора


ХРОНИКИ ВАНИЛОТА.
КНИГА 1.
СЕВЕРНЫЙ ПУТЬ.





За пределами нашего мира есть и другие…



ПРОЛОГ.
Близилась зима. Выпавший прошлой ночью снег так и не растаял. Деревья были украшены инеем. Не за горами было Рождество.
Весь Лондон жил спокойной мирной жизнью. Хотя вторая мировая война закончилась два года назад. А Лондон, который некогда подвергался бомбёжкам, нынче был спокоен.
Переходя площадь между двумя зданиями, Джеймс Грэй старался двигаться как-нибудь быстрее и осторожнее, поскольку лёд здесь был ужасно скользкий. Джеймс жалел, что оставил дома ботинки на толстой рифленой подошве. Грэю было четырнадцать лет. Он ходил в частную школу Винчестера.
На центральной площади Джеймса ждали трое его друзей: Питер Бэлфур, Рон Стюарт и Мэгги Форстер.
- Хорошо выглядишь, - сказал Питер. - Гляжу, на тебе новая дублёнка. Она на тебе хорошо смотрится.
- Да уж, - ответил Джеймс.
Он подошёл к своим друзьям, и они отправились в школу. Пройдя мимо отеля, друзья перешли через дорогу. И тут же Джеймс остановился и оглянулся. За ними шёл высокий человек в чёрном кожаном плаще. Его лицо было закрыто тёмным шарфом.
- По-моему тот парень следит за нами, - сказал Джеймс.
Мэгги обернулась и тут же сказала Грэю:
- Там никого нет.
- Вы разве не видите его, - удивился Джеймс и вновь повернулся назад, но там действительно никого не было.
- Клянусь, я только что там его видел, - произнёс Грэй.
- Наверное, ты не выспался, - сказал Рон Стюарт и удивлённо посмотрел в ту сторону, куда смотрел его друг.
Джеймс постоял немного на месте и пошёл дальше. Друзья прошли мимо здания муниципалитета, и оказались перед школой. Это было трёхэтажное здание. Над центральным входом висела вывеска: «Частная школа им. Винчестера».

* * *
Когда Джеймс Грэй зашёл в свой класс, тут же прозвенел звонок на урок. Джеймс сел за свою парту и достал из своего ранца учебник, тетрадь и ручку. Вскоре в класс зашёл преподаватель. Это был мужчина средних лет, хотя голову уже украшала седина. Этот профессор был очень строг, его звали Ли Браун. А в классе его прозвали Амёбой.
Ли Браун, войдя в класс, тут же строгим голосом спросил:
- Все присутствуют?
- Так и есть мистер Браун, - ответил дежурный по классу.
- Отлично, - произнёс преподаватель. - Можете садиться.
Ученики сели на стулья. Браун отметил всех в своём списке, снял очки и спокойно заговорил:
- Итак, вчера вы писали лабораторную работу, верно? - Ученики кивнули. - Что ж, настало время объявить результаты.
Мистер Браун поднялся со стула, взял со стола листочки с работами и начал раздавать их учащимся.
- В целом работу вы написали неплохо, - говорил Браун. - Больше всего меня порадовала работа мистера Грэя. - Джеймс посмотрел на свой листок, там стояла оценка «A». - И больше всего меня не порадовала работа мистера Бэлфура, - продолжал преподаватель. - Выполнено на неуд.
Джеймс посмотрел на друга, тот огорчённо смотрел на свой листок. Джеймс помнил, почему у Питера был неуд. Когда он пытался передать тому шпаргалку, мистер Браун заметил это, поскольку Джеймс сидел за передней партой. Преподаватель отобрал листок, на котором были написаны все ответы, и положил себе на стол.
Когда мистер Браун раздал ученикам работы, в класс вошёл директор Брукс. Класс поднялся.
- Садитесь, - произнёс директор, и все опустились. - Сегодня, - говорил мистер Брукс. - Прямо сейчас мы идём в Британский музей. Этот поход стоит бесплатно, поэтому собирайтесь и ждите меня возле школы.
- Но мистер Брукс… - произнёс Браун.
- Это не обсуждается, - в тон ответил ему директор.

* * *
Джеймс, Питер, Рон и Мэгги вошли в главный зал музея. Здесь были собраны исторические коллекции всего мира. На стенах висели картины эпох Возрождения, Просвещения. В витринах находились древние свитки, доисторическое оружие.
Джеймс смотрел на картины Леонардо да Винчи, Микеланджело Буонарроти. Потом Джеймс прошёл в центр зала. Его привлёк странный свиток, который находился в витрине. Свиток был слегка потрёпан, видно было, что он очень старинный. Он напоминал какую-то карту. Джеймс не очень-то увлекался географией, но точно знал, что на свете нет подобных материков.
Джеймс обратился к профессору из музея:
- Извините, не можете ли вы объяснить, что это. - Джеймс указал на свиток.
- А, этот свиток был найден нашими археологами в Исландии, - ответил профессор. - Мы считаем, что этому свитку уже тысяча лет. Непременно, это времена эпохи викингов. Вероятно, это карта мира, по представлению норманнов.
- Что-то не похоже.
- Но тогда викинги не знали, что земля круглая.
- Ну, может быть и так, спасибо, что подсказали.
- Всегда рад помочь.
Вскоре в зал вошёл мистер Браун. Он подошёл к Джеймсу,
Рону, Мэгги и Питеру и сказал им:
- Я думаю, что вы тут осмотрелись, можете идти домой, не забудьте, что завтра итоговая контрольная работа, так что все должны придти.
- Хорошо, - сказал Джеймс.
Друзья вышли из музея, спустились со ступенек и оказались на тротуаре.
- Кстати, - произнесла Мэгги. - Мой сосед, мистер Торбинсон приглашает всех нас четверых к себе.
- А откуда мы знаем, где он живёт? - спросил Рон.
- В общем, сначала собирайтесь у меня, а потом пойдём к нему, я знаю, где он живёт, - ответила Мэгги.
- А во сколько у тебя собираться? - спросил Джеймс.
- Вечером, в шесть часов.
- Ну, тогда встретимся в шесть, пока, - Джеймс помахал своим друзьям рукой и направился домой.

* * *
Джеймс Грэй шёл по улице. Его дом находился на самом углу. Перейдя дорогу, Джеймс пошёл по тротуару напрямик, затем свернул налево. Здесь, возле газона пролегала дорожка, а дальше находился большой дом. Правда, в нём жили всего два человека: Джеймс и его мать Селена.
Джеймс вошёл в дом, снял ранец и положил его возле двери. Затем снял с себя куртку и обувь. Потом Джеймс надел домашние тапочки и пошёл на кухню, потому что оттуда доносился дивный запах.
На кухне суетилась Селена. Это была женщина сорока лет. На ней был надет домашний халат и белый фартук.
- Мама, я пришёл, - сказал Джеймс.
Селена тут же отвлеклась от плиты и посмотрела на своего сына.
- Что-то ты сегодня рановато, - промолвила она.
- Представляешь, директор Брукс сегодня водил нас в Британский музей, - произнёс Джеймс.
- Правда? Ну и как там?
- Там здорово, мама! Столько картин, скульптур и прочей древности, я подобного в жизни не видел!
- Что ж, я рада, что тебе понравилось, а как ты лабораторную работу написал?
- На отлично.
- Молодец. Теперь иди, переодевайся, а потом кушать.
- Да мама. И ещё, сегодня вечером мы собираемся у Мэгги. Так, что жди меня часов в восемь.
- Хорошо, только долго не задерживайся.

* * *
Джеймс подошёл к дому Мэгги. Он постучал в дверь, и ему открыла старуха.
- Ты к Мэгги? - спросила она.
- Да.
- Проходи.
Джеймс прошёл в дом. Здесь было очень тепло. Джеймс повесил куртку на вешалку, разулся и прошёл в комнату Мэгги. Похоже, все были в сборе.
- Что-то ты опоздал, - сказал Питер.
- Дома задержался, - ответил Джеймс.
- Ну что ж, пошли.
Друзья вновь вернулись к вешалкам, надели куртки, обувь и вышли на улицу.
Они подошли к соседнему дому. Мэгги постучалась в дверь. И вскоре из дома вышел старик, одетый в красную мантию. Старик посмотрел на детей и произнёс:
- Здесь все пятеро?
- Нас четверо, - поправил Рон.
- Да, четверо. Ну, проходите, коли пришли.
Друзья вошли в дом. Кругом было всё не убрано, видно, что старик жил в доме один.
- Кстати, я забыл представиться, - сказал старик. - Моё
имя Грэг Торбинсон.
- Очень приятно, - промолвил Питер. - Я…
- Питер Бэлфур, Джеймс Грэй, Мэгги Форстер и Рон Стюарт. Да, я ЗНАЮ ваши имена. Проходите на кухню.
Друзья оставили куртки и сапоги в прихожей и прошли на кухню. Грэг сел за стол, так же сделали и остальные.
- Ешьте, - сказал старик. - Я приготовил всё специально для вас.
- Спасибо, мы не голодны, - произнёс Джеймс. - А скажите, зачем вы собрали нас здесь?
- Это интересный вопрос, - прищурился Грэг. - Вас четверо, но должно быть пятеро.
- Кто-то ещё должен придти?
- Нет, забудьте об этом, - помотал головой старик. - Я, пожалуй, начну с того, что расскажу вам историю.
И Грэг Торбинсон заговорил. Его голос звучал так прекрасно, как в сказке. И с этим голосом не могла сравниться никакая речь.
- … Вы, наверное, удивлены моему голосу. Этим голосом говорят Стражи Мира - Эледаны, подобно грифону Хардарику. Звёзды… С незапамятных времён существовало множество вселенных и сотни миров параллельных друг другу. В каждом мире находился один Страж, который должен защищать свой мир. Так же процветал и наш единый мир Баэльн. Баэльн был соединён со всеми мирами Звёздной Пылью. И так было всегда. Но никто даже не догадывался, что рядом с нами находится Священный Материк - Ванилот. В Ванилоте находился и Великий Страж в облике грифона. Его звали Хардарик. Ванилотцы всегда противились Тёмному Повелителю Кодену Вордгингу. Война с ним, которая получила название Дарк Тар, длилась сотни лет. До тех пор, пока один из людей, викинг из Исландии по имени Рагнар Ульвсон совершил страшную ошибку. Вордгинг с помощью тёмной магии вогнал Рагнару мысль, что тот, кто проглотит Звёздную Пыль, будет править миром. И Рагнар разбил Камень Повиновения (сосуд, где находилась щепотка Пыли). Но Пыль исчезла. И в этот миг случилось нечто ужасное. Звёздная Пыль отделила от нас Ванилот. Так наш мир разделился на две части: мир, который мы знаем под названием Земля и мир незримый и недосягаемый под названием Ванилот.
Ванилотцы тогда истолковали пророчество, что однажды с Земли прибудут пятеро героев, которые не догадываются о своём предназначении. Они уничтожат Кодена и вернут процветание в Ванилот.
Грэг замолчал. Друзья удивлённо смотрели на него.
- Что вы хотели сказать этим рассказом? - спросил Рон.
- А вы не догадывайтесь? Я хотел сказать, что время настало. Вы должны перенестись в Ванилот и спасти его, или падут все миры.
- Но это невозможно, - произнесла Мэгги.
- Это невозможно по трём причинам, - поправил её
Джеймс. - Первое - Ванилот это сказка, которую рассказывают детям на ночь. Второе - нас ЧЕТВЕРО, а не пятеро. И третье - ЗАЧЕМ нам это делать.
- Джеймс Грэй, не так ли? - воскликнул старик. - Ты живёшь с матерью на Хайгх Стрит. У тебя нет отца, и ты хочешь найти его, верно? Так вот, ты найдёшь его в Ванилоте.
- Да как вы можете так шутить надо мной?! - вскричал Джеймс и тут же выбежал из-за стола.
- Если передумаешь, найдёшь меня возле музея, - сказал ему в след Грэг.
Джеймс оделся и вышел на улицу. И тут же увидел, что за ним идёт тот же человек, что и утром. Джеймс побежал домой, и когда человек отстал, юноша забежал за угол. Но прятаться не было смысла, потому что незнакомец просто исчез, и Джеймс спокойно пошёл домой.


ГЛАВА 1.
НЕОЖИДАННЫЙ ПОДАРОК СУДЬБЫ.
Прошло два дня после встречи с Грэгом Торбинсоном. Наступили выходные, все были заняты своими делами. Как и Джеймс Грэй. Юноша наводил порядок в своей комнате. Его мать убирала в гостиной. Джеймс был занят у себя. Все ненужные книжки, журналы и прочие вещи он откладывал в ящик, который находился возле двери. Нужные вещи Джеймс складывал на место. Разобрав вещи в ящиках, Джеймс залез на шкаф, там тоже надо было разобрать всё. Вот он увидел свой старый самолётик. Там были и другие игрушки, которыми Джеймс пользовался в детстве. И вдруг он увидел странную фотографию, на которой были изображены два младенца, завёрнутые в пелёнки.
Джеймс взял фотографию и долго её рассматривал. Затем он вышел из комнаты и спросил у своей матери:
- Мама, мне выбрасывать эту фотографию?
Селена взяла фотографию и с горечью смотрела на неё, будто она смотрела на своё прошлое.
- Кто на этой фотографии? - спросил Джеймс.
Селена посмотрела на сына и горько заплакала.
- Мама, так мне выбрасывать фотографию?
- Вы родились с разницей в несколько минут, - сказала Селена.
- Ты про кого?
- Про твою сестру.
- У меня есть сестра?
- Её звали Кейт. Вы были двойняшками. Когда вы родились, мы с отцом очень обрадовались, потому что двое детей в семье раньше было великой редкостью. Но они украли её.
- Они?
- Аватары. Всё из-за того путешествия, которое совершили мы ещё давно.
- Какое путешествие?
- Помнишь, я читала тебе сказки, когда ты был маленьким? Так вот, давно мы перенеслись в Ванилот с помощью одного из Камней Повиновения. Там за нами охотились Аватары - ужасные слуги Кодена Вордгинга. Тогда нас перенесли обратно в наш мир, но Аватары нашли нас и тут. Они забрали Кейт. Твой отец отправился за ними, но он так и не вернулся. Наверное, он погиб, я потеряла все надежды на то, что он вернётся.
Селена вытерла слёзы, но глаза её были по-прежнему красные. Джеймс обнял мать и приговаривал:
- Успокойся, мама, обещаю, я найду их и приведу домой.
- Даже не смей! - крикнула Селена. - Я потеряла мужа и дочь, не хочу потерять и тебя.
- Но их должен кто-то спасти, и это буду я!
- Я тебе сказала, ни за что!
- Ладно, я останусь.
- И это будет мудро, с твоей стороны.
Джеймс взял фотографию и пошёл в свою комнату.
- Нас ПЯТЕРО… - произнёс он по пути.

* * *
Джеймс шёл со своими друзьями по дороге, которая вела к Британскому музею. Джеймс рассказал им всё, сразу же когда вышел из дому. Друзья сначала не поверили ему, но потом решили проверить и отправились к музею, где их должен ждать Грэг.
- Не думаю, что тому старику можно доверять, - сказал Питер.
- Сейчас и проверим, - промолвил Джеймс.
- Да он просто спятил!
А тем временем дорога их вывела к музею. Возле входа их ждал Грэг. Он стоял в полном одиночестве, одетый в шубу. Ни шапки, ни других головных уборов на нём не было. Друзья подошли к старику и поздоровались.
Старик почтительно склонил голову и тут же обратился к Джеймсу:
- Видимо, ты осмелился придти, потому что узнал правду. Но тебе было запрещено переноситься в Ванилот.
- Я сказал, что иду к друзьям, и я оставил записку.
Джеймсу вдруг стало стыдно, что он обманул собственную мать. Но ведь иначе она его не отпустила бы. В записке Джеймс написал: «Дорогая мама, знай, что я вынужден не послушаться тебя. Я вынужден отправиться в Ванилот, чтобы спасти отца и сестру. Я скоро вернусь, обещаю, и скоро наша семья снова воссоединится. Не переживай за меня, со мной всё будет в порядке».
- Кто там идёт? - спросил Рон.
А по ступеням музея к друзьям поднимался человек в чёрном кожаном плаще.
- Теперь вы тоже его видите? - обратился Джеймс к друзьям.
- Бежим! - крикнул Грэг. - Это Аватар.
Ребята послушались совета старика и забежали в музей. Дверь на удивление была открыта, хотя был вечер, и уже стемнело.
- Почему дверь не закрыта? - спросила Мэгги.
- У меня есть знакомый, который работает здесь, - ответил Грэг.
Вскоре послышался сигнал тревоги, вот-вот должны были нагрянуть охранники. А Аватар был близко, он шёл прямо по пятам. Тем временем друзья добежали до той витрины, где находилась та странная карта, которую Джеймс видел совсем недавно. Грэг разбил витрину, но было поздно, Аватар нагнал их. Он стоял примерно в десяти шагах от Джеймса. И юноша увидел его лицо. Оно было бледным, словно смерть, а в глазах горел красный огонь ненависти.
Вдруг в руке Аватара появился ледяной посох.
- Остерегайся его! - крикнул Грэг. - Если его посох коснётся тебя, ты заледенеешь навеки!
И когда Аватар начал подходить к друзьям, с руки Джеймса сорвался луч. Аватар закричал от боли, и, видимо, луч его сдерживал. А Грэг в этот миг достал из кармана алмаз, в котором горел свет. И этим алмазом он дотронулся до старого свитка. Все, в том числе и Аватар исчезли. Прибежавшие охранники не увидели никого рядом с разбитой витриной.

* * *
Минор сидел возле стены, обняв свою дочь. Здесь было ужасно холодно, и Минор старался хоть как-то согреть дочь. До сих пор он помнил историю о том, как он угодил в эту холодную камеру.
Его дочь похитили, когда та была совсем ещё ребёнком. Аватары доставили её в горный замок Вельминар. Здесь её воспитал Тёмный Повелитель Коден. Он хотел подчинить себе её силу, но девочка была очень сильной, и планы Кодена пошли наперекосяк. Вскоре в Вельминар пришёл Минор. Переодевшись слугой, он проникнул в покои девочки и рассказал ей правду. Вместе они собирались бежать, но у ворот замка их ждал целый отряд воинов Кодена. Меч Минора тогда покраснел от крови, но врагов было больше, и Минор был вынужден сдаться. Так он и его дочь Кейт оказались в этой тюрьме.
Вокруг было сыро и холодно. Минор закутался в плащ и пригрел Кейт. Здесь они находились целый месяц. Никто не мог сказать день сейчас или ночь. Чёрные тучи накрыли Вельминар непроглядной теменью, и лишь ветер, словно чудовище выл и выл.
Коден не подвергал пленников пыткам, чтобы получить себе то, что он хотел больше всего. Камера - это и есть пытка худшая из всех.
Минор сидел и ждал, пока придёт сам Тёмный Владыка, но тот отказывался к ним заходить. Минор видел Кодена всего один раз в жизни, но этого лица он не мог забыть. Два ужасных жёлтых глаза, которые наполняла злоба. Лицо его было бледно-синим, а над маленькими звериными ушками торчали рога. Смех Кодена был ужасным, казалось, тебя режут на части.
Минор сидел и думал об этом, как в их камеру зашёл высокий татарин. Поправив лисью шапку на голове, он погладил свои усы. На поясе у татарина висел короткий меч, в правой руке он держал алебарду.
Громким голосом татарин обратился к пленникам:
- Мой великий господин желает видеть вас, так что поднимайтесь.
- Передайте Кодену, что если он хочет видеть нас, то пусть сам придёт. А то мы тут замёрзли и не можем идти.
Татарин вновь погладил усы, и хотел стукнуть дерзкого алебардой, но вспомнил приказ хозяина, чтобы даже волосок не упал с головы пленников. Татарин вышел прочь, и велел до вечера не приносить узникам еды.
Минор тут же вспомнил старую песню и запел её своей доченьке. В этой песни говорилось о той стране, где мир и справедливость. И там нет этого жуткого холода. Начиналась эта песня так:
Идёт дорога всё вперёд,
Куда она зовёт?
Какой готовит поворот?
Какой успех нас ждёт?
Слушая эту песню, девочка заснула, но через пять минут она толкнула отца, и испуганным голосом сказала:
- Он здесь… Он пришёл.
- Передай мне его мысли, - промолвил Минор.
Девочка коснулась рукой головы Минора, и он услышал в себе Его голос - голос Властелина Тьмы:
«Ты всё ещё упрямишься, напрасно».
«Ты…»
«Да, это я. Какой смысл сопротивляться? Ты ведь долго не протянешь, глупец».
«Я знаю, кто ты - Коден Вордгинг».
«Я и без тебя знаю своё имя».
«Но это твоё ненастоящее имя. На самом деле тебя зовут Даркус».
«Верно, как ты догадался?»
«Жалко, что тебя нельзя убить твоим настоящим именем».
«Да, действительно. Только Аватаров можно убить их именами. Но я не об этом. Отдай мне свою силу, и я тебя вознагражу».
«Зачем мне делать это?»
«Только в твоём мире Добро побеждает Зло, но в этом скоро всё будет наоборот. Очень скоро ванилотцы сдадутся мне, и я буду править вечно».
«Я лучше умру, чем подчинюсь тебе».
Ужасный смех вспыхнул в голове Минора.
«Умереть тебе здесь, и не подумай. Сначала ты поможешь мне, а потом и умирай!»
«Я не стану служить тебе!»
«Да ты что! А что ты скажешь про своего сына?»
«Джеймс?»
«Да, он в Ванилоте. Мои слуги пока не нашли его, но обещаю, когда его приведут ко мне, ему будет очень плохо. Так что выбирай!»
И голос Кодена Вордгинга погас в сознании Минора. Он думал сейчас о своём сыне Джеймсе. Неужели он перенёсся сюда сквозь века? Интересно, а Селена с ним. Но думал сейчас Минор не о Селене. Если Джеймс действительно в Ванилоте, то он мог спасти их. Хотя думать об этом было опасно, вдруг это входит в планы Вордгинга? Вдруг, когда Джеймс придёт в Вельминар, Коден схватит его, и тогда все окажутся в его лапах.
Минор задумался об этом и не заметил, как заснул. А за окном по-прежнему дул ветер. И дул он всё сильнее.


