Спроси Алену

ЛИТЕРАТУРНЫЙ КОНКУРС

Сайт "Спроси Алену" - Электронное средство массовой информации. Литературный конкурс. Пришлите свое произведение на конкурс проза, стихи. Поэзия. Дискуссионный клуб. Опубликовать стихи. Конкурс поэтов. В литературном конкурсе могут участвовать авторские произведения: проза, поэзия, эссе. Читай критику.
   
Музыка | Кулинария | Биографии | Знакомства | Дневники | Дайджест Алены | Календарь | Фотоконкурс | Поиск по сайту | Карта


Главная
Спроси Алену
Спроси Юриста
Фотоконкурс
Литературный конкурс
Дневники
Наш форум
Дайджест Алены
Хочу познакомиться
Отзывы и пожелания
Рецепт дня
Сегодня
Биография
МузыкаМузыкальный блог
Кино
Обзор Интернета
Реклама на сайте
Обратная связь






Сегодня:

События этого дня
02 декабря 2021 года
в книге Истории


Случайный анекдот:
Паспортный стол. Посетитель заходит без стука. Паспортистка:
- Выйдите и зайдите снова.
Посетитель бормочет:
- Ну прямо Windows какая-то...


В литературном конкурсе участвует 15119 рассказов, 4292 авторов


Литературный конкурс

Уважаемые поэты и писатели, дорогие мои участники Литературного конкурса. Время и Интернет диктует свои правила и условия развития. Мы тоже стараемся не отставать от современных условий. Литературный конкурс на сайте «Спроси Алену» будет существовать по-прежнему, никто его не отменяет, но основная борьба за призы, которые с каждым годом становятся «весомее», продолжится «На Завалинке».
Литературный конкурс «на Завалинке» разделен на поэзию и прозу, есть форма голосования, обновляемая в режиме on-line текущих результатов.
Самое важное, что изменяется:
1. Итоги литературного конкурса будут проводиться не раз в год, а ежеквартально.
2. Победителя в обеих номинациях (проза и поэзия) будет определять программа голосования. Накрутка невозможна.
3. Вы сможете красиво оформить произведение, которое прислали на конкурс.
4. Есть возможность обсуждение произведений.
5. Есть счетчики просмотров каждого произведения.
6. Есть возможность после размещения произведение на конкурс «публиковать» данное произведение на любом другом сайте, где Вы являетесь зарегистрированным пользователем, чтобы о Вашем произведение узнали Ваши друзья в Интернете и приняли участие в голосовании.
На сайте «Спроси Алену