ГЛАВА 2.
ГОРОД ЗАРИ.
Наступило утро. Джеймс Грэй проснулся. Вокруг стояла тишина, и Джеймс даже не понял, где они находятся. Шелест в ветвях деревьев, журчание ручьёв, видимо они находились в лесу.
Джеймс протёр глаза, и поднял голову. Его друзья и Грэг сидели у костра. Но с ними было ещё двое странных незнакомцев. Одеты они были в серые туники и в серые плащи. Незнакомцы были очень похожи друг на друга. У обоих были длинные волосы, цветом спелой пшеницы. У одного были синие, цветом морской волны глаза. У другого глаза были карими.
Грэг, видимо, заметил, что Джеймс проснулся.
- Ну, наконец-то, - сказал он. - Я-то уж думал завтрак придётся разогревать заново. - Грэг при этом как-то иронично улыбнулся.
- Где мы? - вместо приветствия произнёс Джеймс.
- А ты ещё не понял? - удивился старик. - Мы в Ванилоте. Точнее, сейчас мы на Эвадоре - самом западном острове Ванилота.
- Значит, всё-таки получилось, - сказал Грэй и тут же перевёл свой взгляд на незнакомцев.
- Это Эльфхант и Лутрион, - представил незнакомцев Грэг.
Эльфхант и Лутрион склонили головы. И тут Джеймс заметил, что у них заострённые уши. «Эльфы! - успел подумать юноша». Да, они выглядели как в сказке Джона Роналда Руэла Толкина. Но Джеймс думал сейчас не об этом.
- А что случилось с Аватаром? - спросил Грэй.
- Он телепортировался вместе с нами, - ответил Грэг. - Но не бойся, он сейчас не на Эвадоре. Сюда зло не может войти, так что здесь мы в безопасности. А Аватара, наверное, выбросило на его родину - север.
- Но как я смог остановить его ещё тогда, в музее?
Грэг тут же грустно посмотрел на Джеймса и сказал ему тихим голосом:
- Ты воспользовался своей силой.
- Силой? То есть магией.
- Ну, на языке смертных это называется магией. Я знал всего двух героев, которые владели такой силой. Одного звали Элам, а другой был твой отец.
- Но это невозможно, мой отец был простым человеком.
- Да что ты говоришь, - усмехнулся Грэг. - Как тогда по-твоему он смог добиться такой славы в наших краях, да ещё победить одного из Аватаров. Наверное, от него сила твоего отца перешла к тебе.
- Это просто бред.
- Ну-ну, тогда вы тоже думали, что я спятил и что на самом деле? Дураками оказались вы.
- Хватит спорить, - вмешался в разговор Эльфхант. - Моя королева вас ждёт. Идёмте.
Друзья убрали всё за собой, позавтракали и двинулись в путь.
- Мы будем проходить через наш аванпост, так что видите себя нормально, - предупредил Лутрион.
Друзья шли по дороге вдоль реки, которую здесь называли Эредор. Каждый из путников был поражён красотой этого леса. Цвели вишни, непонятно, откуда они взялись в лесу. Слышны были пения птиц. На ветке сидел дятел и долбил кору дерева. Да, здесь было не так, как в Лондоне. Здесь не было зимы. Джеймс снял куртку и пиджак и нёс их в руках, потому что здесь была весенняя погода.
- Погодите, - сказал Джеймсу Эльфхант. - Вы ещё не видели Лаэда - Города Зари. Вот там настоящая красота. Мы, эльфы гордимся этим городом, столицей нашего королевства. Правит там могущественная Владычица - Элен.
- Я бы всё дал, чтобы увидеть этот город, - произнёс заворожённый Джеймс.
- Осторожнее с клятвами, мальчик, - усмехнулся Рон Стюарт.
А тем временем дорога вывела их к широкому полю. В центре этого поля стояла одинокая скала. Эльфы, проходя мимо неё, кланялись. Джеймс, Рон, Питер, Мэгги и Грэг подумали, что это такой обычай и не стали нарушать в чужой стране. Каждый из них, проходя мимо, поклонился этой священной скале. Джеймс тут же подбежал к Эльфханту и спросил его:
- Что это за скала?
- Мы её именуем Роксвен, - ответил эльф. - Это главная святыня нашего народа. Когда-то там обитал Страж этого мира - Хардарик.
- Хардарик? - переспросил Джеймс.
- Говорят, он появляется в облике грифона. Королев Элен видела его. Это было очень давно.
- А сколько лет вашей королеве?
- Ну, знаешь ли, мы эльфы живём сотни, а то и тысячи лет. Говорят, королева родилась тогда, когда Звёздная Пыль разделила некогда единый мир на две части. В общем, ей тысяча лет.
- Тысяча лет?! - воскликнул Питер. - Да она, наверное, знает всё про Столетнюю войну!
- Мистер Бэлфур, - обратился к юноше Лутрион. - Она знает то, что происходило в нашем мире, ваш мир нас не
касается. - Эльф злобно сверкнул глазами. Видимо, слова Питера оскорбляли королеву и Лутриона.
- А расскажи мне о Хардарике, - попросил Джеймс Эльфханта.
- Хардарик? Да, это знаменитая история. Наши сородичи рассказывают её детям на ночь. Ну, так слушай.
Говорят, что Хардарик родился вместе с Ванилотом, так что если погибнет Хардарик, погибнет и Ванилот. Итак, давным-давно, когда шла Война Материков, на свет появилось некое создание. В Нижнем Мире, откуда берутся страшные Порождения Тьмы, вылетел некий птенец. Это было одно из подземных существ, которое появилось из небытия. Говорят, когда он вылетел из подземелья, от Гондваны отделился материк.
Итак, существо поселилось на этой земле, но вскоре его нашли Стражи Мира. Они забрали его с собой. Его научили всем тайнам миров, также они его научили своей речи. Вскоре существо приняло облик грифона, он придумал себе имя - Хардарик. Хардарик вернулся на свой загадочный материк и дал ему название - Ванилот. В Ванилоте поселились люди, и грифон их научил речи, тому, как строить каменные дома, как делать оружие. Люди в Ванилоте узнали обо всём раньше, чем вы. Потом, через два миллиона лет на этой земле поселились эльфы, гномы. Но вместе с ними сюда пришёл Коден Вордгинг. Он решил завоевать этот мир. Люди, которые хотели больше власти, пошли за ним. Так началась великая война - Дарк Тар. Людей, которые пошли за Вордгингом, мы называем татарами.
- Это случайно не те татары, предводителем которых был Чингисхан? - спросил Рон.
- Нет, - усмехнулся Эльфхант. - Те живут на Земле, а эти здесь, в Ванилоте. Просто так у нас называется раса монголоидов, которые живут здесь.
- А откуда взялись эльфы? - спросил Джеймс.
- Эльфы пришли сюда из мира, который они именуют Миссинией. Гномы пришли из подгорного мира - Батоводур.
Итак, разговорившись, они вышли к аванпосту эльфов. Вместо средневековой башни, Джеймс увидел высокий дуб. У корней этого дуба находились три маленькие хижины, тесно прижавшиеся друг к другу, на самом дубе - крытый помост для часового, с которого прекрасно была видна вся поляна.
У реки Джеймс заметил пару лодок.
Вскоре из одной из хижин к друзьям вышли два эльфа в серебристых кольчугах. У одного был позолоченный шлем, украшенный павлиньим пером. В руке этот эльф держал пику. За спиной у него был лук и полный колчан стрел.
Второй эльф был удивительно похож на первого. Этот был в золотом плаще, на котором была вышита непонятная эмблема. На поясе у эльфа болтались пустые ножны, меч он держал в руке.
- Кто вы? - спросил эльф, который был в позолоченном шлеме.
- Нариен, Велен, вы что, нас не узнаёте? - удивился Эльфхант.
- Вас мы знаем, - сказал тот, кто был в золотом плаще. - Но не знаем тех, кто с вами.
- Опустите оружие, - произнёс Лутрион. - Они с нами.
Двое эльфов последовали просьбе.
- Куда вы идёте? - спросил Нариен.
- Мы идём в Город Зари, - ответил Эльфхант. - Королева ждёт нас. Мы пришли сюда, потому что нам нужна лодка. Иначе наш путь займёт три дня.
- Что ж, вы получите лодку, но мне интересно знать, кто эти молодые люди?
Эльфхант сказал Нариену что-то, Джеймс не понял что, потому что это было на каком-то неизвестном языке. Когда Эльфхант сказал это, Нариен аж подпрыгнул от негодования.
Вскоре эльфы пропустили путников через аванпост. Теперь у путников была лодки, и до Города Зари они могли добраться не позже следующего дня.
После завтрака (эльфы накормили путников перед тем, как отпустить их), их маленький отряд подошёл к пристани. Пристань была сложена из дубовых веток, которые были скреплены канатами. У пристани покачивалось несколько лодочек. Джеймс сел в одну, подстелив под себя свою куртку и пиджак. В эту же лодку сели Мэгги, Грэг и Эльфхант. Лутрион, Питер и Рон сели в другую. Лодки были идеальны. Не просто одни дощечки, которые были окрашены в серебряный, в них присутствовало что-то ещё, нечто неуловимое.
Эльфхант налёг на вёсла, и их лодка двинулась вперёд. На другой лодке гребцом работал Лутрион. Лодки двигались быстро вверх по реке Эредор. Эльфхант грёб со всей силой, да ещё они плыли по течению.
Потом, когда Эльфхант, видимо, устал, Грэг сменил его. Да, местность здесь по берегам реки была потрясающей. Казалось, каждый кустик, каждое деревце хранит тайну. Джеймс с удивлением осматривался вокруг. Вдруг послышалось чьё-то пение. В Англии, наверное, не нашлось
бы певца, который имел такой прекрасный голос. Джеймс слушал эти завораживающие песни, и ему хотелось спрыгнуть с лодки, выйти на берег и увидеть этих призрачных певцов. А тем временем течение усилилось, лодка поплыла ещё быстрее. Джеймс поднялся уже с места, но его придержал Эльфхант.
- Не слушай эти голоса, мой мальчик, - сказал он. - Подумай о чём-нибудь другом.
Джеймс сел на свою подстилку, и то удивление слетело с его лица. Казалось, он очнулся ото сна.
- Что это было? - спросил он.
- Это магия лесов, - ответил Эльфхант. - Ты думаешь, что это песня, а на самом деле это иллюзия. Эти иллюзии сводят человека с ума, и он может навсегда заблудиться в этих лесах.
- Но зачем вы это делаете? - спросила Мэгги.
- Таким образом, мы защищаем себя от чужаков.
- Но это жестоко!
- Не тебе указывать, девочка, что жестоко, а что нет. На этот остров наложено заклинание, которое защищает нас от сил Зла.
- По-вашему люди - это Зло?
- А кто вас знает? Например, татары тоже люди, но служат Тьме.
- Кстати, насчёт сил Тьмы, - произнёс Джеймс. - Расскажи мне о них.
- Рассказать про татар? - переспросил Эльфхант.
- Нет, расскажи про Аватаров.
- Аватары. Когда-то это были сильнейшие маги древности. Говорят, что они обучались магией у самого Хардарика. Страна процветала под их правлением, пока не пришёл Коден Вордгинг. Десять тех магов, которые учились у Хардарика, присоединились к Тёмному Владыке. В народе они получили название Аватары или Чёрная Десятка. Но на протяжении тысячи лет, число Аватаров убавилось. Многих убили эльфы, остальные ушли из этого мира, в надежде придти и отомстить. Но один Аватар остался, и он по-прежнему служит своему господину в Вельминаре. Его можно убить, только назвав его настоящее имя.
- И как его зовут?
- Этого не знает никто из ныне живущих. Но в народе ему дали прозвище Ледовик.
- Почему его так назвали?
- Потому что он обращает в лёд всё, до чего дотронется его посох. А зачем тебе знать это?
- Знаешь, я должен тебе кое в чём признаться. Дело в том, что я прибыл в Ванилот не для того, чтобы спасти вас. Я прибыл сюда из-за своего отца и сестры.
Джеймс достал из кармана фотографию, где он и его сестра Кейт совсем ещё младенцы.
- Не думай об этом, - произнёс Эльфхант. - Увидев, что тут происходит, ты сам согласишься помочь. А отца и сестру ты ещё встретишь, поверь мне.
- Спасибо, что успокоил, - поблагодарил Джеймс.
- Не за что, - улыбнулся Эльфхант.
- Не хочешь немного погрести? - спросил вдруг Грэг.
- Кто, я, - удивился Джеймс. - Но я не умею…
- Друг мой, - произнёс старик. - Мы живём в Англии, а Англия - это остров, и поэтому все англичане должны уметь грести. Учиться никогда не поздно. И не волнуйся, течение тут сильное, так что на месте мы не будем стоять.
Грэг передал Джеймсу вёсла, тот взял их. Вначале грести было тяжело, так как он делал это впервые, но потом, когда течение усилилось, Джеймс с лёгкостью овладел искусством гребли. Лодка быстро и плавно двигалась вперёд.

* * *
Вскоре смерклось. На землю упали сумерки, и наступила ночь. Путники остановились у берега, где решили заночевать.
Ночь была тихой и спокойной. Не слышалось даже того прекрасного пения.
Джеймс вышел на берег, и расположился на большом валуне, подстелив под себя ту же куртку и пиджак. Эльфхант принёс ему ещё подушку, сделанную из трав. Джеймс подложил под голову эту травяную подушку и долго не мог заснуть, смотря в ночное небо. Там, в небе где-то неподалёку от луны пролетела комета. Казалось, что она что-то предвещает. Может войну, а может что-то ещё. Но Джеймс смотрел не на комету, а на звёзды. Звёзд здесь было очень мало. Джеймс посмотрел в сторону севера, чтобы увидеть там полярную звезду, но над севером вообще не было ни одной звёздочки. Там была пустота.
- Почему над севером нет звёзд? - спросил Джеймс Эльфханта.
- Потому что над севером ныне стоит Тьма, - ответил
эльф. - Именно на север пала тень Кодена - нашего врага. А когда-то, до его прихода, над севером было самое звёздное небо.
Джеймс слушал эти рассказы и смотрел на север, откуда исходила призрачная угроза. Но вскоре он заснул. Точнее, находился сейчас между сном и явью. Обычно в такие моменты приходят видения. Нынче видения посетили и Джеймса.
Его взор перенёсся далеко на север, к мрачному месту - горному замку. В подземелье этого замка находились двое пленников. Это был мужчина лет сорока, а с ним была четырнадцатилетняя девочка.
- Я приду за вами, - пообещал Джеймс. Он вдруг понял, что пленники - это его отец и сестра.
Его отец повернулся к Джеймсу и сказал ему:
- Меня зовут Минор, а это Кейт.
- Я знаю, - произнёс Джеймс.
- Послушай, Джеймс, ты не должен приходить сюда, не должен, - предупредил Минор. - Он только и ждёт этого.
- Кто он?
Вдруг Кейт посмотрела на Джеймса каким-то страшным взглядом и сказала:
- Он здесь…
Неожиданно в подземелье появилась чья-то тень, Джеймс не смог разглядеть лицо, лишь два жёлтых зрачка, которые смотрели на него.
- Я ВИЖУ ТЕБЯ!!!
Джеймс тут же очнулся. Из головы у него по-прежнему не выходила та тень и те ужасные глаза. Потом послышался успокаивающий голос Грэга:
- Не бойся, он тебя не достанет здесь.
- Я… я Его видел, - дрожащим голосом произнёс Джеймс.
- Успокойся, что Он тебе сказал?
- Ничего, но Он видел меня воочию.
- Он тебя не видел, Он лишь почувствовал тебя. Он знает, что ты здесь. Ты видел своего отца и сестру, что они тебе сказали?
- Они сейчас у Него в плену. Нам надо идти к ним и спасти их.
- Что тебе сказал твой отец?
- Ничего особенного. Сказал, что мы не должны приходить спасать их, что Он только этого и ждёт в своей крепости.
- Ну вот, а ты говоришь, что твой отец ничего тебе не сказал. Он прав, мы не должны идти в крепость Властелина Тьмы - это ловушка.
- Но их могут убить.
- Их не убьют. Если бы Коден хотел сделать это, то уж давно бы сделал. Они ему зачем-то понадобились. Но зачем?
- А расскажи мне, как я вчера смог воспользоваться магией?
- Сложный вопрос ты мне задал. Вот скажи мне, ты подумал о том, чтобы остановить Аватара.
Джеймс кивнул.
- Так вот, есть предание, что один из Пятерых будет наделён великой силой.
- А как же моя сестра? Она ведь тоже наделена теми силами.
- Ей передались силы от отца, ты же наделён силой, по сравнению с которой, силы твоего отца просто ничто.
- Ты же говорил, что силы отца передались мне.
- Тебе передалась лишь частичка, остальная магия в тебе от самих Стражей Миров.
- А как сила появилась у моего отца?
- Сила твоего отца появилась от Хардарика. Грифон верил, что Минор исполнит своё предназначение, но он не смог, так появилась легенда о том, что из вашего мира придут пятеро героев, которые спасут Ванилот. Коден, узнав о пророчестве, похитил твою сестру и привёз в свой замок. Там он надеялся воспитать её и сделать из неё своего союзника, но Минор помешал его планам.
- А откуда ты всё это знаешь?
- Видишь ли, когда я был, примерно, твоего возраста, я тоже перенёсся в Ванилот, с помощью одного из Камней Повиновения.
- Это тот камень, с помощью которого ты перенёс нас сюда?
- Да, это он.
- Он сейчас у тебя?
- Нет, во время переноса он потерялся и, наверное, он в руках Аватара.
- И это значит, что мы не можем вернуться домой?
- Нет, домой нас может вернуть Хардарик.
- Где нам его найти?
- Он сам найдёт нас, не переживай. Ладно, давай спать. А то мы что-то сильно разговорились.
Джеймс перевернулся на бок и заснул. Теперь его не тревожили те жуткие видения.

* * *
На следующее утро, Путники начали собираться. Джеймс, Питер, Рон и Мэгги отправились в лес, осмотреться. День выдался дивным. Было ещё теплее, чем вчера. Джеймс ходил по лесной тропе и смотрел вокруг, на загадочные растения, которые не встретишь в Англии. Юноша остановился возле странного цветка, которого раньше никогда не видел.
- Этот цветок называется синдальрин, - сказала Мэгги.
- Откуда ты знаешь?
- Мне рассказывал Эльфхант. Эти цветы используют в качестве лекарства, ещё говорят, что они растут на могилах и никогда не увядают.
- Надо бы этот цветок, когда выберемся отсюда, перенести в Англию. Моя мама занимается цветоводством, и этот цветок подошёл бы к её коллекции…
Когда Джеймс договорил эту фразу, послышался чей-то шорох. Джеймс обернулся и увидел, что в кустах промелькнула чья-то тень. Юноша быстро подозвал к себе Рона и Питера.
- Здесь кто-то есть, - сказал он. - Идите за мной и не отставайте.
- С каких пор, мы повинуемся тебе, - произнёс Рон и при этом сделал какое-то подозрительное лицо.
Джеймс, похоже, не обратил внимания на его слова и начал тихонько продвигаться вперёд. Мэгги и Питер окинули Рона презрительным взглядом и пошли за Джеймсом. Рон лишь улыбнулся и присоединился к ним.
Друзья шли незаметно, даже ветка не хрустнула у них под ногами. Вдруг где-то неподалёку послышался шум.
- Здесь где-то водопад, - послышался шёпот Питера.
Действительно, неподалёку был водопад. Друзья вышли к нему. На берегу водопада стоял человек в коричневом пиджаке.
- Кто ты? - спросил Джеймс.
Человек повернулся к нему лицом, и Джеймс не мог поверить своим глазам.
- Профессор Браун?! - удивился он.
Профессор тут же засмеялся. Это действительно был он, только здесь он был гораздо старше.
- Но как это возможно? - спросил Рон.
- Видите ли, я перенёсся в Ванилот в тот день, когда мы ходили в музей, - ответил Браун.
- Но вы почему-то здесь очень стары, - сказал Питер.
- Эту потому что, когда я покидал Ванилот, я был очень стар, но я вернулся в наш мир в тот год, когда был молод, - ответил профессор.
- То есть, мы вернёмся домой в тот день, когда покинули его, - предположил Джеймс.
- Да, верно. Знаете ли, время, что проходит здесь отличительно от того, что в нашем мире. Но нет разницы в годах, потому что Ванилот и Землю связывает последняя частичка - Коден.
- Коден?
- Да, Коден был последним колдуном нашего мира, когда он умер его дух перенёсся сюда. Поэтому он связывает эти два мира.
- Но мы тоже перенеслись сюда, - возразил Джеймс.
- Вы перенеслись в телесном облике, а он - нет.
- Ладно, а что вы тут делаете? - спросил Джеймс.
- О, я иду в Город Зари. Видите ли, я всегда интересовался Ванилотом и хочу написать про него книгу.
- Так мы тоже идём в Город Зари, может, вы пойдёте с нами?
- Нет, нет, мне приятно побыть одному. Ну ладно, может быть, мы ещё встретимся в нашем мире, удачи.
Профессор Браун развернулся, и вскоре его фигура скрылась из виду. Джеймс ещё постоял немножко у водопада, а потом пошёл к лодке.

* * *
Вечером путники приплыли в Город Зари. Джеймс никогда раньше подобного не видел. Все постройки росли прямо из земли, подобно деревьям. Город находился у моря, а река, которая впадала в море, рассекала город пополам. Больше всего Джеймса удивили фонари, в которых горел какой то странный синий огонь.
Проплыв под широким арчатым мостом, который был переброшен через реку, их лодка подплыла к причалу. Эльфы, одетые в серебряное, смотрели как-то подозрительно на пришельцев.
Путники сошли на причал и оказались перед чудесным дворцом, который был построен из белого камня. Дерево, ствол которого раздваивался, напоминало арку. Перед дворцом были посажены сады, клумбы. Ступени дворца создавали изящную форму лука. По верхним ступеням поднимались в тронный зал, по нижним - на нижний этаж.
Перед входом в тронный зал, путников остановил высокий гвардеец-эльф. Он был в прекрасных серебряных доспехах, его шлем украшало лебединое перо.
- Стойте! - произнёс гвардеец. - Посторонним сюда нельзя входить.
Эльфхант снял перчатку с правой руки. На руке был изображён знак в виде рога. Когда Эльфхант показал знак гвардейцу, тот отошёл в сторону.
Путники вошли во дворец. В центре огромного зала стоял трон, отполированный и покрытый серебром. На этом троне восседала королева.
Она была прекрасна. Рубины в её венце сияли словно звёзды. Глаза королевы были голубыми, и казалось, что она видит тебя насквозь и не только тебя, она видит всё, что происходит за стенами дворца.
Королева поднялась с трона, и вид у неё был настолько величественный, словно у древней богине. Путники склонились перед королевой. Склонились, не потому что им сказали, а потому что головы у них, казалось, сами упали.
Владычица посмотрела на своих гостей, в особенности на Джеймса и обратилась к Эльфханту. Голос у неё был, словно у певицы:
- Вы выполнили моё поручение, сударь, и я вам очень благодарна.
«Она хорошо выглядит, для своей-то тысячи», - подумал Джеймс.
Владычица Элен посмотрела на него и сказала:
- Благодарю за комплимент, милый юноша.
Джеймс посмотрел на неё удивлённо. Он не мог поверить, она услышала его мысли. А тем временем королева обратилась к гостям:
- Не утруждайте ничем себя, вы устали. Сегодня вы заснёте крепким сном. И ещё: добро пожаловать в Лаэд!
ГЛАВА 3.
ЗЕРКАЛО ЭЛЕН.
Вскоре гостей проводили в их покои. Их комната находилась на нижнем этаже дворца. Путники расположились в комнате, Джеймс повесил свою куртку и пиджак на ручку двери, остальные положили вещи под кровати.
Путники легли спать очень рано, они устали. Королева была права, все спали крепко, казалось, их не разбудишь даже пушечным залпом. Спали все, кроме Джеймса. Видимо, магия королевы на него не подействовала.
Джеймс поднялся с кровати и вышел из дворца. На улице слышалось пение эльфов. Во всём городе горели фонари, с синим огнём. Теперь понятно, почему Лаэд называли Городом Зари, потому что он был прекрасен, как заря.
Джеймс прошёл под аркой и вышел к ручью. У ручья перед зеркалом сидела королева Элен. Она расчёсывала волосы.
Внезапно, Элен обернулась, наверное, услышала шорох. Позади неё стоял Джеймс.
- Я крайне заинтересована тобой, - произнесла королева. - На тебя не действует моя магия. Ты же должен сейчас спать.
- Меня тревожат некоторые вопросы, - спокойно сказал Джеймс.
- Тогда задай мне вопросы, и я отвечу.
- Я не могу.
- Что ж, я действительно заинтересована тобой, но и заинтригована, почему же? Что в тебе такого особенного?
- Ничего.
- Ни ври мне. Я знаю о твоей жизни не более чем о собственной. Ты - Джеймс Грэй, прибыл из Лондона. Ты хочешь найти своих близких здесь, в Ванилоте, я права?
- Как вы узнали?
- Твой разум для меня, словно открытая книга. Мне ведомы все твои тревоги и сомнения. Но я знаю это не только потому, что смотрю тебе в глаза, всё дело в моём зеркале. Оно показывает правду.
Джеймс посмотрел на то зеркало, перед которым сидела королева Элен, и подошёл к нему.
- Хочешь посмотреть в это зеркало? - спросила Элен.
- Хочу, - ответил Джеймс и сделал шаг вперёд.
- Погоди, прежде чем посмотреть в моё зеркало, ты должен принести в жертву свою кровь.
Джеймс принял из рук королевы нож, подошёл к зеркалу и сделал надрез. Капля его крови упала на стекло, и тут же зеркало начало показывать места, в которых он никогда не бывал. Его взору предстали ледники, которые не таяли даже летом, затем снега, ледяные пустыни. И вскоре Джеймс увидел то, что хотел увидеть. Подземелье мрачной крепости. А в этом подземелье, закутавшись в шерстяной плащ, сидели отец и сестра Джеймса.
Минор, видимо, почувствовав чьё-то присутствие, вертел головой. Наверное, он хотел увидеть, кто следит за ним. Джеймс, заметив, что с его близкими всё в порядке, отошёл от зеркала. Но оно продолжало показывать видение. Вдруг в зеркале возникла та тень, которую Джеймс видел во сне. Те же жёлтые зрачки смотрели на него так, что становилось не по себе. На этот раз Джеймс увидел, что у тени есть и рога.
- Я ВИЖУ ТЕБЯ!!! - воскликнула тень.
Тут же послышался жуткий смех, от которого мороз шёл по коже. Джеймс не мог слушать это. Казалось, словно тебе выдирают ногти ржавыми щипцами. Вскоре смех затих, и Джеймс бес сил рухнул на траву, а видение в зеркале Элен погасло.
Юноша поднялся с травы, а королева склонилась над ним, словно над каким-то мелким созданием.
- Ты сказал, что тебя мучают вопросы, а какие именно? - спросила владычица.
- Если честно, то меня беспокоят два вопроса, - признался Джеймс. - Первое - почему, когда я хочу увидеть своих близких, мои видения перекрывает чёрная тень?
- Потому что Он не хочет, чтобы ты их видел. Видишь ли, твоих близких держат не в обычной камере. Их держит сам Коден. Если бы Минора и Кейт держали в обычной камере, то они с лёгкостью сбежали бы. А в этом случае их не отпускает колдовство Кодена.
- Хорошо, второе - где искать моего отца и сестру?
- Ты хочешь знать, где они находятся? Да, есть такое место. Оно называется Вельминар. Там царит холод и тьма… Охраняют это место татары со своими поданными - волками. Птицы не летают над той крепостью, животные оттуда сбежали. Даже татары побаиваются его. Вельминар находится у берегов Снежного океана. Ваш путь проляжет через земли гиптиан. Затем вы пойдёте через татарскую степь и тогда вы достигнете берегов Снежного океана.
- А откуда вы узнали, что мы пойдём в Вельминар?
- Это видно по твоему лицу.
Джеймс присел на траву и долго вглядывался в темнеющие дали леса.
- Я знаю, что должен сделать, но я боюсь сделать это, - сказал юноша.
- Иногда приходит время, когда мы должны сделать свой выбор, - промолвила Элен. - Никогда раньше не было, чтобы судьба Ванилота находилась в руках людей из другого мира, но время пришло.
- Но почему мы?
- Каждый должен оставить след в своей жизни, сделать так, чтобы тобой гордились.
- Просто я всё не могу поверить, - признался Джеймс. - Ещё позавчера я не поверил бы в существование эльфов, гномов, да и вообще в существование других миров.
- А мы не могли поверить, что избранными будут простые ученики школы имени Винчестера. Но мы не в праве спорить с судьбой. Просто иногда судьба подносит нам неожиданные сюрпризы. И это идея обнадёживает. Что ж, теперь иди спать, завтра у вас сложный день. Завтра вы отправитесь в плавание к берегам материка. Кстати, не забудь одеть куртку. В Ванилоте сейчас зима. Да и к тому же, вы отправляетесь на север.
Джеймс поднялся на ноги и отправился во дворец. После разговора с королевой, его уже не терзали вопросы. Джеймс вошёл в комнату, присел на кровать. Он полазил рукой под кроватью, и, найдя чистую тряпку, обмотал ею пораненный палец. Но рана, к удивлению, зажила. «Опять чары королевы», - подумал Джеймс.
Юноша бросил тряпку на пол и лёг на кровать. Ещё, подумав над словами Элен, Джеймс тут же заснул. Во сне ему снилась его мама, которая стряпала на кухне и ждала своего сына. «Я вернусь, обязательно вернусь».
ГЛАВА 4.
ПОДГОТОВКА К ПОХОДУ.
На следующий день путников позвали к королеве. Та, как всегда восседала на своём величественном троне и с гордостью смотрела на своих путников. Эльфхант поклонился своей владычице и начал рассказывать ей о том, что происходит в Ванилоте. Королева Элен слушала своего слугу и не отрывала глаз от Джеймса.
Джеймс слушал внимательно, для него это было очень важно. Когда Эльфхант закончил свой рассказ, королева поднялась с трона и величественным голосом заявила:
- Я выслушала тебя, мой слуга, теперь позволь сказать мне. Мне известно, что твориться в Ванилоте, и поэтому я обращаюсь к вам. - Королева посмотрела на своих
придворных. - Не настало ли время действовать? Не слишком ли долго мы сидели здесь, на Эвадоре, пока наши союзники погибали? Настало время протянуть руку помощи людям. Вспомните, мы когда-то бок о бок сражались с людьми против сил Тьмы.
- Но мы не можем идти на войну, - пробовал возразить один из придворных.
- У нас есть шансы на победу, - ответила Элен. - Потому что появились те, кто решит исход Дарк Тара. - Владычица указала пальцем на пришельцев из другого мира.
Придворные с удивлением посмотрели на детей и начали обсуждать что-то между собой. Один из придворных сделал шаг вперёд и спросил королеву, указывая на детей:
- Они пойдут с нашей армией?
- Нет, - ответила Элен. - У них тайная миссия на севере. Так сегодня же они отплывут на корабле Норд Вегр. Как только они выполнят свою миссию, они присоединятся к нашему войску.
- Но Норд Вегр самый быстроходный корабль на Эвадоре. Он может пригодиться в войне.
- Вот именно, а их миссия решит исход войны.
- Они поплывут на север, а север - это земли татар. Что им там делать?
- Этого никто не должен знать. Их приключение крайне опасно. Поэтому я отправляю вместе с ними своего мага Гренделя.
В тронный зал тут же вошёл высокий эльф в белой мантии и с чёрным посохом с изумрудным навершием. Это был Грендель - величайший маг Ванилота. Войдя в зал, волшебник поклонился королеве и спросил:
- Чем могу послужить, Ваше Величество?
- Ты отправишься вместе с ними, - ответила королева, указывая на детей. - И отныне будешь служить им, а не мне.
Грендель посмотрел на детей и поклонился им.

* * *
Когда друзья пообедали, к ним пришла сама Элен.
- Идёмте со мной, - велела она.
Королева привела друзей на окраину Лаэда - Города Зари. Позади них остались дома деревья, и тропинки здесь попадались реже. Они остановились у подножия какого-то холма, густо заросшего сорняком. Джеймс, Эльфхант, Питер, Рон, Мэгги, Грэг и Лутрион тут же, словно по команде остановились.
- Куда вы ведёте нас? - спросил Джеймс.
- К моему другу, мистер Грэй, - ответила Элен.
Путники переглянулись и пошли за королевой. Они поднялись на холм и остановились. «Какой ещё друг?!», - подумал Джеймс. Они постояли минут пять на холме.
- Ну, и где же ваш друг? - усмехнулся Рон.
И тут же послышался громкий крик, словно неподалёку была птица, но крик был очень громким для обычной птицы. В небесах пролетела тень, и тут же она начала спускаться на холм.
- Хардарик… - произнёс Грэг.
Перед друзьями сидел огромный грифон, точно такой же, как их описывают в сказках. Грифон - это было существо с головой орла и телом льва.
Друзья поклонились этому Стражу Мира.
- Вот и мой друг, - произнесла королева.
- Поднимите головы, - промолвил грифон. Его голос звучал, как у старого мудреца. - Я рад видеть вас, дети с Земли. Рад видеть и тебя, Грэг Торбинсон. Не знал, что ты ещё раз вернёшься в Ванилот.
- Хардарик будет сопровождать вас в вашем походе, - пояснила Элен.
- Для меня это будет великой честью, - сказал Хардарик.
- Для нас тоже, - признался Джеймс. - Не каждый день выпадает честь идти в приключение вместе со Стражем Ванилота.
- Благодарю, - произнёс Хардарик.
«Быстро она его уговорила», - подумал Джеймс, смотря на королеву.

* * *
После встречи с грифоном Хардариком, друзья пришли в кузнецу Лаэда. Это было обыкновенное здание, построенное из дуба. Друзья вошли в кузнецу, там работала эльфийка.
- Выбирайте оружие, - сказала она.
Джеймс посмотрел на стену, там висели скрещенные между собой мечи и секиры. Друзья осматривали их, решали что выбрать. Рон решил взять себе боевой топор с красным лезвием. Потом к нему подошла эльфийка и начала рассказывать историю этого топора. Оказывается, он был сделан в незапамятные времена мастером Беленом. Белен был из рода гномов Королевской горы. Легенда гласит, что этот топор сразил сотни монстров, которые служили Тьме.
Мэгги выбрала две кривые сабли. На их лезвиях были высечены древние руны. Эльфийка объяснила и ей историю этих клинков. Сабли были созданы во время Последнего Похода, когда объединённые силы эльфов, гномов и людей разгромили армию Кодена у Врат Нумеанора.
Питер выбрал длинный меч и круглый щит. На щите был знак Нумеанорского королевства - серебряная звезда и корона.
Итак, все они выбрали оружие, кроме Джеймса. Юноша переходил от одного к другому, но ни одно не привлекало его внимания. Но вдруг, Джеймс увидел на стене меч, с синим лезвием. Юноша взял меч, клинок был невероятно лёгок.
- Этот меч называется Дольн, - сказала эльфийка. - Он принадлежал когда-то Великому Герою Эвану. Я удивлена, что этот меч выбрал тебя.
- Я тоже, - произнёс Джеймс. - Я беру его.
Эльфийка отдала Джеймсу ножны от меча, и тот вышел из кузницы. На пороге его ждали его друзья и королева. Джеймс подошёл к ним. Элен, увидев его меч, сказала:
- Приветствуем тебя Эван Гроза Монстров.
- Меня зовут Джеймс, и вы это знаете, - произнёс юноша.
- Тот, кто взял меч великого героя, взял и его имя.
Джеймс посмотрел на меч и пошёл вперёд. Они вышли на широкую тропинку и направились в сторону гавани.
Их провожали сотни эльфов в серебряном одеянии. Эльфы смотрели на путников и напевали старую песню. Вместе с ними пел и Эльфхант:
Я вёл полки к победе, в огонь,
Я шёл, круша города,
Я Гондора силу развеял в пыль,
Я стёр её навсегда.
Вскоре показалась и сама гавань. У причалов покачивались корабли - маленькие барки и большие триеры. Внимание Джеймса привлёк огромный трёхмачтовый корабль, причаленный у одного из каменных пирсов. Корабль был с двумя рядами вёсел, виднелись и боевые баллисты, расположенные по обоим бортам. На верхней палубе находилась большая катапульта. Скорее всего, это и был Норд Вегр - самый мощный корабль на Эвадоре. И именно на этом корабле Джеймс и остальные должны плыть на север.
Они вошли на борт по мостикам. Джеймс подошёл к борту и увидел, что на другие корабли всходят воины в доспехах. Джеймс спросил королеву, о том, куда направляются те воины.
- Мы отправляемся в Ванилот, на войну, - пояснила Элен. - Кстати, я забыла отдать тебе кое-что.
Элен достала из-под плаща позолоченный рог.
- Это мой подарок тебе, - сказала королева. - Если понадобится помощь, затруби в этот рог. Он может светиться и в темноте, так что ты вряд ли заблудишься.
- Спасибо, - поблагодарил Джеймс. Он взял рог в руки и стал осматривать его.
- И ещё, я посылаю вместе с вами стельнаиров - северных единорогов.
Джеймс тут же увидел, как на палубу вступают два десятка этих стельнаиров. Их вела высокая стельнаириха. Она была куда больше своих сородичей.
Стельнаириха подошла к Джеймсу и опустила голову, видимо, это был их знак приветствия.
- Это Стельнария, - сказала Элен. - Она предводительница стельнаиров. Она будет помогать вам в вашем походе.

ГЛАВА 5.
ДЕНЬ НОРД ВЕГРА.
ОТКРЫТОЕ МОРЕ.
СВЕТ НАД ВАНИЛОТОМ.
Корабль вышел из гавани и теперь находился в открытом море. Джеймс стоял на палубе, свесив голову за борт. Наверное, он ещё не привык к качке. Потом к нему подошёл Грендель. Маг был по-прежнему одет в белое.
- Не волнуйся, - сказал Грендель. - Так бывает со всеми, кто впервые в море.
- Мы плывём только три часа, а меня уже тошнит, - произнёс Джеймс или здесь его называли Эваном.
- Не бойся, я верю, ты справишься с этой морской болезнью. Я что хотел сказать, капитан этого корабля хотел видеть тебя. Он в конференц-зале на нижней палубе.
Джеймс или Эван отошёл от борта, утерев губы рукавом, и отправился в каюту офицеров. На палубе не было не одной души. Джеймс заметил только одного боцмана. Да и на самом корабле было мало команды. Всего дюжина эльфов и всё. А все сейчас находились в конференц-зале.
Эван открыл дверь одной из кают и прошёл внутрь. В этой комнате находился люк, ведущий вниз. Джеймс спустился по лестнице и оказался в самом конференц-зале. Здесь было очень темно. Лишь на столе горела пара свечей. Вокруг этого стола собрались все матросы и офицеры. В дальнем углу стояли Рон, Мэгги, Питер и Грэг. А над столом, над картой Ванилота склонился высокий эльф в серебристом плаще и в золотых доспехах. На поясе у эльфа висели ножны, а в них меч с золотой рукоятью. Эльфа звали Глофиндель. Он был капитаном этого корабля.
Джеймс (Эван) подошёл к капитану и низким голосом произнёс:
- Вы вызывали меня, капитан.
Глофиндель по-прежнему смотрел на карту, и, казалось, он не слышал ни слова. Эван кашлянул, чтобы капитан обратил на него внимание, но тот всё равно тупо смотрел на карту. Джеймс уже начал краснеть от стыда, слышались смешки матросов. Положение спас Эльфхант. Тот подошёл к Глофинделю и что-то шепнул ему на ухо. Глофиндель поднял глаза и сказал Эльфханту:
- Да, да, мы будем на севере со следующим приливом.
И прежде чем опять склониться над картой, капитан увидел Джеймса.
- А это ты, - произнёс он.
Эван поклонился Глофинделю, но тот сказал:
- Не стоит мне отдавать честь, юный Эван. Итак, для чего же я тебя вызывал?
- Мне-то откуда знать, - пробурчал Джеймс, и это было отнюдь неправильно, поскольку капитана нельзя перебивать, пока он не выскажет свою мысль. Среди матросов тут же пронеслось какое-то разочарованное роптание. Но Глофиндель молчал, а потом промолвил:
- Ах, да, вспомнил. Только что мы обсуждали план наших действий. Подойди к карте.
Джеймс подошёл к капитану и посмотрел на карту Ванилота. Здесь всё было изображено, как и в музее на свитке. Весь материк напоминал остров Великобританию, только в увеличенном виде.
На западе жирными точками выделялись острова, на которых было подписано: «Великий западный архипелаг».
Море, которое омывало этот архипелаг, называлось морем Вечности. Море, которое омывало Ванилот с востока, называлось Вастакским морем. Ванилот рассекали горы, которые назывались Варденским хребтом. Весь запад материка назывался Сумеречном лесом. Восток - это земли могущественного королевства людей Нумеанор. На севере, перед проливом, отделяющем Татарию от Гипта жил славный народ Всадников. А далеко на севере был обозначен Вельминар.
- И что же вы хотели спросить у меня? - спросил Джеймс.
- Мы составили план, - произнёс Глофиндель. - Так вот, на север можно попасть самым безопасным путём. Этот путь лежит к Снежному океану. Проплыв через ледники мы свернём на юг и окажемся у берегов Вельминара.
- Но так мы будем плыть целый месяц, - возразил Эван. - А у нас мало времени. Нет ли более короткого пути?
- Более безопасного пути нет, - ответил Глофиндель.
- А что если срезать путь и плыть в сторону Татарии?
На лицах моряков вдруг появилась ужасающая гримаса. Даже капитан и Эльфхант неожиданно ужаснулись.
- Северо-западные воды самые опасные, - сказал Глофиндель. - Ни один корабль, который заходил в ту бухту оттуда не возвращался. Да и тем более, пролив между Гиптом и Татарией замёрз, там корабль не пройдёт.
- И это и есть опасность?!
- Опасности будут по пути. Там живёт некое чудовище, которое мы называем Охранником Воды. Эта тварь вооружена сотнями щупальцами, и они тянут корабль на дно морское. И ещё, если пойдём тем путём, то станем доступными для соглядатаев Кодена.
- Но у нас есть Хардарик и Грендель, - напомнил Джеймс. - Они смогут защитить нас.
- Но опасность всё-таки существует, согласись.
- В любом случае, не забывайте про пленников в Вельминаре. Коден вряд ли будет держать их долго. А мы плывём на север, чтобы освободить рабов от власти Тёмного Владыки.
- Но Смотритель Воды нас убьёт, - возразил Глофиндель.
- Ему не выстоять против мощи Гренделя и грифона.
- Хорошо, но в Гипте сейчас идёт война, так что не ждите у Всадников тёплого приёма.
- Так получается, что мы поплывём в сторону Татарии? - спросил один из офицеров.
- Да, - ответил капитан. - Совет окончен, теперь идите по своим местам.
Вскоре матросы и офицеры покинули конференц-зал. Остались лишь Глофиндель, Джеймс, Грэг, Рон, Питер и Мэгги. Эван ещё раз посмотрел на карту, а потом, корабль сильно качнуло в сторону. Джеймса опять начало тошнить.
- Не знаете, что может помочь от качки? - спросил Эван Глофинделя. Тот посмотрел на него и произнёс:
- А я гляжу, ты первый раз в море. Но я даже не знаю, чем тебе помочь. Иди, спроси Хардарика, может он поможет.
- Но где он?
- На верхней палубе, где же ему ещё быть.
- Я был там полчаса назад и его там не видел.
- Значит, он куда-нибудь улетал, а сейчас, может, вернулся.
- Ладно, я пойду, посмотрю.

* * *
Хардарик в то время летал над морем, высоко в облаках. Он летел впереди корабля и высматривал врагов, но горизонт по-прежнему оставался чист. Тогда Хардарик вернулся на корабль. Он приземлился возле катапульты и начал подозрительно смотреть вокруг себя. На палубе не было никого, кроме Гренделя, который всматривался в синие дали моря. Вскоре из каюты вышли моряки, видимо у них в конференц-зале был совет. Минуты через три из каюты вышел и Джеймс-Эван. Мальчишка подошёл к грифону, почтительно опустив голову. Грифон тоже поклонился ему в ответ. Потом Хардарик спросил:
- Что тебе надо?
- Видите ли, Глофиндель сказал, что вы знаете, как справиться с качкой.
- А что с тобой такое? Лицо у тебя бледное, словно у Аватара. Ах, хотя да вспомнил, ты же первый день в море. А как же твои друзья, они нормально себя чувствуют?
- У них просто нет морской болезни.
- Понимаю. А ты знаешь, самый простой способ избавиться от морской болезни, так это полетать немного.
- Что ты имеешь в виду?
- Единственное лекарство для тебя - так это полёт. Давай, забирайся на меня. Правда, я уже летал сегодня…
- Но я не могу лететь, я боюсь высоты.
- А тебя ещё называют Эваном - великим героем, а на самом деле, ты боишься высоты?!
- А вдруг я упаду?
- Я тебе не позволю упасть.
Джеймс подошёл к Хардарику и сел ему на спину, крепко ухватившись за перья. Грифон поднялся на задние лапы и, издав пронзительный крик, взмыл в воздух. Джеймс вцепился в шею Хардарика так крепко, что тот сказал:
- Смотри, не выдери мне перья.
Эван не услышал, что говорит грифон. Лишь ветер свистел в ушах. Джеймс посмотрел вниз и увидел, что корабль остался внизу лишь маленькой точкой среди бескрайнего моря. Эвадор давно исчез за Норд Вегром.
Эван видел, как грифон плавно размахивает крыльями, разгоняя свою скорость. Под ними было море и ничего кроме. Джеймс представил, что с ним будет, если упадёт вниз, и тут же у него закружилась голова, что он действительно чуть не упал. Крепче вцепившись в перья, мальчик стал осматриваться вокруг. Ему было всё, что происходило в море. Потом Хардарик спикировал вниз и чуть не врезался в волны, но грифон вовремя выпрямился. Они летели всего в двух метрах над уровнем воды. Джеймс даже видел своё отражение. Сперва, Джеймс боялся, что упадёт, но потом он совладал со своим страхом и даже отпустил руки. Но тут грифон опять взмыл вверх, и Эван вновь вцепился ему в шею.
Джеймс и Хардарик вернулись на корабль лишь к вечеру, когда солнце начало клониться к закату. Они приземлились на палубу, моряки сначала даже испугались и схватились за мечи. Но потом, узнав Хардарика, убрали оружие.
Эльфхант стоял напротив грифона и улыбался. Джеймс слез со спины Хардарика и подбежал к эльфу.
- Вижу, ты вылечился от морской болезни, - усмехнулся Эльфхант.
- Только это лечение стоило мне двух перьев, - сказал грифон.
Эльфхант улыбнулся и обратился к Джеймсу:
- Выноси-ка свой меч, хочу проверить, как ты им владеешь.
- Ты вызываешь меня на поединок? - спросил Эван.
- Ага, - произнёс эльф.
Джеймс побежал в свою каюту и вскоре вернулся, держа в левой руке позолоченные ножны, а в правой сам меч. Эльфхант выхватил из ножен свой серебряный клинок и сказал:
- Надеюсь, ты знаешь правила фехтования.
- Знаю, - процедил сквозь зубы Эван и ухватился за рукоять меча двумя руками, отбросив ножны в сторону.
В свете зари, синее лезвие сменило на багровый цвет. Казалось, что Эван держит в руках огненную полосу.
- Предупреждаю, я ходил в школу фехтования, - предупредил Джеймс, отчего Эльфхант лишь рассмеялся.
- Ну-ну, - произнёс он.
И тут Джеймс нанёс первый удар. Эльфхант с лёгкостью увернулся и атаковал. Эван подставил меч под удар и отскочил в сторону. Эльфхант нанёс второй удар, Джеймс парировал. Красные отблески сверкали на обоих клинках, что казалось, сталкиваются два луча.
Отразив очередную атаку, Эван перешёл в наступление, собрав в этот удар всю силу. Но Эльфхант этого и ждал. Ловко увернувшись, эльф выбил из рук Джеймса меч и приставил свой клинок к его шее.
- Я вижу, твои уроки в школе фехтования не прошли
даром, - усмехнулся Эльфхант.
- Я сегодня не в форме, - оправдался Джеймс.
- Не в форме, видите ли он, а ты думаешь, что враги будут ждать пока ты придёшь в себя? Ну-ка давай ещё разок.
Джеймс поднял с палубы меч и нанёс удар Эльфханту по ногам. Но тот подпрыгнул и ударил Джеймса эфесом по спине. К счастью удар был слабым.
- Мне же больно! - воскликнул Эван.
- А врагам безразлично, больно тебе или нет, - сказал Эльфхант.
Тогда Джеймс нанёс сильный удар, что эльф не сумел даже защититься. Но к счастью для Эльфханта, меч лишь слегка поранил ему руку.
- Прости, я нечаянно, - извинился Джеймс.
- Да ничего страшного, просто царапина, - произнёс Эльфхант, глядя на ладонь, с которой ручьём текла кровь.
- Хоть твоему мечу и тысяча лет, но он по-прежнему острый, - сказал эльф. - Да, кажется, я тебя недооценил.
Эльфхант оторвал от своей рубахи клочок тряпицы и обмотал им рану.
Джеймс посмотрел на свой меч с неким удивлением. Не случайно его назвали Дольн, что с эльфийского языка означает «победоносный».

* * *
Далеко за морем, на далёком западе, куда садилось солнце, находился Эмилот - «Зелёная Страна». По преданию, Эмилот находился между мирами, другие же относили его к Ванилоту. Но одно было ясно, Эмилот - Страна Света. Жили там могучие существа - бальдры или Летучие Эльфы, потому что выглядели они, как и эльфы, если не считать двух крыл, покрытых густым оперением, которые находились у бальдров за спинами.
Славным народом Эмилота правил легендарный король Ра. Люди же называли его Аз-Рангор. Эмилот всегда был открыт и для людей, и для эльфов, и для гномов. Так было всегда, пока не началась война с Коденом - Дарк Тар - Война Тьмы. Тогда бальдры отгородили свою страну от Ванилота и Земли плотной завесой. Вскоре, то же самое произошло и с Ванилотом. Коден не смог обнаружить Эмилот, чего он мечтал больше всего, ведь там жили его злейшие враги.
Бальдры не могли бросить своих союзников в Ванилоте в беде. Если бы они решили выступить против Кодена, тогда бы им пришлось открыть завесу и подвергнуть Эмилот беде. И вот нынче, на холме Тантиколь собрались представители всех кланов бальдров.
Здесь были и славный воин-бальдр Танталах - повелитель Прибрежного Племени; Аомер - предводитель Снежного Народа; Аталл - предводитель Поднебесного Племени, и многие другие. Вскоре на совет прилетел король Ра. Он сел на свой серебряный трон, что стоял на вершине холма.
- Все ли собрались? - спросил он ровным голосом.
Ему ответил Танталах:
- Здесь все, Ваше Величество, нет только вашего сына - принца Бен-Реля.
- Да, я знаю, он сказал, что полетел во Внешние Земли, у него там неотложные дела.
- Но он при этом убрал завесу! - воскликнул кто-то.
- Один бальдр может пролететь, не убирая завесы, - спокойно ответил король. Его голос звучал здесь словно песня.
- Итак, мы собрались здесь, чтобы обсудить здесь неотложное дело, - продолжал он. - Наши союзники в Ванилоте погибают. Мы же не можем сидеть, сложа руки.
- Но что мы можем? - спросил Аталл. - Мы не можем открыть свою страну взору врага, это слишком опасно!
- А вы не думали, что если Даркус, расправившись с ванилотцами, с лёгкостью снимет древнее заклинание, наложенное ещё моим отцом - королём Уларом, - воскликнул Ра.
- Но сейчас наше воинство не готово к битвам с Даркусом, - напомнил Аомер.
- Мы сможем выстоять, если нанесём удар первыми, - сказал король. Бальдры тут же замолкли, наступила тишина на холме. Потом заговорил Танталах, грозно потрясая своим копьём:
- Воистину, настало время. Нынче мне видение было: я видел, как луна и солнце слились воедино. И это может означать только одно: впервые за тысячу лет падёт завеса и войско бальдров отправиться сражаться с Тьмою.
Бальдры тут же закричали: «Да будет так!» Но тут выступил Аталл:
- Что за бред! - воскликнул он. - Думаете, Даркус будет ждать нашего удара?! Стоит нам убрать завесу, и Он атакует нас, вы даже не успеете пошевелиться! И тогда нам грозит полное уничтожение!
- Почтенный Аталл думает, что Даркус успеет атаковать раньше, чем мы? - спросил Танталах. - Но мы забыли, его взор сейчас прикован к Ванилоту, но не к нам.
Тут на холме разразился спор. «Вы ведёте нас на верную гибель!» - кричали одни. Другие же говорили: «У нас нет выбора».
А Ра сидел на своём троне и смотрел, как его сородичи готовы перегрызть друг другу глотки.
Тогда Ра поднялся со своего трона и снял с пальца своё кольцо. Камень в этом перстне засветился так ярко, что человек мог бы запросто ослепнуть. Человек, но не бальдр…
Споры прекратились. Вожди кланов смотрели на это чудо, не отрывая глаз. А перстень Ра вдруг взлетел ввысь, на небо. Бальдры, по-прежнему, удивлённо смотрели на это чудо. Перстень, посветив немного над Эмилотом, по чёрному небу, понёсся далеко на восток, в Ванилот.
Так Ра отдал весь свет Эмилота тем, кто действительно нуждался в нём - ванилотцам. При этом он убрал завесу, которая скрывала страну бальдров, раз и навсегда.
Стоило королю, убрать завесу, как взор Кодена обратился на запад. Сейчас он стоял на вершине высокой башни Вельминара и смотрел на свет над Ванилотом. Впервые над Севером было звёздное небо.

ГЛАВА 6.
УРОКИ МАГИИ.
ПРИБЫТИЕ.
На следующее утро Джеймс проснулся сильно уставшим. Да, вчерашний урок фехтования и полёт на спине грифона дали о себе знать. Надев сапоги и кожаный жилет, Джеймс вышел из каюты. Здесь, на палубе было так прекрасно. Чувствовался свежий морской воздух. Удивительно, что Джеймс не заметил этого вчера. Видимо, теперь он излечился от морской болезни и поэтому чувствовал себя отлично.
На палубе стоял Грендель, с посохом в руках. «Он что тут, со вчерашнего дня тут стоит», - подумал Эван и тихо подошёл к магу.
Волшебник посмотрел на него и что-то пробормотал себе под нос, то ли приветствие, то ли ещё что-то, Джеймс не понял.
- Как спалось? - спросил потом Грендель.
- Всё нормально, - ответил мальчик. - Вы проснулись раньше всех, - заметил Джеймс.
- Да, я ждал тебя. Слыхал, перед тем, как проникнуть в наш мир, ты воспользовался магией. Покажи мне, как ты это сделал.
- Я не знаю, просто случайность, - неуверенно ответил Эван.
- Эдак ничего себе случайность, ты остановил самого Аватара. А это не каждому магу под силу.
- Ну, я просто подумал…
- Чтобы Аватар остановился, верно?
Джеймс согласно кивнул.
- А ты ничего не произносил при этом?
- Нет.
- Значит твоя сила больше, чем я рассчитывал. Видишь ли, Джеймс, древние маги Ванилота раньше обладали такой силой, что могли убить одной лишь мыслью. Сейчас эта сила исчезла, и мы всегда приходим к заклинаниям и заговорам. Если раньше маги могли без оружия перебить сотню врагов, то теперь нам надо тратить энергию из волшебных предметов. Понимаешь о чём я?
- Если честно, то не совсем.
- У избранных людей был какой-нибудь дар. И этот дар они вкладывали в магические предметы, которые были изготовлены Чародеусом. Вот, как мой посох. Сила мага, да ещё волшебного предмета создавали огромную мощь. Достаточно было произнести заклинания…
Всё это было после того, как угасла Сила Мыслей. Но у некоторых она осталась, как у тебя, к примеру. Тебе не обязательно произносить заклинание вслух, достаточно подумать. Вот, например, произнеси в мыслях: «Электра Топиториум», что значит Изумрудная Молния. И руку направь, в какую-нибудь сторону.
Джеймс поднял руку и направил её в сторону моря. Когда он мысленно произнёс заклинание, с его руки сорвалась молния зелёного цвета.
- Молодец, - похвалил его Грендель. - Теперь понял?
- Да, - ответил Джеймс.
Вскоре на палубу вышли Питер, Рон, Мэгги, а с ними и Эльфхант. Все они были с оружием в руках.
- Вы что, на войну собрались? - усмехнулся Джеймс.
- Нет, просто, раз мы идём в логово врага, надо уметь драться, - ответила Мэгги.
- Ну-ну.
Джеймс сперва хотел посмотреть на всё это, как вдруг матрос на мачте громко крикнул:
- Вижу землю!
Моментально на палубу выбежали все матросы. Капитан Глофиндель остановился у форштевня и глянул в подзорную трубу.
В миле от них находился какой-то остров.
- Вероятно, это Дор-Кенор, - предположил Глофиндель. - Нам надо пополнить запасы провизии, остановимся там. Курс на остров! - громко приказал капитан.
Прибыв к берегу, команда высадилась. Эльфхант, Питер, Рон и Мэгги остались на корабле.
- Вы идите, проверьте, - сказал капитану Эльфхант. - Мы останемся, у нас сейчас занятие по фехтованию.
- Что ж, - произнёс Глофиндель. - Не буду отвлекать вас.
Капитан велел матросам далеко не разбредаться. Команда вскоре вошла в джунгли. Джеймс смотрел на всё это с восхищением, он впервые был в джунглях. Глофиндель сказал, чтобы он не сильно тут засматривался. В джунглях обитает очень много диких зверей. Но Джеймс его не слишком то слушал.
Многих матросов интересовало то, что сквозь джунгли была проложена узкая тропа. Пройти по ней можно только по одному. Значит, недалёко есть поселение. Это радовало, но моряки опасались - вдруг там живут какие-нибудь дикие татары. А дикари не жаловали гостей и опасались их.
Задумываясь обо всём этом, моряки и не заметили, как добрались до ручья, что сбегал с гор.
- Принесите бурдюки, - велел Глофиндель двум матросам. - Нам нужна вода.
Матросы поклонились и через минуту исчезли в этих непроходимых дебрях. Остальные же продолжили свой путь.
Вскоре тропа вывела их к местной деревне.
Жители этой деревеньки были весьма насторожены. Они как-то странно смотрели на чужеземцев. Моряки же прошли через деревню и оказались у большого дома, срубленного из бамбука. Толпа всё это время провожала путников неодобрительным взглядом.
Вскоре из большого дома вышел какой-то старик в коричневом пиджаке, а с ним был юноша лет семнадцати-восемнадцати.
Старик подошёл к Глофинделю и с улыбкой произнёс:
- Рады видеть вас, почтенные эльфы. - И старик перевёл сразу же свой взгляд на Джеймса. - И тебя тоже, мальчик.
Эван почтительно поклонился старику. Потом заговорил Глофиндель:
- Мы тоже рады видеть вас. Простите, а с кем я имею честь беседовать?
- Меня зовут Уилсон, а это мой сын Аданор. - Старик указал на юношу, что стоял рядом с ним.
- Что ж, благородный Уилсон, мы приплыли сюда, чтобы пополнить запасы, - сказал Глофиндель. - Но раз мы остановились здесь, то должны ждать прилива, чтобы отплыть.
- Ну, тогда проходите в мой, прошу. Наша деревня рада видеть эльфов.
«Ага, я видел, как вы нам рады», - подумал Джеймс.
Моряки вошли в дом, Грендель и Грэг вошли последними. Они оглядывались вокруг себя, ловя неодобрительные взгляды.
- Что-то тут не так, - сказал Грэг. Грендель лишь согласно кивнул.
Итак, путники вошли в дом. Посреди этого помещения горел очаг, вдоль стенки располагались широкие лавки, на которых можно было спать. Где-то в дальней стороне дома находилась кухня. Оттуда доносился дивный запах. Видимо, хозяева готовили завтрак.
Уилсон велел гостям располагаться здесь, как им будет удобно. Сам же он и его сын прошли на кухню. Джеймс пошёл за ними, но те быстро заперли дверь.
Эван отошёл подальше и расположился на одной из лавок, возле входа. Неподалёку расположился и Грэг. Грендель сел где-то в углу, подстелив под себя белый плащ.
Вскоре из кухни вышли слуги, держа на руках подносы. Хозяин решил угостить своих гостей чаем и бутербродами. Это и был завтрак. Путники сели за стол, слуги разлили по бокалам чай.
- Если честно, наши миры, наверное, не отличаются лишь едой, - сказал вдруг Джеймс. - Всё тот же завтра, обед и ужин.
- Да, радует, что от старого единого мира осталось что-то общее, - усмехнулся Грэг, глотнув чаю.
Уилсон сидел во главе стола. Рядом с ним сидел и Эльфхант. Джеймс пытался подслушать, о чём он говорят, но из-за шума не было слышно.
Тогда Джеймс вышел из-за стола и тихонько подкрался к Глофинделю.
- …Эх, времена меняются, - вздохнул Уилсон. - Жалко, что в наши дни так редко видишь эльфов, а когда-то это было не так.
- Да, жаль, но мы скрываемся от Кодена Вордгинга, слышали про такого?
- Это тот самый, который властвует на севере? Да, слыхали про такого. Говорят, он собирает армию, чтобы начать войну с Ванилотом.
- И вы так спокойно об этом говорите?
- Да, нас-то он тут не достанет. Мы свободные люди, не от кого не зависим. Рыбачим, охотимся, делаем всё, что хотим.
- Но как же вы живёте без вождя?
- Да был у нас вождь, но сгинул.
- Как сгинул?
- Ушёл на охоту, да сгинул, чего же тут сложного. Видимо, зверь какой-то дикий напал.
- Ясно.
- А простите за любопытный вопрос, но куда вы держите путь?
- Мы плывём в Ванилот, а точнее, в Нумеанор. Мы - послы от нашей королевы.
- А где ваш корабль?
И тут Джеймс заметил, как Глофиндель встрепенулся и, увернувшись от вопроса, перешёл на другую тему. Больше узнавать было нечего, и Джеймс вернулся на своё место за столом.
Эвану показалось, что этот Уилсон что-то слишком любопытен. Только одно осталось узнать, чего он хочет. И Джеймс решил ночью проследить за ним.
* * *
Джеймс вышел из-за стола позже всех. В это время многих моряков Глофиндель отправил на корабль. Сам же он, Грэг, Грендель и Джеймс остались у Уилсона.
Эван, выйдя из-за стола, пошёл из дома. На пороге, возле двери сидел Грэг и строгал какую-то деревяшку.
- Где Глофиндель? - спросил Джеймс.
- Я его не видел, - ответил Грэг. - А зачем он тебе нужен?
- Мне надо с ним поговорить.
- И о чём?
- Если честно, что мне не нравиться эта деревня.
- И всего-то.
- Нет, дело не в том. Видишь ли, жители как-то странно с нами обходятся. Вначале накормили, как рождественских индеек, а потом обсуждают, что делать с нами. По-моему это странно.
- Ты слишком всё преувеличиваешь. Оставь свои подозрения при себе.
- Ну что ж, посмотрим, кто окажется прав.
Джеймс, исподлобья глянув на старика, пошёл искать Глофинделя. Капитана он нашёл за домом Уилсона. Он ходил, собирая всякие растения. Оказывается, Глофиндель сильно интересовался ботаникой и собирал растения для своей коллекции.
- Простите, капитан, - обратился к Глофинделю Джеймс.
- Что?
- Я хотел бы поговорить с вами.
- Говори быстрее.
- Видите ли, капитан нам надо срочно плыть.
- В чём спешка?
- Просто надо плыть и только. И чем быстрее, тем лучше для нас и для всей команды.
- Но мы не можем сейчас плыть, надо дождаться прилива.
- Но…
- Всё, Эван, это моё окончательное решение. Так будет лучше для нас и для всей команды.

* * *
Наступила ночь. Глофиндель, Грэг, Грендель и Джеймс легли спать в доме Уилсона. Грендель, закутавшись в свой белоснежный плащ, сидел по-прежнему в уголке. Джеймс никак не мог понять, спит старик или бодрствует.
Джеймс тихо поднялся с лавки, чтобы никого не разбудить. Юноша прокрался через весь зал и оказался у дверей кухни. Там разговаривали два человека. Грубый, старческий голос, похоже, принадлежал Уилсону. А более низкий - был голос его сына.
- Говорю тебе, надо их убить, - молвил Уилсон, чуть ли не сходя на крик.
- Но так нельзя, они наши гости, - говорил Аданор. - К тому же убить их во сне, это не по-людски.
- Как ты смеешь останавливать меня, несмышлёныш! - взревел старик. - Ты что, не понимаешь, что нам грозит опасность.
- Но…
- Пошёл прочь с дороги!
- Нет!
- Помнишь, что Аватар сделал с нашим вождём, то же самое произойдёт и с нами, если ты меня остановишь. Он не должен знать, что у нас побывали эльфы.
- Я всё равно не допущу, чтобы ты убил наших гостей.
- Тогда я убью и тебя!
И тут в кухню вошёл Джеймс. Любопытство про Аватара овладело им.
- В чём дело Уилсон? - произнёс Джеймс. - Похоже, ты поступаешь не по гостеприимному.
Уилсон с гневом глянул на юношу и приказал своему сыну:
- Он нас слышал, убей его!
Но Аданор по-прежнему стоял не подвижно.
- Ладно, тогда я сам убью, - воскликнул Уилсон и бросился на Джеймса.
И тут раздался мощный стук. Изо всех щелей понёсся холод. Грендель, Грэг и Глофиндель проснулись одновременно. А вновь в дверь чем-то ударили, такое ощущение, будто тараном. Уилсон, Джеймс и Аданор выбежали из кухни и с ужасом смотрели на качавшуюся дверь.
Джеймсу показалось всё это знакомым. Он когда-то ощущал подобное, но когда? И тут Джеймс вспомнил. Музей… Аватар…
Тогда точно так же было холодно, словно к ним в гости пожаловала сама зима.
Пока Джеймс думал об этом, в двери образовалась щель, и через эту щель просунулась рука с длинными пальцами и в черной кожаной перчатке.
- Во имя света! - воскликнул Глофиндель и своим сверкающим мечом отсёк руку в чёрной перчатке.
За дверью послышался пронзительный крик, и дверь, сойдя с петель, отлетела вместе с Глофинделем на шесть футов.
И в дом вошёл сам Аватар. В его руке тут же появился его посох.
Джеймс смотрел на него со страхом. Страх этот не возможно было одолеть самым лучшим воинам. Аватар, учуяв этот страх, громко рассмеялся. Он получил, что хотел. Но смех его долго не продолжался. Грендель не бездействовал. Подняв посох, маг громко произнёс заклинание.
Аватар тут же согнулся в страшной судороге. Но этого было не достаточно, чтобы одолеть его. Вскоре с уст Аватара сорвалось ответное заклинание. Тут бы Гренделя разорвало бы на куски, если бы он не выставил защиту. Так что мага всего лишь отбросило в сторону.
Тогда настал черёд Грэга. Только у него не было никакого оружия, кроме кинжала. Аватар отбросил старика в сторону и подошёл к Джеймсу. Джеймс потянулся к ножнам, но они были пусты. И тут он вспомнил, что оставил меч на корабле.
Аватар, увидев, что Джеймс беспомощен, злобно произнёс:
- Вот мы снова и встретились. На этот раз ты не уйдёшь от меня.
- Да неужели? - воскликнул Джеймс и мысленно произнёс заклинание: «Электра Топиториум!»
С руки Эвана сорвалась молния изумрудного цвета и ударила Аватара прямо в грудь. Аватар отлетел на двадцать футов, к двери.
Потом слуга Тьмы поднялся на ноги, и вдруг, у него над головой появилось какое-то туманное облачко, и Аватар исчез в этом тумане.
После того, как Аватар исчез, Джеймс начал обхаживать своих спутников. Глофиндель лежал рядом с обломками дверей, с разбитым лбом, Грендель приходил в себя. Маг постепенно вставал, облокачиваясь на посох. С Грэгом было всё в порядке, просто повредил руку.
Уилсон и его сын спрятались в углу. Когда Джеймс изгнал Аватара, Уилсон подошёл к нему и громко произнёс:
- Ты убил его!
- Сомневаюсь, - сказал Грендель. - Его можно убить, если только назвать его собственное имя.
- Так значит, вы всех нас поставили под угрозу, - возопил Уилсон.
- Простите, - произнёс Грэг. - В чём дело?
Уилсон сел на стул. Лицо его стало мягче. И вот он начал рассказывать им историю про Аватара. Пришедший в себя Глофиндель, начал внимательно слушать старика.
- Две недели назад, к нам причалил корабль с чёрными парусами. Пришедшие называли этот корабль Чёрным Возмездием. И с этого корабля сошёл человек, полностью одетый в тёмное. Нам он назвался Аватаром. Он сказал нам, чтобы мы сообщали Кодену обо всех эльфийских кораблях, проходящих мимо. Наш вождь сказал, что ни за что не будет сотрудничать с Коденом. Аватар сказал тогда: «Подумайте хорошенько. Отказав моему владыке, вы навлекаете на себя его гнев!»
«А мы не знаем Кодена, и знать его не хотим!» - последовал ответ нашего вождя.
«Что ж, я вижу, вы не хотите обезопасить себя, ну и пусть, ваши проблемы. Я вернусь завтра на рассвете, и постарайтесь дать правильный ответ», - сказал Аватар и уплыл.
На следующий день он вернулся, как и обещал. Он спросил нашего вождя о помощи, и тот отказал ему. В ответ, Аватар обратил его в ничто и сказал, что так будет со всеми, кто дерзнёт бросить вызов Тёмному Владыке. С тех пор мы живём в страхе перед Аватаром.
- Как понять «обратил в ничто»? - спросил Джеймс.
Уилсон открыл свою кладовую, и путники увидели в этой кладовой ледяную статую. Лёд был плоский, словно эта статуя родилась такой. Да ещё чего удивительного, так это то, что лёд не таял, при такой-то жаре.
- Это наш вождь, - сказал Уилсон, показывая рукой на статую.
- Теперь я понял твои слова, Грэг, насчёт того, чтобы мы не дотрагивались до посоха Аватара, иначе заледенеем
навеки, - произнёс Джеймс, смотря на ледяное изваяние.
- Что ж, - промолвил Глофиндель. - Завтра уплываем.
- Вы бросаете нас перед верной гибелью?! - вскрикнул Уилсон.
- Ему нужны не вы, а мы, - сказал Джеймс.
- Он прав, - согласился Глофиндель. - Если останемся здесь, то подвергнем жителей острова великой опасности.
- Поступайте, как знаете, - сказал Уилсон и вышел из дома прочь.

* * *
На следующий день путники вернулись на корабль и готовились к отплытию. Да и день выдался подходящим. В обед начался прилив. Так путники покинули остров Дор-Кенор, пополнив запасы еды и воды.
Уже через несколько часов берега острова скрылись за горизонтом. Джеймс в это время стоял на палубе и смотрел на север. Сперва казалось, что приплывут туда быстро, а теперь было такое ощущение, что море никогда не кончится.
И вдруг раздался какой-то странный звук. Джеймс обернулся, но позади никого не было. Внезапно над головой Эвана послышались чьи-то слова:
- Посмотри наверх…
Джеймс сделал то, что просили, и увидел над своей головой летающего эльфа с белыми крыльями.
Таинственный гость, плавно размахивая крыльями, опустился на палубу и остановился напротив Джеймса.
- Кто ты? - спросил Эван, с удивлением разглядывая пришельца.
- Меня зовут Бен-Рель, - ответил ночной гость. - Я принц бальдров - народа, который живёт далеко на западе. Ты и есть тот самый юноша из другого мира?
- А зачем мне отвечать, да и тем более, кто ты: друг или враг?
- Пока что ни то и ни другое. Но как говорится в вашем мире: друг моего врага, мой друг.
- Значит, чуть-чуть тебе можно доверять. Зачем ты пожаловал к нам?
- Чтобы предупредить, что на севере вам делать нечего. Возвращайтесь на Эвадор или же плывите в Сумеречные леса, но главное не на север. Там вы все погибнете.
- А с чего ты это взял?
- Я летал на север и всё видел. Даркус или Коден покинул свою северную твердыню и сейчас ушёл в своё старое логово - крепость Гандабан. В Вельминаре сейчас властвует Аватар, а он знает, что вы плывёте к нему. И он будет готов к вашему приходу.
- Вот и отлично, я убью его. Я ведь тоже кое-чем владею.
- Ты что, не слушал Гренделя? Аватара можно убить, назвав его собственное имя.
- Как его зовут, скажи?
- Никто не знает этого имени, даже бальдры.
- Так я буду первым.
- Если доживёшь до этого. Всё, я вас предупредил. - Тут же бальдр достал из кармана маленькие песочные часы. - Ну, мне пора, - сказал Бен-Рель и, взмахнув крыльями, скрылся в облаках.

ГЛАВА 7.
СМОТРИТЕЛЬ ВОДЫ.
Шёл шестой день, после отплытия с Эвадора. Норд Вегр по-прежнему шёл вперёд. Оставалось совсем немного, по словам Гренделя. Да и Хардарик говорил, что во время своего последнего полёта обнаружил заснеженные земли.
Да, чем ближе корабль приближался к северным территориям, тем становилось холоднее. Джеймс надел свою старую куртку, в которой он ходил в школу. Грендель оставался в своей белой мантии. Видимо магу холод был не почём. Глофиндель был в белоснежной шубе.
Корабль был уже в пяти милях от берега. Через подзорную трубу можно было уже рассмотреть снежные вершины гор, ледники, холодные берега. Как вдруг корабль что-то шатнуло в сторону. Из морских глубин послышался шум: «бр-р-рок, брок». Вся команда выбежала на палубу. Звук то и дело повторялся, казалось дно пошло ходуном. Мэгги отошла подальше от борта и потянулась к своим клинкам. Рон достал из-за спины топор с красным лезвием. Питер тоже приготовился. За время их странствий Эльфхант хорошо обучил ребят. Джеймса и обучать долго не пришлось, он ходил в школу фехтования, ещё в Англии.
Сейчас, Джеймс стоял спокойно, он даже не потянулся к Дольну - клинку героя. Меч висел у него на поясе в позолоченных ножнах.
В то время вся команда замерла, у многих моряков аж побелели костяшки пальцев. И вновь: «бр-р-ок, брок»…
Хардарик замер возле катапульты, вслушиваясь в эти звуки. И вдруг грифон крикнул:
- Это Смотритель Воды, отойдите от борта.
Команда исполнила приказ и вовремя. В этот момент поднялась гигантское, ужасное белое щупальце. Моряки так и замерли, глядя на эту змеиную руку Тьмы. Щупальце поползло по палубе, моряки не могли перерубить его, но оно, казалось, не обращает на это внимание. Оно ползло прямо к Джеймсу. Джеймс вытащил из ножен свой меч, и щупальце, казалось, остановилось в некотором замешательстве и начало отползать назад. И тут Рон прыгнул вперёд и опустил свой топор на это щупальце. Топор не смог разрубить его, а щупальце, поняв, что его атакуют, нанесло ответный удар. Рона отбросило на двадцать футов назад.
Глофиндель бросился вперёд и изо всех сил нанёс удар. Тёмная кровь начала капать на палубу. Щупальце было слегка повреждено, но не разрублено, а на мече Глофинделя появилась зазубрина. Грендель поднял посох.
- Растагрост! - воскликнул он.
И щупальце начало вздрагивать, но тут же отошло от заклинания мага. Тогда Джеймс убрал меч и, воздев правую руку, воскликнул:
- Горн!
Щупальце задрожало, на нём появились трещины. Черная кровь текла с него рекой. И, в конце концов, оно беспомощно сползло за борт. Но тут появились десятки точно таких же щупалец. Они вцепились в корабль и начали тащить его на дно. Джеймс, подняв руку, вновь произнёс заклинание: «Горн» и лишил жизни ещё одно щупальце. Тут Джеймс почувствовал какую-то усталость, словно весь день грузил железо. Ноги начали подкашиваться, и Джеймс рухнул на палубу.
- Джеймс, что с тобой? - спросила Мэгги.
Но её слова доносились до Джеймса всего лишь каким-то эхом. Перед тем, как потерять сознание, Джеймс видел, как матросы борются со Смотрителем Воды. Затем на щупальца набросился Хардарик, своими когтями он разрывал их на части. И вскоре Смотритель Воды отступил. А дальше наступила темнота…
* * *
Джеймс очнулся в своей каюте. В правой руке он держал Дольн. Меч был в тех же золотых ножнах. Рядом с ним лежал Золотой Рог, подаренный королевой Элен.
Открыв глаза, Джеймс заметил у своей кровати Гренделя. А рядом с ним сидела Мэгги. Джеймс попробовал привстать, но маг остановил его.
- Тихо, тихо, - произнёс Грендель. - Не надо так резко вставать, Мэгги итак не отходила от тебя два часа.
- Что произошло? - спросил ошеломлённый Джеймс.
- Смотритель Воды, - промолвил Грендель, и голос у него утих. - Теперь объясни мне, зачем ты использовал магию, которая и мне даётся с трудом?
- Я хотел лишить жизни Смотрителя.
- Ты чуть не лишил жизни себя. О чём ты только думал? Ты произнёс то заклинание дважды, а отвратительных щупалец была сотня.
- Но почему так?
- Джеймс, пойми, даже мастер может произносить в день ограниченное количество заклинаний. А такие сильные вообще запрещены.
- Но что стало со Смотрителем и кто это вообще?
- Что с ним стало, я ответить не могу. Может он забьётся в своей берлоге и скончается от ран, которые мы ему нанесли, и это будет хорошо. На твой второй вопрос отвечу так, Смотритель Воды - порождение Древней Тьмы. Это существо может принимать любые обличия. И оно не подчиняется ни Кодену, ни Аватару. Да Смотритель Воды вообще ничего не знает о тех силах, что властвуют на севере. Им движет только одно желание - желание пожирать.
- Мне ясно, - сказал Джеймс. - А кто такие бальдры?
- А откуда ты про них знаешь?
- Ко мне прилетал один, ещё пять дней назад. Он назвался принцем Бен-Релем.
- Знаешь, не каждый раз встречаешь такое чудо. Бальдры - это Крылатый Народ. Они живут далеко на западе - в Эмилоте, на границе миров. Ими правит мудрый король Ра, а люди называют его Аз-Рангор. Тысячу лет назад бальдры помогали нам справиться с любыми вторжениями из прочих миров, но когда начался Дарк Тар, бальдры отгородили свой мир прочной завесой. И с тех пор никто не видел их прекрасную страну.
- А расскажи о войне Дарк Тар.
- Да ты что, издеваешься надо мной! Уважь меня, Джеймс, а то мне и вечности не хватит, чтобы отвечать на твои вопросы. Ну, ладно, я отвечу тебе.
Всё началось с приходом в Ванилот людей из соседнего мира. Их вёл славный мореход Рагнар и его трое сыновей: Рюрик, Улаф и Альв. Их выбросило на восточный берег Ванилота и Рагнар поблагодарил Одина.
После долгих странствий они дошли до Варденских гор и объявили эти горы границей своих владений. Так в Ванилоте люди основали свои королевства. Рюрик стал править племенем, что жило на севере. Это племя звалось Гиптом. Улаф стал править восточными землями, которые он назвал Нумеанором. Альв владел северо-западными землями, ближе к Варденским горам.
Все эти три королевства процветали. Новые короли дружили с эльфами и гномами, приняли христианство. Столицы Нумеанора и Гийдара: Орзенк и Гандабан были прекрасными. Их возвели гномы Гримстада.
Но рассвет длился недолго. Вскоре в наш мир перенёсся дух колдуна из вашего мира. Он назвался Коденом Вордгингом. И здесь он принял ужасный и могущественный облик. Редко, кто осмеливался заглянуть в его глаза.
Джеймс тут же вздрогнул, поскольку испытал этот страх на себе. А Грендель тем временем продолжал:
- И вот Коден позавидовал Братьям и возжелал править их королевствами. Тогда, с помощью чёрной магии он наколдовал себе сильных солдат и драконов, прародителем которых стал Базельер - Чёрный Дракон. А солдаты Кодена звались вардагами. Это были полулюди - полутролли, и этому миру они несли одно уничтожение.
Вначале Коден обрушил свои силы на Гийдар - королевство Альва. Война была очень кровавой. Там, на полях Гийдара пал Альв Яростный. И с ним погибло его королевство. Гандабан был разорён и стал логовищем Мрака. Из погибшего королевства спасся лишь Эван Щитолом и его семья. Остальных же либо убили, либо угнали в рабство.
Одержав победу над Гийдаром, Коден пошёл войной на Нумеанор. Улаф всё удерживал перевалы в Чёрных горах, но понимал, что долго его королевство не продержится. Рюрик не мог прислать помощи, потому что сам еле-еле удерживал переправы через Андалин. И тогда братья отправили гонца к отцу за помощью. Неисчислимое войско привёл Рагнар из-за моря. К этому войску присоединились и силы Братьев.
Главнокомандующим избрали Эвана, поскольку тот не раз сражался с армией Кодена и знал все тактические приёмы врага.
И вот весной огромная армия, насчитывающая сто тысяч воинов, отправилась в поход. Перевалив через Чёрные горы, армия повстречала эльфов и гномов, и они присоединились к ним.
Вскоре союзники вышли из ущелья на поле, на котором можно было дать бой. Поле то звалось Вратами Нумеанора.
Всё живое в тот день разделилось на два лагеря. На стороне Кодена были вардаги, гоблины, тролли, драконы. С ними же были люди-предатели - татары.
На стороне союзников были эльфы и гномы, а также на их стороне сражался грифон Хардарик.
Бой грянул посередь дня. Вся зелёная равнина превратилась в выжженную пустыню. Сражение длилось десять дней и ночей. Погибли десятки тысяч воинов. И вот на восьмой день сражение развернулось так, что Кодена выдали его же слуги.
Тёмный Повелитель никак не мог сопротивляться. Кодена привели к Эвану. И Эван приговорил Тёмного Повелителя к вечному заточению в северной крепости Вельминар. А его армию заточили в мрачном подземелье навеки. По преданию, они освободятся, когда в этот мир явится новый герой.
Так ванилотцы одержали первую победу над силами Тьмы. Гийдар был освобождён от власти Кодена и присоединён к Нумеанору. В Гандабане же никто не смог поселиться, после всего случившегося.
А Коден, не смотря на своё заточение, всё ещё мог пользоваться своим чародейством, и вот, с помощью чёрной магии, он навёл морок на Рагнара, и тот разбил Камень Повиновения - Кристалл Звёздной Пыли. И тогда единый мир изменился навсегда. Меняли своё русло реки, проваливались горы, на их месте образовывались новые. А Звёздная Пыль разделила единый мир на Землю и Ванилот. А Кодену попался шанс освободиться.
Тут же наступила тишина. Маг Грендель умолк, и, казалось, тишину нарушает лишь разговор матросов на палубе.
- И всё-таки непонятно, - заговорила Мэгги, молчавшая до этого. - Почему из-за гибели одного Камня наш мир изменился?
- Потому что Звёздная Пыль - это жизнь. Каждая пылинка - это живое существо. И за гибель своих детей, Пыль нам отомстила.
Грендель вновь замолчал, и тут дверь открылась, и в каюту забежали Рон и Питер.
- Так с тобой всё нормально, дружище! - воскликнул Рон, чуть ли не прыгая от радости.
- Ты здорово нас напугал, - сурово заметил Питер и тут же улыбнулся. - А здорово ты тех двух тварей завалил, поздравляю.
- Да вот так вот, - сказал Джеймс. - Друзья, а вы изменились, - заметил вдруг Грэй.
- Мы изменились, да ты на себя посмотри! - крикнул Рон.
Джеймс поднялся с кровати и подошёл к зеркалу, что висело у дальней стены. Он не мог поверить своим глазам, кем он стал за последнюю неделю. В Англии он был обыкновенным черноволосым, с карими глазами мальчишкой. Здесь же он стал похож на принца. Да и глаза у него стали цветом морской волны.
Джеймс всё смотрел на своё отражение и задавал себе вопрос: «Я ли это? Может, дух Эвана Щитолома завладел мной?»
И тут же в каюту вошли Глофиндель и Эльфхант.
- Вижу, юный Эван, ты в порядке, - произнёс капитан. - Собирайтесь, к вечеру мы прибудем к берегам Татарии. Нам осталось пройти пролив между Гиптом и Татарией. Хотя вряд ли мы там пройдём, так что придётся тащить корабль.
- Но нас всего девятнадцать, как мы утащим такую
махину? - удивился Джеймс.
- Придётся нам искать гиптиан, их лагерь должен располагаться неподалёку от пролива.

ГЛАВА 8.
МРАЧНЫЙ ВЕЛЬМИНАР.
Примерно к обеду, Норд Вегр прошёл ледники и оказался возле пролива. Моряки сошли на ледяной берег. Попадались здесь и сугробы, да такие, что Джеймс буквально тонул в них.
Хардарик полетел вперёд, осматривать местности. А путники тем временем не прошли и фарлонга, как наперерез им вылетел всадник на сером жеребце. Путники взялись за оружие, но Глофиндель остановил своих, говоря им что всё нормально.
Всадник - гиптианин подъехал к Глофинделю, и повелительно спросил:
- Кто вы такие, и что здесь делаете?
- Мы эльфы с Эвадора, - ответил Глофиндель. - Мы плывём на север, с тайной миссией.
- То есть вы враги?
- А когда это эльфы дружили с Коденом или вы его называете Рыцарем Ночи.
Всадник помолчал и, вскинув копьё, сказал:
- Следуйте за мной.
Сквозь буран человека из племени Всадников разглядеть было трудно. Но вот метель стихла, и Джеймс наконец-то разглядел гиптианина. Всадник был в серебряной кольчуге, а на кольчугу была надета куртка из оленьей шкуры. На голове у него была лисья шапка. К седлу Всадника был приторочен меч, за спиной висел лук и полный колчан со стрелами. В руке гиптианин держал длинное копьё.
Итак, путники исполнили приказ Всадника и теперь шли за ним. Гиптианин не гнал коня быстро, потому что если бы гнал, то уже через минуту скрылся вдали.
Не прошли они и пяти минут, как дорога кончилась, и им пришлось пробираться через сугробы. Маг Грендель шёл, расчищая дорогу посохом, и что-то ворча. Глофинделю вообще казалось, снег по пяткам только, в то время, как остальные буквально тонули в сугробах. Но уже через фарлонг, вновь начиналась расчищенная дорога.
Пройдя две мили, путники оказались на заснеженном холме. И с этого холма открывался прекрасный вид на лагерь гиптиан. Юрты простирались от подножия гор, до замёрзшей реки, которая именовалась Андалин.
Вскоре оказалось, что лагерь гиптиан - последний лагерь на всей равнине. А когда-то гиптиане жили в больших городах, которые ныне заброшены из-за этой жуткой зимы, насланной на них Аватаром.
Путники прошли через главные ворота в лагерь. Вокруг собрались люди, грозно смотря на пришедших. Небольшая группа воинов сдерживала толпу, которая рвалась к чужеземцам. Иногда слышались чьи-то неодобрительные крики.
Вскоре путники дошли до большой юрты, находящейся в центре лагеря.
Двое воинов своими копьями преградили вход, но тот Всадник, за которым шли моряки, что-то крикнул стражникам и те убрали копья. В юрту вошли Глофиндель и Джеймс. Остальные остались ждать снаружи.
В юрте находился высокий молодой гиптианин с негустой бородой. Этот гиптианин склонился над какой-то картой.
- Простите, милорд, - произнёс Глофиндель, и гиптианин посмотрел на вошедших.
- Здравствуйте, меня зовут Хольгарн - я вождь Северного Клана, - представился гиптианин. - А кто вы?
- Мальчика, что сейчас со мной зовут Эван, а в соседнем мире его имя…
- Джеймс, Джеймс Грэй, - представился юноша. Хольгарн внимательно посмотрел на него и удивлённым голосом произнёс:
- Эван - это его действительно так зовут или это всего лишь прозвище?
- Теперь это его имя, - ответил Глофиндель. - Он взял меч Щитолома, а значит, что и имя Великого Героя принадлежит ему. И ещё, этот мальчик, тот самый юноша из пророчества. Мы плывём в Вельминар, чтобы раз и навсегда покончить с царившим там Злом.
Хольгарн слушал речи Глофинделя и не пропускал ни единого слова. Когда эльф договорил, вождь Северного Клана спросил его:
- А как тебя зовут, Высокородный?
- Я Глофиндель, сын Глофимура, - ответил эльф.
- Что ж, Глофиндель, сын Глофимура, я позабочусь, чтобы мои люди относились к вам с почтением. Но вот, что скажут остальные?
- Я не прошу, чтобы вы нас тут удерживали. Я прошу лишь двадцать самых сильнейших людей и коней-тяжеловозов. Нам надо, чтобы вы помогли нам протащить мой корабль через пролив. Дальше мы про вас забудем.
- Я бы сразу вас отпустил бы, но вы видели наш лагерь, а что если вас поймают, и под пытками вы расскажите всё Кодену?
- Не волнуйтесь, чтобы поймать нас, им придётся попотеть. К тому же мы собираемся освободить рабов Вельминара, а среди них ваши родичи.
- Я бы с радостью поверил вам, но я очень рискую, отпуская вас.
- Да не запомнили мы путь в ваш лагерь, - вмешался Джеймс. - Сквозь всю эту бурю, мы даже не видели друг друга.
- Будем надеяться, что это так. Ладно, я вас отпускаю. Я дам вам сани, так как там, через ледяную пустыню, пешком вы не доберётесь.
- Спасибо вам, о Великий Вождь.

* * *
Да, гиптиане сдержали своё слово. Примерно двадцать мужчин из Северного Клана и эльфы протащили корабль через пролив.
Корабль вновь спустили на воду Последнего моря. Всадники простились с путниками, и вскоре Норд Вегр вновь двинулся в путь. Впрочем, в этот раз морское приключение продлилось короче, чем предыдущие. Трижды корабль чуть не врезался в айсберги, но Норд Вегр прошёл сквозь эту ловушку, уготовленную Тьмой. Недаром корабль звался Норд Вегр, что означало Северный Путь. Он знал точный путь к северу.
К вечеру Норд Вегр подплыл к берегам Татарии. И тут путники увидели, что над ними звёздное небо! Это было величайшей редкостью в северных землях. Грифон, увидев это великолепие в небесах, приземлился позади Джеймса и начал рассказывать старую историю.
- Звёзды… - чуть слышно выдохнул грифон. - Они испытывают судьбу, ту же что и мы. Ни разу за десятки тысяч лет своего существования, Ванилот не убирал своего щита. Нынче в Королевстве Света нет ни одной тени! А чуть позже они поубавят свечение, и впервые за тысячу лет над Севером будет звёздное небо…
Эти слова звучали, как песня, так прекрасен был голос Хардарика, так полон затаенной мечты к чему-нибудь новому, необычному. И каждый из путников, глядя на это великолепие в небесах, думал, что когда-то так было всегда, пока не началась война с Вордгингом - до Дарк Тар и до того, как Звёздная Пыль окутала Ванилот плотной дымкой, превратив его в Страну Теней…

* * *
Путники сошли с корабля и теперь ехали на санях, запряжённых стельнаирами - северными единорогами. Джеймс ехал верхом на Стельнарии - предводительницы стада северных единорогов.
Хардарик, как всегда, летел впереди и высматривал врагов. Но эти земли были пустынны. Впереди не попалось ни одной стоянки. Вскоре стало понятно, почему татары покинули эти земли. Они все шли в Вельминар, чтобы служить своему господину. Однажды путники наткнулись на большой отряд, но те прошли мимо, не обратив на них ни малейшего внимания. Татары были очень заняты, готовясь к войне, которая должна была вот-вот нагрянуть.
Итак, путь на санях занял мало времени. Путники быстро проехали ледяную пустыню и оказались у стен Вельминара.
Крепость была построена из чёрного камня и находилась на склоне скал. Вверх над замком вознеслись острые пики Вельминара. Казалось, что крепость - это живое существо, порождённое Тьмой. А когда-то это был крайний северный форпост Братьев-Королей. И это была темница Кодена Вордгинга, но теперь это стала источником сил Зла.
Вход в Вельминар охраняло целое войско, расположившееся лагерем у стен замка. И это были татары, закованные в доспехи, а их лица были закрыты масками.
- Ну и как мы туда попадём? - спросил Рон, с ужасом глядя на мрачную крепость.

ГЛАВА 9.
В ПЛЕНУ У АВАТАРА.
Путники решили расположиться лагерем неподалёку от крепости. Хотя это и была не самая лучшая идея, но ещё хуже было - идти на штурм Вельминара.
Глофиндель смотрел на мрачную крепость, задумавшись о чём-то. Видимо, о том, что делать дальше. Даже мудрые Хардарик и Грендель не могли дать дельного совета.
«Эх, столько мы готовились, и всё напрасно, - подумал Джеймс. - Хоть у нас и есть Страж Мира и мудрейший Грендель, но нам не одолеть такое войско!»
Да, в чём-то он и был прав. Они прошли через столько опасностей, чуть не попались Аватару, побывали в лапах Смотрителя Воды, и всё было напрасно.
А тем временем, Минор и Кейт сидели в подземелье Мрачной Твердыни. Минор вдруг вздрогнул, почувствовав, что его сын неподалёку.
«Я же ему говорил, чтобы он не приходил сюда, - подумал Минор. - Теперь мы все в большой опасности. Да, правду говорят, что дети чаще не слушаются родителей».
В этот миг Джеймс услышал в голове те же слова. И тогда ему пришла в голову замечательная идея. Нет, он не собирался отступать. Подвязав к поясу меч Героя - Дольн, Джеймс вышел из палатки и направился к Глофинделю. Стоял предутренний час, на востоке поднималась заря. А Глофиндель по-прежнему стоял на том же холме, и снег, казалось, снег ничуть не касается его.
По пути из лагеря, Джеймса встретил Грэг. Старик нёс дрова и по дороге припевал что-то.
- Здравствуй, Джеймс, - поприветствовал старик юношу. - Мне показалось, или дети действительно начали вставать так рано?
- Знаешь Грэг, - произнёс Джеймс. - Я собирался поговорить с Глофинделем. У меня есть план.
- Так, что за план?
- Тебе будет не интересно слушать, - проговорил Джеймс, желая, как-нибудь побыстрее отмахаться от старика.
- Не забывай, что я самый верный слуга капитана, и если ты что-нибудь собрался рассказать ему, тебе надо сперва рассказать мне. Да и к тому же мы с тобой друзья.
- Ладно, я собираюсь идти в Вельминар, чтобы сдаться Аватару.
- Что?
- Да не волнуйся, это часть плана. Таким образом, я смогу провести вас в крепость.
- Знаешь, тебе следует посоветоваться с Гренделем и Хардариком, они бы вряд ли одобрили.
- Вот именно. И знаешь, не говори ничего моим друзьям, а то они меня вовек не отпустят.
- Поступай, как считаешь нужным. И ещё. - Грэг покопался в кармане и достал оттуда небольшой алмаз, в котором переливался свет.
- Тебе он нужнее, чем мне, - сказал старик и протянул алмаз Джеймсу.
- Камень Повиновения, - произнёс Джеймс, глядя на это чудо. - Но я не могу его взять.
- Бери, - настаивал Грэг, и Джеймс взял вскоре взял в руки горящий алмаз.
- Дотронься им до своего меча, и его не увидят враги, - посоветовал старик.
Джеймс выполнил просьбу. Меч тут же поменял цвет на золотой, а потом опять стал синим.
- Камень Повиновения может блокировать вражескую магию, и ты сможешь легко сбежать из темницы Аватара.
Джеймс поблагодарил Грэга и направился к Глофинделю, положив Камень во внутренний карман куртки. В это время Глофиндель шёл ему как раз на встречу.
- Капитан, - обратился к нему Джеймс. - Могу я с вами поговорить?
- Конечно, - ответил Глофиндель.
- Видите ли, капитан, у меня есть план. Может быть, вы сочтёте его не дальновидным, но иного пути у нас нет.
- Тогда я слушаю тебя.
И Джеймс рассказал Глофинделю всё до мельчайших подробностей. Капитан Норд Вегра слушал его внимательно и не перебивал.
Потом, когда Джеймс закончил пересказывать свой план, Глофиндель сказал:
- Да, ты прав, план действительно не дальновиден. К тому же я переживаю за тебя, юный Эван. Вдруг Аватар сразу же убьёт тебя.
- Если он не дурак, то не убьёт.
- Всё возможно. Но план я твой одобряю. За тобой с высоты будет наблюдать Хардарик, а он излишнего ничего не допустит.
- Благодарю вас, капитан, - Сказал Джеймс и пошёл вперёд.
Он сошёл с заснеженного холма и направился в сторону мрачного Вельминара.
А тем временем солнце поднялось на востоке, а над крепостью так и остались тучи, и сотни иссиня-чёрных молний били над ней.
Тем временем Джеймс шёл по снежной равнине. Вскоре он добрался до лагеря тех войск, что охраняли Вельминар. Ни один татарин не смог его остановить. Джеймс свободно прошёл через лагерь к воротам. Там его остановил высокий воин в броне и в железной маске. Казалось, перед Джеймсом стояла металлическая статуя, только живая.
Взмахнув алебардой, воин спросил Джеймса:
- Кто ты такой, и что ты тут делаешь?
- Лорд Аватар просил… в смысле, приказал мне явиться к нему, и я исполнил приказ, - ответил Джеймс.
- Тогда перед входом, я прошу вас сдать оружие, - велел стражник.
- Я безоружен.
- Да неужели? И никаких ножей у тебя нет?
- Нет.
- А, ну тогда можешь проходить. И ты, это, прости меня, что задаю лишние вопросы, просто у меня работа такая.
- Да ничего страшного.
Джеймс прошёл через каменные ворота, глядя на свой меч, который висел на поясе. Да, видимо, Камень Повиновения подействовал, и стражник не заметил меча.
Тем временем Джеймс прошёл Переднюю Галерею и оказался в огромном зале, освещенным огнём. В этом зале стояли сотни татар, а в дальнем конце стоял высокий трон чёрный трон, и вместо Кодена Вордгинга там сидел Аватар.
Он был в чёрном кожаном плаще, его подбородок заслонял тёмный шарф. Красный огонь полыхал в глазах Аватара. Там была одна злоба и только.
Джеймс тем временем прошёл зал и оказался у чёрного трона. Юноша тут же опустился на одно колено, а Аватар, глядя на него сверху вниз вдруг расхохотался и ужасным голосом произнёс:
- Поглядите-ка, кто к нам пожаловал, сам Джеймс Грэй из другого мира. Интересно, какова причина, что он заявился сюда, да тем более без оружия?
- А причина в том, лорд Аватар, что я устал бегать от тебя и теперь я перед тобой, - ответил Джеймс.
- Да что ты говоришь, - усмехнулся Аватар. - А где же твои друзья?
- Я покинул их, и пришёл, чтобы служить тебе.
- Правда? А ты думаешь, я тебе поверю, после всего случившегося?
- Вот я и пришёл в крепость, чтобы оправдать ваше доверие, Владыка.
- А, понял-таки, что против меня шансов у тебя нет. А что ты принёс мне, какой подарок уготовил?
- Я знаю, где лагерь гиптиан.
- А зачем мне нужен этот жалкий народец?
- Когда вы присоедините земли Всадников, Коден сделает вас своим самым близким подчинённым. Вы будете выигрывать сражение, и когда Тёмный Повелитель начнёт серьёзно доверять вам, вы сможете покончить с ним. И вы станете новым Владыкой Тьмы. Весь Ванилот, да и Эмилот станут принадлежать вам. А потом, вы пойдёте со своим счастливым воинством в поход и покорите все миры. Даже Земля, со всеми её технологиями вскоре будет вынуждена признать Вашу Власть.
Аватар вдруг как-то дёрнулся, в глазах его заблестела жажда власти. Вот он сидит на высоком троне, на холме Тантиколь, и все миры принадлежат ему, все восхваляют Аватара Могучего, Аватара Прекрасного. Но тут жажда власти померкла в глазах Аватара.
- Ты думаешь, я предам моего Властелина? - произнёс он, но не таким грозным голосом, как прежде. - Я слишком верен Ему.
- А вам не кажется, что Он достаточно повелевал вами? - спросил Джеймс, еле сдерживая улыбку. Как же глуп этот Аватар.
- Но я полностью завишу от него.
- А теперь вы будете зависеть от самого себя, и никто не сможет вам противиться. Все люди, эльфы и гномы будут кланяться вам в ноги и будут уважать вас.
Аватар тут же громко рассмеялся, казалось, стены твердыни пошатнулись от этого смеха.
- А ты хитёр, Джеймс Грэй, - произнёс он. - Да, ты прав, Коден слишком долго повелевал мной, теперь я буду править! А этот Коден, да кто он вообще такой! Он лишь опозорил Тьму, а не прославил её! А ты, - Аватар указал пальцем на Джеймса, притом пальцем правой руки, которую Глофиндель отрубил.
- Поместить его в темницу, - велел Аватар своим татарам.
Татары тут же схватили Джеймса и повели с собой. Джеймс обернулся, увидел Аватара ликующего на своём троне, а потом мальчишку подтолкнул рослый, коренастый татарин.

* * *
Минор и Кейт сидели по-прежнему сидели в своей темнице. Отец всё ещё пел своей дочери об их настоящем мире, где силы Тьмы не властны ни над кем. Кейт сперва слушала его, а потом заснула.
В это время в их камеру зашёл стражник, который принёс пленникам еды и воды.
Но вместо воды в кружке был лёд, а еда полностью промёрзла. Стражник, увидев, как Минор на него грозно смотрит, лишь расхохотался и удалился прочь. Минор прижал кружку к себе, пытаясь её отогреть, но ничего не получалось. Потом он произнёс одно из магических заклинаний, и лёд растаял. Минор попил немного воды, еду он не стал есть, оставив её своей дочери.
Вскоре Минор заснул, но через полчаса услышал топот стражников в коридоре. Затем послышалось, как отпирают соседнюю дверь и кого-то толкнули в камеру. Минор поднялся и выглянул в дверное окошечко. В коридоре вновь промаршировала колонна стражников и удалилась из этого мрачного подземелья.
Минор постучал кулаком о боковую стену и чуть ли не шёпотом спросил:
- Эй, кто там, ответьте.
В ответ прозвучал чей-то молодой, совсем ещё мальчишеский голос:
- А вы кто?
- Я Минор.
- А, а я Джеймс Грэй, из Англии.
- Джеймс? - прошипел Минор. - Как ты тут оказался?
- Это… То есть я не должен это говорить. А хотя… Ладно, слушайте, будет побег. Мои друзья скоро придут сюда.
- А ты здесь по собственной глупости? Понятно, вот что бывает, когда дети не слушаются родителей!
- Папа? Это ты?
- Да чужой человек вряд ли сказал бы это.
- Прости, отец, но моё заключение - это часть плана.
- Тоже мне план, попасть в плен к Аватару.
- А не надо было бросать нас с мамой четырнадцать лет назад.
- Тогда я отправился за Кейт.
- Да, и пропал на четырнадцать лет. И что же получается - десять лет ты разыскивал её по всему Ванилоту и четыре года находишься в заключении?
- Я нахожусь в заключении пять лет.
- А за девять лет, что ты её искал, она разве не предупреждала тебя, чтобы ты не совался сюда?
- Она не могла меня предупредить.
- Почему?
- В то время её воспитывал Коден Вордгинг. Он воспитал её во Зле. И мне понадобилось три года, чтобы перевоспитать её. Я проник в замок под видом простого учителя. Тогда меня сразу же доставили к Кодену.
И я видел его истинное лицо. Оно было ужасно бледным, будто маска самой Смерти. Его ужасные жёлтые зрачки тогда взглянули на меня, и я еле выдержал этот взгляд. Тогда мне хотелось упасть на пол и закричать, что есть сил. Но я выдержал. Коден сделал меня наставником Кейт, имя у неё тогда было то же самое.
Я втайне ото всех учил её добру, уважать и почитать Свет, но не Тьму. И вот четыре года назад я решил рассказать ей всю правду. Я рассказал ей о мире, где она родилась, о том, что у неё есть брат, старше её на два часа.
И вот однажды мы решили бежать. Но Коден как-то узнал о наших планах. Возле главных ворот нас ждало его войско. О, мой меч тогда покраснел от крови. Но тут появился Аватар. Против него моё оружие было бессильно, и мы были вынуждены сдаться.
Джеймс слушал рассказ и чуть ли не дрожал от гнева. Все эти беды, всё это обрушилось на них из-за Вордгинга - Повелителя Тьмы. Когда Минор закончил свой рассказ, Джеймс поклялся, что найдёт Кодена и уничтожит.
- Мы обязательно отсюда уйдём, отец, - сказал он.
- Мы не выберемся отсюда, потому что нас здесь держит магия Кодена, - ответил Минор слабым голосом.
- Ты недооцениваешь меня, отец. У меня с собой есть Камень Повиновения, и он может нам помочь.
- Да, похоже, я тебя действительно недооценил.
- А сейчас, скажи мне, где Кейт, мне надо с ней поговорить.
- Она со мной, - ответил Минор. - Сейчас я её разбужу.
- Нет, не стоит, - сказал Джеймс. - Устрою ей сюрприз, наверное.

ГЛАВА 10.
ИЗ ОГНЯ ДА В ПОЛЫМЯ.
Джеймс сидел в камере, обняв колени. Здесь было очень темно, а ветер всё выл и выл. Джеймс посмотрел на свой Золотой Рог, что подарила ему королева Элен, засветился во тьме. И ничто не сияло так ярко, как этот рог.
Камень Повиновения, который был во внутреннем кармане куртки, вдруг ткнул Джеймса в грудь. Джеймс взял этот волшебный кристалл, и оттуда раздался какой-то знакомый голос. Это был голос Хардарика.
- Джеймс, ты слышишь меня?
- Да, как ты связался со мной.
- Нет времени объяснять, хоть я и Страж, но моя магия слабеет.
- Где ты?
- Я над Вельминаром, тот рог, что дала тебе Элен, светится?
- Да.
- Вставь в него Камень Повиновения, и враг вас не заметят.
Джеймс сделал, как просил Хардарик и увидел, что Золотой Рог засветился ещё ярче, и он разгонял окутавшую его тьму.
- Где Глофиндель? - спросил Джеймс.
- Они идут к вам, так что держитесь, - сказал грифон, и голос его затих.
Джеймс встал и подошёл к двери. И тут же он услышал, как в коридоре промаршировали стражники. Происходила смена караула. Джеймс показал пальцем на дверь и в мыслях произнёс: «Откройся».
Дверь слегка скрипнула и отошла в сторону. Джеймс вытащил из ножен Дольн и направился к соседней двери. Вновь он произнёс в мыслях слово: «Откройся», и Джеймс в первый раз вживую увидел своего отца и сестру.
Кейт и Минор посмотрели на Джеймса с неким удивлением.
- Это твой брат, - сказал Минор Кейт.
Та только хотела сказать что-то, как по коридору пронёсся шум тяжёлых башмаков.
Джеймс зашёл в камеру Минора и Кейт, чтобы стражники ничего не заподозрили. И тут он вспомнил, что забыл закрыть дверь собственной камеры. Топот в коридоре вдруг смолк, и стражники остановились возле двери камеры Джеймса. Затем татары подошли к камере Минора и Кейт. Высокий воин, указав алебардой на их камеру, приказал:
- Взять их!
И едва стражники открыли дверь, как из конца коридора раздался какой-то свист и двое татар пали со стрелами в груди. Джеймс, увидев, что стражники опешили, вытащил из ножен Дольн. Сначала он подкрался к высокому татарину в маске и ударил его в спину. Затем он убил ещё двоих, те даже не посмотрели на него. Остальных перебили стрелы.
Минор и Кейт вышли в коридор и стали рядом с Джеймсом. С дальнего угла послышался топот, но уже не тяжёлых башмаков.
И Джеймс издали различил фигуру воина, на котором были серебряные доспехи. Рядом с воином шёл ещё кто-то в белой мантии.
- Глофиндель, Грендель! - воскликнул Джеймс.
Маг и эльф сначала подошли к Минору и Кейт.
- Рад видеть тебя Минор Грэй, - произнёс Грендель.
- Вы знаете друг друга? - спросил Джеймс.
- Долго рассказывать, сын мой, - ответил Минор.
- Итак, - начал говорить Глофиндель. - Нам многого стоило проникнуть в крепость. Сейчас мы должны освободить пленников, но как вывести их из крепости?
- Может, воспользоваться восточными воротами, - предложил Минор. - Их никто не охраняет.
- Но надо ещё добраться до этих врат, - сказал Грендель и едва он закончил говорить, как раздались звуки тяжёлых башмаков: «цкок, цкок».
- Это татары! - воскликнул Глофиндель, достав из-за спины лук и две стрелы. - Отойдите назад, мы заставим их бояться подземелий Вельминара!

* * *
Звук тяжёлых башмаков пронёсся неподалёку и вскоре затих. Стражники не стали заглядывать в подземелья и прошли мимо.
Беглецы тем временем начали открывать двери камер и освобождать пленников Вельминара. Среди них был высокий, статный человек.
Одет он был словно аристократ, но одежда была потрёпанной. Звали этого человека Эвенстар, родом он был из Нумеанора.
Когда Джеймс, Минор, Кейт, Глофиндель и Грендель освободили пленников, они отправились к Западному Чертогу, ведя за собой беглецов. По дороге не попадалось ни одного татарина.
Вскоре беглецы пришли в Оружейный Зал. Практически везде были развешаны мечи, копья, боевые топоры. У входа в зал находились бочки с порохом. Эти бочки были аккуратно сложены в телеги и повозки. Да, силы Тьмы готовились к большой войне.
Глофиндель зажёг пару факелов и поднёс их к бочкам. Джеймс понял, что сейчас может произойти и, оттолкнув Глофинделя, воскликнул:
- Осторожнее! Достаточно и маленькой искорки и от крепости даже крыши не останется.
- Кстати, неплохая идея, - одобрил Минор.
- Точно! - воскликнула Кейт. - У меня, кажется, есть идея.
- Вот это меня и пугает, - произнёс Эвенстар. - Неужели за взрослых думают дети. И ещё какой-то мальчик будет вести нас к свободе.
- Я уже не мальчик, а юноша, - сказал Джеймс, сверля нумеанорца взглядом.
- Хватит вам уже! - крикнула Кейт. - У меня очень хорошая идея. Мы сейчас находимся под крепостью, не так ли? Вот и хорошо. Если вы заметили по дороге, под Вельминаром весьма разветвлённая часть тоннелей. Если взорвать большинство из них, то крепость под собственным весом уйдёт под землю.
- Но и мы окажемся погребёнными заживо, - произнёс Эвенстар.
- А я одобряю эту идею, - сказал Грендель. - За Оружейным Залом находится выход из крепости. Если просыпать пороховую дорожку от выхода до этого склада, то и мы останемся в безопасности, да за одно отомстим этим слугам Кодена.
Так и решили поступить. Глофиндель взял одну из бочек и надрубил на ней отверстие. Вскоре беглецы отправились к выходу, рассыпая за собой порох. Через минуту пути они действительно оказались перед выходом.
Рабы, пленники Вельминара впервые ощутили дуновение свежего ветра и наконец-то они увидели солнечный свет, который ослеплял глаза. Но насладиться вздохом свежего, северного воздуха не было времени. В коридоре вновь раздались шаги. И на этот раз стражники направлялись прямо к ним.

* * *
Только заслышав шаги, пленники впали в панику. Глофиндель вытащил из ножен свой сверкающий меч и подошёл к Эвенстару.
- Эвенстар, выведи людей отсюда, - велел ему капитан. - Джеймс, я и Грендель останемся, чтобы задержать их.
- Я не оставлю Джеймса здесь, - возразил Минор.
- Нет, отец, вы уходите немедленно, - сказал Джеймс.
- Ни за что!
И вскоре на снег опустился грифон Хардарик. Люди вначале испугались его, но пленников Вельминара успокоил Грендель.
- Хардарик, - обратился к грифону Джеймс. - Унеси отсюда моего отца и сестру.
- Я не оставлю тебя, - настаивал Минор.
- Да не волнуйся, я полечу с тобой.
- Тогда это меняет дело.
Минор и Кейт быстро забрались на спину грифона. Хардарик начал свой разбег перед взлётом. И Джеймс тут же произнёс:
- Прости, папа, но я очень непослушный!
И грифон тут же взлетел ввысь, оставив Джеймса на снегу. Издалека послышались ругательства Минора, а потом Хардарик скрылся в облаках, и ветер заглушил голос Минора.
Джеймс подбежал к Глофинделю, тот досыпал бочку пороха. Затем Грендель произнёс заклинание: «Растагрост» и порох вспыхнул каким-то зелёным пламенем. Вскоре послышался ужасающий крик стражников, а дальше раздался мощный взрыв.
Беглецы в это время были уже далеко от Вельминара. Но всё-таки взрыв был слышен и ими. Потом произошло лёгкое землетрясение и слышалось теперь, как падают стены мрачной крепости. Джеймс всё это видел, и, казалось, что тучи уходят под землю вместе с крепостью. Было ли это на самом деле или показалось, Джеймс не мог сказать. Он стоял на вершине скалы, пока к нему не подошла Стельнария - предводительница стада стельнаиров. Её серебряный рог сиял нынче как никогда.
- Я рада, что ты вновь будешь со мной, Джеймс, - произнесла Стельнария.
- Ты умеешь говорить?
- Мне позволяется заговорить со смертным только три раза в жизни. Я тысячу лет ждала этого смертного и вот ты передо мной.
- Я рад, что ты избрала меня. Теперь мы будем вместе. И пусть на этом севере будут сотни татар, да хоть тысячи, мы пройдём это испытание, поверь. Теперь нас ничто не остановит.
- И мы будем убивать наших врагов.
- Теперь вперёд, к новым приключениям!
Джеймс оседлал стельнаириху, и вскоре Стельнария скрылась в тумане. Так Джеймс начал новое приключение. И теперь он искал не своих близких, а того, который разлучил их - Кодена Вордгинга, Повелителя Тьмы.
ГЛАВА 11.
ПОСЛЕДНЯЯ БИТВА.
Прошло не менее двух часов, с момента бегства из Вельминара. Джеймс Грэй, или Эван ехал верхом на Стельнарии. Они ехали точно в пустоту. Эван не знал севера, потому что первый раз был здесь. Стельнария уже давно не была здесь и плохо помнила дорогу к Варденским горам.
Но наугад ехать - толку мало. Надо было хотя бы найти лагерь гиптиан. На следующий день путешествия на севере, Стельнария принесла Джеймса к проходам в Северных горах.
Северные горы - горы, которые проходят восточной границей Татарии. За этими горами находятся, по крайней мере, находились владения Гийдара. Нынче же там не было процветающих городов, нынче там царил мрак.
После того, как Джеймс и Стельнария проехали мимо Северных гор, за спиной послышались волчьи завывания. И тут Джеймс вспомнил, что рассказывала Элен, что Кодену служат не только люди, но и волки, предводителем которых является огромный волколак - Могрим.
Стельнария прибавила ход. А за ними уже виднелись тени волков. Джеймс насчитал их семь.
А тем временем, Стельнария скакала через ледяной мост, переброшенный через пропасть. А волки их уже догоняли. И вдруг, прямо на середине моста, Стельнария остановилась и бросилась на волков, которые уже находились на мосту. Стельнаириха выставила вперёд свой рог и врезалась прямо в стаю диких зверей. Пятеро волков тут же рухнули в пропасть, послышалось лишь жуткое завывание. Ещё одного Стельнария проткнула рогом, и вот показался последний из стаи. Он бросился прямо на стельнаириху, а та стукнула его копытами по голове. Волк заскулил и упал на снег.
Так Стельнария и Джеймс пересекли Ледяной Ров и оказались в какой-то скалистой местности. Повсюду были мелкие водопады и пруды, покрытые коркой льда.
Джеймс остановился возле одного из водопадов, пробив прорубь, он напоил Стельнарию, сам же пить не стал. Он лишь перекусил немного и вновь сел на спину стельнаирихи. Они проехали ещё пять миль, как вскоре опять наткнулись на волков. В этот раз их оказалось меньше, всего трое. Они не заметили приближения Стельнарии и продолжали внюхиваться в снег.
- Давай нападём на них, их всё равно меньше, чем в прошлый раз, - говорил Джеймс, но стельнаириха молчала, поскольку не хотела использовать вторую попытку заговорить в этом обыкновенном разговоре.
В конце концов, в прошлый раз они сражались с волками на мосту, и там у неё было больше преимущества, чем сейчас. Но всё же стельнаириха вскоре решила напасть на врагов.
Перепрыгнув пропасть, она всадила свой рог между рёбер первому неудачливому волку. Двое других, видимо не ожидали такого нападения и поэтому растерялись. Второго волка предводительница стельнаиров сбила насмерть. Третьего Джеймс заколол узким кинжалом.
Джеймс думал, что это уже победа, но это оказалось ловушкой. Из-за бугра тут же выбежали ещё десять волков. Стельнария понимала, что деться им теперь некуда и поэтому вновь атаковала первой. Джеймс вытащил из ножен меч Героя. «Эван!» - воскликнул он и затрубил в Золотой Рог.
Волки услышали этот звук и громко завыли, отпрянув. Стельнария била их копытами и рогом на скаку, а Джеймс рубил волков мечом. Один волк добился удачи, укусив Стельнарию за ногу. Джеймс перерубил противного надвое. А стельнаириха убивала волков одного за другим. Её рог стал липким от крови, а глаза сверкали яростью, так могущественна она была в гневе.
Вскоре не осталось ни одного выжившего волка. Джеймс вытер стельнаирихе запачканный кровью рог. Затем они продолжили свой путь. Рана на ноге Стельнарии вдруг исчезла, поскольку это волшебное животное, на котором раны заживают быстро.
Стельнаириха неслась, словно ветер. Так они проехали ещё десять миль.
За тем они остановились возле небольшого обрыва. На дне обрыва было какое-то озеро, к удивлению, не покрытое льдом. А вдали, за озером поднимался дым.
- Это дым от костров, - сказал Джеймс. - Там должно быть татарский лагерь. И я думаю, что там ещё есть пленники. Надо съездить, проверить, ты согласна?
Но стельнаириха опять промолчала.
- Думаю, что согласна, - произнёс Джеймс.
Стельнаириха разогналась и поскакала дальше. Они проехали несколько миль и оказались в узком ущелье между двух скал. Через это ущелье был переброшен мост изо льда. Проскакать через него было невозможно, тогда бы стельнаириха упала бы в пропасть.
Но и пропасти там не было, скорее всего, какой-то маленький пруд, но находился он в пятидесяти футах вниз от моста, да ещё лёд там был какой-то вздыбленный. Джеймс слез со Стельнарии и сделал первый шаг на мост. Лёд слегка затрещал, и Джеймс отпрянул. Но потом он опять ступил на мост и начал потихоньку переправляться на ту сторону ущелья.
А лёд по-прежнему трещал, и мост угрожал развалиться. Джеймс три раза чуть не поскользнулся, но мост практически закончился. Джеймс сделал последние три шага и оказался по ту сторону ущелья. Вслед за Джеймсом через мост начала переправляться и Стельнария. Она шла плавно и уверенно, словно знала здесь каждую льдинку. Когда стельнаириха оказалась на середине моста, сверху упал огромный сталагмит. И мост начал рушиться по частям. Стельнария перешла на бег. Она могла бы запросто поскользнуться, но нет. Стельнария, можно сказать, скакала по воздуху. А мост за ней всё рушился. И вот стельнаириха оказалась по ту сторону ущелья, как раз в тот момент, когда мост окончательно развалился, и внизу послышались звуки ударов льда о лёд и какой-то противный хруст.
Стельнария и Джеймс вышли из ущелья. Перед ними в широком овраге располагался татарский лагерь. Лагерь был небольшим, семь вигвамов, расположенные в круг. А посреди этого круга была палатка Главного Шамана.
Джеймс и Стельнария стояли на вершине оврага и смотрели на действия татар. Те копошились, как насекомые. А возле палатки Главного Шамана стоял высокий человек в медвежьей шкуре и в лисьей шапке. В руке человек сжимал резной деревянный посох. Этот шаман что-то кричал своим людям, а те беспрекословно подчинялись.
Джеймс смотрел на всё это.
- Здесь нам вряд ли удастся пройти незамеченными, - сказал юноша.
Стельнария лишь кивнула в ответ. Потом она вдруг сорвалась с места и прыгнула прямо в овраг. Татары не ожидали нападения и были не подготовлены. Троих стельнаириха затоптала, одного пронзила рогом насквозь.
Остальные татары выстроились в линию и начали кидать в Стельнарию толстыми копьями.
Стельнаириха выставила рог вперёд и с разбегу врезалась в линию татар. Татары не успевали защититься, стельнаириха разбрасывала всех в стороны. С таких ударов враги неизбежно погибали. Стельнария убивала всех без жалости и без пощады. Она уничтожала даже палатки.
Когда в лагере почти никого не осталось, кроме мёртвых тел на мокром снегу, Стельнария подошла к палатке Главного Шамана. Человек с резным посохом стоял на высоком пороге и причитал:
- Мой лагерь разрушен, мои охотники мертвы, почему вы напали, Стельнария?
И повелительница стельнаиров заговорила второй раз:
- Вы похищаете людей ради золота и теперь должны ответить за их жизни!
- Сегодня ты умрёшь в тени славы моих предков! - воскликнул шаман, и руки его загорелись странным фиолетовым огнём.
- Или ты отправишься к своим предкам и ответишь за свои преступления.
Шаман взмахнул посохом, и путь к палатке преградили призраки волков, горящие фиолетовым пламенем.
Призраки набросились на стельнаириху, та от них отбивалась, как могла, но призраков становилось всё больше и больше. И тут Стельнария прыгнула вперёд на двадцать футов и разрушила палатку шамана. Сам шаман упал в снег и выронил из рук посох. Тени волков вспыхнули и исчезли.
Шаман поднялся на ноги и прокряхтел:
- Ха! И это всё, что ты можешь? Ты дорого заплатишь за жизни моих людей! Ин-ка-ньорд-посабей!
Шаман воздел руки к небесам и тут же из земли начали вырастать каменные сталагмиты, которые якобы отгораживали шамана от Стельнарии. И тут стельнаириха вдруг начала падать на снег, ужасная боль сдавила ей горло.
А из-за сталагмитов слышались насмешки шамана:
- Ты не достойна даже ползать передо мной. Я Нарах - седьмой из поколения Шаманов Севера буду первым, кто одолел Стельнарию Великую!
Внезапно над головой стельнаирихи пронеслась крылатая тень. Это был Хардарик. Он перелетел сталагмиты и оказался рядом с шаманом. Некоторое время ничего не происходило, а потом послышался короткий ужасающий крик шамана, и наступила тишина. Затем раздался голос Хардарика:
- Ты всего лишь жалкий человечишка и не достоин сражаться даже с магом!
Потом грифон разломал сталагмиты и вышел из укрытия шамана.
На спине Хардарика сидели Минор и Кейт. Затем к ним подошёл Джеймс.
Мальчик поклонился грифону, затем обнял отца и сестру. Минор сурово посмотрел на Джеймса, а потом сказал:
- Хоть ты и такой непослушный, но я тобой горжусь, сынок!
Джеймс улыбнулся и подошёл к Стельнарии.
- Ты в порядке? - спросил он. - А то я уже хотел, сломя голову, бежать на этого гнусного шамана.
Стельнаириха кивнула. Ей бы очень хотелось ответить: «Да, я в порядке, но если бы ты набросился на шамана, то бесславно погиб». Но если бы она сказала это, то закончился её третий шанс заговорить.
- Ну что ж, - произнёс Хардарик. - Нам пора в путь. В шести милях отсюда лагерь гиптиан, и они собираются идти на войну. Мы обязаны помочь им. Если Аватар одержит победу, то ему откроется путь в Восточный Ванилот. Мы не должны допустить этого.

* * *
Примерно к середине утра началась пурга. Гиптиане, стоявшие лагерем на северном берегу реки Дан Рель, увидели, что с запада их освещает серебристый свет. И лился он не с Эвадора, а ещё дальше, где по преданиям Ванилота находился Эмилот - Зелёная Страна, где нет этих ужасных холодов. Свет, лившийся из Эмилота, вселял в сердца людей хоть какую-то надежду на победу над силами Севера. Но к утру опять началась пурга.
Нарахорн из Северного Клана сидел у ворот лагеря, закутавшись в куртку из шкуры лося и облокотившись на старое дедовское копьё. Да, этой зимой гиптиане покинули берега Андалина и теперь воины Северного Клана двигались к северной столице - Шаану. Шаан - город, который некогда возвёл Рюрик Стальная Рука. Этот город был столицей гиптиан вот уже пятьсот лет, но когда умер последний король, многие покинули Шаан и вновь жили кочевой жизнью. Но Западный Клан всё ещё оборонял город от полчищ татар. И вот Хольгарн вёл своих людей на помощь Шаану.
Нарахорн думал обо всём этом и вспомнил свою мать и сестру. Те беспокоились за него, ведь он мог не уцелеть в битве. Но Нарахорн не мог опозорить честь своего покойного отца и вышел в поход вместе с отборной дружиной Хольгарна. Нарахорн всегда мечтал стать настоящим Всадником, но для этого надо пройти испытание. И вот выпал этот шанс - доказать свою отвагу. Но вместо славных сражений, Нарахорну выпала честь сидеть и караулить главные ворота.
Нарахорн так и поступил, но тут вдали, за воротами послышался стук копыт. Нарахорн поднялся на сторожевую вышку и увидел внизу четырнадцатилетнего мальчика, верхом на белом единороге.
- Кто там, - гордо спросил воин, держа в правой руке копьё.
- Я Эван, но вы можете звать меня Джеймс, Джеймс Грэй, - ответил мальчик.
- Что тебя привело сюда, господин Грэй?
Но Джеймс не успел ответить. Рядом с ним приземлился грифон, а на спине у него сидели два человека: высокий, статный мужчина и четырнадцатилетняя девочка.
- Мы к вашему господину Хольгарну, - произнёс вдруг грифон. - У нас для него важная весть.
- Может, скажете, кто вы? - настаивал Нарахорн. И тут рядом с ним раздался чей-то высокий голос. И принадлежал он Хольгарну.
- Пропусти их, - велел повелитель Северного Клана. - Я их знаю, по крайней мере, одного из них. - Хольгарн бросил суровый взгляд на Джеймса.
Вскоре ворота лагеря открылись и Джеймс, Стельнария, Хардарик, Минор и Кейт вошли к гиптианам. С ними шёл Хольгарн.
В красном плаще и серебристой кольчуге ему, казалось, наплевать на холода. На поясе повелителя Северного Клана был узкий меч, очень лёгкий, и его вполне можно было использовать во время сражения.
- И что же вы собирались мне сказать? - идентично спросил повелитель.
- К моему сожалению, о войне, - сказал Минор.
- Война? - удивился Хольгарн. - Война идёт в этих землях уже давно.
- Но это другая война, война о которой будут слагать песни и легенды, война Света и Тьмы, - говорил Хардарик. - До этого с татарами были лишь мелкие пограничные стычки. Сейчас же к вам идёт хаос. Примерно в пятидесяти милях от вас мы видели огромное войско, насчитывающее пятьдесят тысяч воинов. И с этим войском ещё идут волколаки Вельминара, ведомые Могримом Ужасным. Ваши Северные Твердыни вот-вот падут. Эта война замышлялась уже давно и обрушится внезапно. Единственный способ защитить ваши дома и семьи - это объединить всех Всадников Степей. Или же будет поздно.
- Но это невозможно! - воскликнул Хольгарн. - У нас не было короля со времён Рюрика Третьего. И ещё, действительна ли та опасность, о которой вы говорите? Мы давно знали, что Ледовик собирает войска, но отправлять их в дальний поход, он был ещё не в состоянии. Одни только обозы растянулись бы мили на три!
- Значит, вас провели, - сказал Джеймс. - Вполне возможно, что среди вас предатель.
- Сейчас не время оспаривать ситуацию, король, - произнесла Кейт.
- Как ты назвала меня? - переспросил удивлённый Хольгарн.
В ответ Кейт ответила стихами:

Как только комета,
Небо пронзит,
Польётся кровь на земле Ванилота.
И король, тот, что войско сберёт,
Против Зла пойдёт.
Хольгарн остановился в неком недоумении.
- Как понимать слова твоего пророчества? - спросил он у Кейт.
- Да-да, именно вы объедините гиптиан и станете первым королём за последние пятьсот лет.
Хольгарн слушал Мэгги, и тут же в его душе родилась жажда власти и славы. Он представил себя благороднейшим парадоксом, объединившим Всадников, Хольгарном Великим. Но для этого надо одержать великую победу, чтобы Всадники поняли, кому они должны повиноваться.

* * *
На следующее утро войско Хольгарна отправилось в поход.
Его могучая конница неслась быстро, как ветер. Впереди всех ехал сам повелитель Северного Клана, но это пока что. Скоро он станет повелителем не только Северного Клана, но повелителем всех кланов Северной Степи. Осталось лишь одно испытание.
Хольгарн был необычайно молод и у него был пламенный характер, у будущего короля гиптиан. Но даже с пламенным характером, Хольгарн был прекрасным полководцем и воином. Именно поэтому многие люди в Степи его уважают.
И сейчас он вёл сои полки к победе и скакал впереди всех на белом жеребце, которого он называл Паландаром. Рядом с Хольгарном скакал Минор Грэй, в черном панцире и в серебристой кольчуге. После долгих лет, проведённых в подземельях Вельминара, Минор вновь взялся за меч. Теперь он опять сражался вместе с теми, кто защищал Свет.
Позади войска скакал Джеймс, верхом на Стельнарии. На нём не было никаких доспехов, лишь та же зимняя куртка. На поясе у него висел знаменитый Дольн.
Верхом на Стельнарии ехала и Кейт, сестра Джеймса. Она ехала так же, чтобы сражаться. Рядом с Джеймсом ехал Нарахорн. Ему было всего лишь пятнадцать лет, а он уже бился наравне с взрослыми. Хотя и Джеймс был ещё мальчиком, ему вообще было только четырнадцать. Впрочем, там, где не поможет сила, поможет хитрость.
К полудню гиптиане подъехали к Шаану и остановились на большом холме. Джеймс даже не знал, что кочевники могут строить каменные города. Шаан располагался вокруг огромной скалы, а на самой скале находилась знаменитая на весь Ванилот Башня Рюрика.
Башня была выстроена из серого камня и вздымалась ввысь на двести футов. Вершину башни венчали два острых пика, высеченных из скалы. Именно такую красоту возводили древние мастера. Но сейчас башня была охвачена огнём!
Воины, увидев это безобразие, едва не обезумев, кинулись вперёд. Но их остановил властный крик их вождя, и воины вернулись на свои места.
А тем временем неподалёку от стен Северной Столице шла отчаянная схватка воинов Западного Клана и волков. С тыла волчьего войска город обстреливали вражеские катапульты.
Хольгарн вышел вперёд и, выхватив из ножен меч, воскликнул:
- Именем Света!
И Всадники Северного Клана поскакали за своим вождём. Джеймс, громко крича, выдернул из ножен Дольн и задул в свой Золотой Рог. Волки, услышав звук этого рога, вопя от злости, разбежались в стороны.
А Джеймс и Стельнария прибавили ходу и неожиданно оказались в передовой линии.
Войско Хольгарна ударило по вражеским катапультам. Впрочем, сражение прошло недолго, хотя воины, охранявшие катапульты дрались яростно. Таких воинов, Джеймс никогда не видел, какие-то люди со змеиными головами.
Но Всадники просто-напросто подавили их численным превосходством. Захватив вражеские катапульты, личный отряд Хольгарна из двухсот человек врезался в стаю волков. И тут же всё пространство от озера Иувирн и до Гор Птичьих Гнёзд наполнилось предсмертными криками и воем волков.
Джеймс сперва наблюдал за схваткой, а потом на него напал огромный волколак в шесть футов ростом. Джеймс увернулся от прыжка мощного зверя, затем выхватил из ножен Дольн, и в следующий миг меч Героя обрушился на голову волколака. Затем Джеймс убил ещё двух волков. Но волки, в основном, нападали не на него, а на Стельнарию. Но повелительница северных единорогов грозно отбивалась от зверей. Её рог уже успел покрыться красным цветом крови.
Минор потерял в бою коня и сражался пешим. Он убил предводителя стаи, нет не Могрима, а обыкновенного волколака. Затем к Минору сзади подкрался волк небольших размеров. Животное изготовилось к роковому прыжку, как вдруг пал поражённый стрелой.
Минор посмотрел на запад и увидел, что с Гор Птичьих Гнёзд спускаются эльфы Глофинделя, а с ними беглецы из Вельминара, вооружённые кирками.
Джеймс тем временем пробивался в глубь волчьей стаи, как над его ухом послышался знакомый голос Рона Стюарта:
- Не сдавайся, братишка, до победы ещё далеко.
Джеймс обернулся и увидел всех троих своих друзей в полном составе. И тут же он понял, как сильно они изменились после их последней встречи у стен Вельминара.
- Впервые вижу, чтобы мальчик по имени Джеймс Грэй с кем-то дерётся, - произнесла Мэгги. - Обычно он избегает драк.
- Но только не сегодня, - сказал Джеймс, иронично усмехаясь.
- Прислушаетесь к словам ума нашей компании, в школе он ведь за нас думал, - промолвил вдруг Питер.
- Короче хватит болтать, - сказал Рон. - Чтобы поговорить, можно найти место и поспокойнее.
Друзья засмеялись и понеслись вперёд, в битву.
В это же время к Хольгарну подошёл Минор. Облокотившись на меч, он радостно произнёс:
- Воины Южного Клана прорвались, вдали я видел их огни!
- Отлично, - сказал Хольгарн равнодушным голосом. - Подмога сейчас нам точно не помешает.
Минор посмотрел в ту же сторону, что и предводитель Северного клана, и сердце его упало.
На севере, через замёрзшее озеро Иурвин переправлялись татары. И было их там столько, сколько Минор ещё не видел.
Всадники перестроились к новой атаке. Их глаза выглядели совершенно безнадёжными, и каждый понимал, что им не под силу, одолеть такое войско.
- Хольгарн!
К повелителю подъехал Джеймс.
- Озеро, их надо атаковать на озере!
Хольгарн ничего не ответил. Он помчался вперёд, подняв меч и воскликнув:
- Именем Света!
И гиптиане, с тем же криком, понеслись вперёд, за своим вождём.
Джеймс же крикнул свой боевой клич: «Эван!» и затрубил в Золотой Рог. Татары тут же остановились, в замешательстве. Но чья-то злая воля вновь погнала их вперёд.
Примерно, шагов в тридцати от вражеского войска, гиптиане остановились. Каждый из них достал из-за спины лук и по одной стреле. И в следующий миг Всадники пустили в татар целый рой стрел.
Ряды противника поредели, но, казалось, на место каждого убитого становятся ещё трое. Всадники, поняв, что одними стрелами врагов не остановить, выставили копья и поскакали вперёд.
Джеймс заметно отставал от остальных. Но тут Стельнария, прибавив усилий, вынеслась в первые ряды атакующих и продолжала мчаться во весь опор. И вот Джеймс заметил, что Всадники остались позади, а он, в полном одиночестве мчится на целое войско врагов!
Татары, заметив его, выставили вперёд алебарды, но этим Стельнарию не остановить.
Стельнаириха проскакала между двумя алебардами и сбила татарина, который уже поднял саблю для защиты. А Стельнария продолжала скакать вперёд, сметая татар. Копья, которые метали враги не находили своей цели и падали в рыхлый снег. А Джеймс размахивал Дольном, убивая любого врага, который подступал к ним. В конце концов, татары не смогли даже сопротивляться, и Стельнария промчалась сквозь их ряды. Стельнаириха поднялась на высокий холм над озером, и Джеймс видел всю битву.
Всадники сражались так яростно, как, наверное, дрались их пращуры у Врат Нумеанора. И лёд озера стал красным от крови.
Минор по-прежнему дрался пешим, а рядом стояла Кейт, вооружённая коротким кинжалом. А чуть поодаль от них находился Грендель. Джеймса всегда восхищал этот эльфийский маг. Вот Гренделя окружили татары, но маг не растерялся. Грендель произносит заклинание, бьёт посохом о лёд, и его враги рухнули, словно громом поражённые. Неподалёку от Гренделя сражался Грэг с киркой в руках. Старик не был слабым, хотя в его-то возрасте… Но Грэг сражался, словно новый герой. И редко враги, попадавшие под его руку, оставались живыми. Рядом с Грэгом сражались Глофиндель и Эльфхант, и с ними же были Рон, Питер и Мэгги.
Джеймс наблюдал за битвой, как вдруг заметил в небе какие-то летящие тени. А когда тени спустились ещё ниже, Джеймс понял, кто это были на самом деле.
Бальдры летели плотным строем, их белоснежные крылья порхали в небе. Летучих эльфов вёл витязь, чьё лицо показалось Джеймсу знакомым. Это был Бен-Рель - принц светлых бальдров и сын короля Ра.
Рядом с ним летели Танталах и невеста принца - принцесса Ансалон.
Джеймс смотрел на это светлое войско. «Бедные
бальдры, - думал юноша. - Тысячу лет их страна была под завесой, и Коден не мог их обнаружить. Теперь они сняли завесу и подвергли свой Эмилот великой опасности!»
Но бальдры так не считали. Они воистину поступили мужественно и теперь сражались бок о бок с людьми.
Сейчас они летали над вражеским войском и стреляли в татар из луков…

* * *
Кейт поднялась на вершину Гор Птичьих Гнёзд и, как и её брат, наблюдала за сражением.
Сперва появление бальдров ошеломило татар. Но теперь они шли в атаку, прикрывшись от стрел Летучих Эльфов своими круглыми щитами.
Затем татары начали стрелять в бальдров из своих тисовых луков. Кейт уже увидела, как шестеро бальдров рухнули на землю.
Всадники Северного и Западного Кланов сначала теснили татар, но теперь сами были вынуждены отступать к берегу озера. Среди татар уже раздавались победоносные крики. Высоко взмыло их знамя: огромная чёрная змея на красном фоне. А флаг Всадников - летящий орёл на фоне солнца - упал.
Но тут знамя Гипта кто-то поднял. Тут же загудели рога, и по левому флангу татарского войска ударили воины Южного Клана. Их вёл доблестный ратник Эохир. И схватка на озере Иурвин разгорелась с новой силой.
Но тут Кейт увидела, что с северной стороны поля боя мчатся волколаки Вельминара, которых вёл Могрим Ужасный. Это был огромный волколак, в десять футов ростом. Его глаза пылали огнём.
Да, подмога пришла не только Всадникам, но и их врагам. Кейт смотрела на то, как гибнут гиптиане и бальдры, и плакала. Но тут позади неё раздалось хлопанье крыльев. Кейт обернулась и увидела Хардарика. Грифон сидел на одинокой скале и точил клюв. Затем Хардарик посмотрел на Кейт и спокойным голосом произнёс:
- А, ты тоже здесь.
- Почему ты нам не помогаешь?! - воскликнула Кейт. - Ты ведь Страж этого мира и обязан помогать его обитателям.
- Давай не будем напоминать о моих обязательствах. Я сейчас помогу вам, только вот вначале подготовлюсь.
- Где ты был, когда ещё можно было спасти тех, кто погиб?
- Эх, Кейт, если бы всё было так просто. Пойми, Страж не должен отвлекаться на одно событие в своём мире, он должен следить за всем. Ещё вчера ночью я улетел в Гандабан, узнать, что замышляет Коден. И я понял, что уничтожение народа Всадников - это не его рук дело. Это замыслил Аватар. Теперь Аватар вышел из-под контроля Вордгинга и теперь он сам по себе. А это значит, что Коден немедленно определит его в мятежники.
- И что же нам теперь делать?
- Я повсюду искал Аватара, даже побывал в развалинах Вельминара, но не нашёл его. Значит…
- Значит он здесь…
- Да. Но не от моей руки суждено погибнуть Аватару. Это сделает Джеймс.
- Но нам надо помочь ему, один он не справится!
- И поможем. Взбирайся на меня, сегодня слуги Тьмы поймут, что значит гнев Стража Мира!

* * *
А сражение тем временем продолжалось. Джеймс и Стельнария сражались вместе, но потом их разнесло в разные стороны.
Джеймс дрался в полнм одиночестве, отражая удары вражеских мечей. Один здоровый татарин поднял на него свой боевой топор. Джеймс прошмыгнул вперёд и разрубил татарину спину. Затем юноша подошёл к следующему врагу.
И в этот миг в Джеймса кто-то кинул копьё. И тут, откуда не возьмись, появился Хардарик. Грифон поймал копьё в полёте и снёс того, кто его кинул.
Джеймс, увидев Хардарика, улыбнулся, и, воскликнув: «Эван!», кинулся вперёд.
Сражение шло уже более двух часов. Всадники и бальдры были вымотаны до предела, а враги получали всё новые и новые подкрепления. Хольгарн поднял вновь упавшее знамя и, с боевым кличем, разил врагов окровавленным мечом.
И тут вдруг строй татар проломился в центре, и Всадники понеслись в проделанную брешь, но тут же остановились. Воцарившаяся надежда в глазах Всадников вновь погасла, когда из рядов противника ровным шагом шёл Аватар. В руке это тёмное существо держало магический посох.
Аватар подошёл к врагам и злобно ухмыльнулся, глядя на побледневшие лица воинов. Затем Аватар поднял и опустил свой посох. И двое Всадников тут же обратились в лёд. А Аватар всё не унимался, замораживая своих противников.
Стрелы и копья не причиняли ему никакого вреда, поскольку его можно убить, назвав его собственное имя. Заморозив ещё нескольких, Аватар обернулся и увидел сражавшегося Джеймса. Слуга Тьмы сделал пять шагов и кинул свой посох в юношу. Джеймс же ничего не заметил, но потом увидел, как в его сторону прыгает Рон и разносит посох Аватара на куски своим топором.
Аватар, увидев это, грозно воскликнул: «Грайса!», и показал пальцем на Рона. Рон вначале стоял неподвижно, а затем какая-то сила отбросила его в сторону. Аватар подошёл к Джеймсу и вытащил из ножен свой чёрный меч.
- Ну, вот мы остались один на один, юный Джеймс, - сказал слуга Тьмы. - И где же твои друзья или же твой отец? Хотя они тебе уже не помогут.
- Чтобы ты не говорил, тебе всё равно не победить, - произнёс Джеймс ровным голосом.
- Да неужели! Ты глупец, юный Джеймс! Посмотри вокруг, у вас больше нет никаких шансов на победу!
Аватар выставил меч на Джеймса, и тут, словно поток ледяного воздуха ткнул юношу в грудь. Затем сила Аватара подняла Джеймса, и теперь юноша не мог даже пошевелиться.
- Попался, как крыса в мышеловку! - крикнул Аватар, насмехаясь. - Теперь тебе от меня не уйти. Поэтому выбирай, служить величайшему магу всех времён, то есть мне, или служить Кодену Вордгингу, этому жалкому старику. Третьего пути у тебя нет, так что выбирай!
- Нет, лорд Аватар, ты ошибаешься.
- Интересно в чём же?
- Я то же прекрасно владею магией. Так вот, я чуток покопался в твоей памяти. Я знаю твоё имя, как и ты, знаешь моё. Но в моём имени нет ничего волшебного. А твоё имя я СЕЙЧАС ПРОИЗНЕСУ ВСЛУХ, АНЛАФ КВАРАН!
Лицо Аватара тут же смутилось в жутком оскале. Сила, держащая Джеймса перестала существовать. Джеймс упал на лёд и смотрел на Аватара. Тот выронил меч и упал на колени.
- Будь ты проклят, юный Джеймс! - воскликнул слуга Тьмы, а затем огонь охватил его, и от Аватара осталась лишь горстка золы.
Так не стало одного из самых опасных слуг Вордгинга, Анлафа Кварана - одного из Чёрной Десятки Аватаров. Джеймс поднялся на ноги и взял в руки свой меч.
Сразу же, когда Джеймс убил Аватара, сражение закончилась, поскольку не было больше той силы, которая управляла татарами и волками. Когда Аватар погиб, татары и волки в страхе бежали прочь, пытаясь укрыться от возмездия. А те, кого Анлаф Кваран заколдовал, освободились от тёмных чар.

ЭПИЛОГ.
ПРОЩАНИЕ.
После битвы, Всадники обходили своих раненых, в надежде найти своих потерянных в сражении друзей. Убитых оттаскивали прочь. Джеймс обходил поле боя и вдруг увидел на мокром снегу Стельнарию. Она лежала вся окровавленная, а неподалёку от неё лежал Могрим с пронзённой головой.
Всё было ясно. Стельнаириха сразилась с Повелителем Волков и убила его. Но и у самой раны были серьёзными. Джеймс подбежал к Стельнарии и начал осматривать её раны. Стельнария отрыла глаза и произнесла:
- Я знала, что ты придёшь.
- Не двигайся, я залечу твои раны, - сказал Джеймс.
- Не надо, Эван, мой герой.
- Как это не надо? Ты не должна умирать, я не смогу жить без тебя.
- Я имею право заговорить три раза в жизни, так слушай. Пообещай, что никогда, никогда в жизни не станешь слугой Тьмы.
- Обещаю.
- Запомни, ты дал слово, - произнесла Стельнария и замолчала.
Джеймс склонился над ней и начал плакать. Не может быть, что та самая Стельнария погибла. Та Стельнария, с которой Джеймс проехал Север, и та, которая не раз его спасала.
А над стельнаирихой тем временем скопилось какое-то серое облачко тумана, и Стельнария постепенно исчезает в этом облачке. Затем в воздухе возникла тень предводительницы северной стаи, а затем, налетевший южный ветер отнёс Стельнарию в её родную обитель - на Север.
Потом к Джеймсу подошёл его отец. Минор присел рядом с сыном и начал его успокаивать.

* * *
После того, как дух Стельнарии нашёл своё пристанище, Джеймс обнялся со своими друзьями. Казалось, он не видел их уже целую вечность. Потом перед Джеймсом приземлился Бен-Рель – принц бальдров и его принцесса. Оба Бальдра почтительно склонили головы перед друзьями. Потом послышался голос принцессы Ансалон:
- Так это и есть Джеймс Грэй, - произнесла она, смотря в глаза Героя. – Я думала, он несколько старше.
- Не важен возраст этого юноши, моя принцесса, - сказал Бен-Рель. – Важна его храбрость. Впрочем, об этом пусть судят ванилотцы, ибо отныне Джеймс – их Герой.
- Вы улетаете, - произнёс Джеймс, совсем грустно.
- Да, у нас нет выбора, - сказал принц. – Но, не волнуйтесь, я буду наблюдать за вами всегда.
Бальдры взмахнули крыльями и вскоре скрылись в облаках. В этот прекрасный и в тоже время печальный день Всадники избрали своим королём Хольгарна, ибо сегодня он показал себя великим вождём и прекрасным полководцем.
Пленники Вельминара, которые сражались в битве, вернулись домой. Большинство нумеанорцев ушли вместе с Эвенстаром.
Из двенадцати эльфов Глофинделя уцелели лишь шестеро. Хольгарн предлагал им остаться у него на службе, ибо такие воины хорошо послужат королевству. Но Глофиндель сказал, что они должны спасти ещё много королевств.
Через три дня после битвы путники вновь оказались на борту Норд Вегр. Перед тем, как плыть, Эльфхант – сподвижник Глофинделя обернулся к северу и тихо произнёс:
- Прощайте, Финголфин, Финарфин, Орин, Луриен, Лутрион и Горвин. Вы погибли с честью и остались верны своему долгу.
Потом Норд Вегр вновь оказался в море и плыл между ледниками. Джеймс и его сестра сидели возле каюты и тихо разговаривали. Джеймс рассказывал Кейт об Англии, о своём доме. А потом Кейт сказала:
- Жалко, мы не скоро вернёмся.
- Ты о чём? – спросил Джеймс.
- Ты забыл, брат, Коден ещё жив, и он не успокоится. Да, мы выиграли битву, но не войну.
- Но мы выиграли основную битву, которая переломит ход событий. Теперь, когда я одолел Аватара, Вордгинг дважды подумает, прежде чем нападать.
- Но мы ведь вернёмся домой?
- Разумеется, я же ведь дал обещание маме и вернусь хоть живым, хоть мёртвым.
Джеймс достал из кармана Камень Повиновения и стал всматриваться в него. И там он увидел будущее – великую войну, которая будет касаться каждого. Он увидел кошмарные сцены сражений, марширующие войска, а потом Джеймс убрал Камень и уверено сказал, обращаясь к сестре:
- Теперь Кодену точно конец, ведь мы все снова вместе! Ты, я и мои друзья, и Хардарик, и Грендель… и наш папа. Мы справимся, поверь. Пусть Коден даже не пытается остановить нас…
Конец первой книги.


Мнение посетителей:

Комментариев нет
Добавить комментарий
Ваше имя:*
E-mail:
Комментарий:*
Защита от спама:
один + десять = ?


Перепечатка информации возможна только с указанием активной ссылки на источник tonnel.ru



Top.Mail.Ru Яндекс цитирования
В online чел. /
создание сайтов в СМИТ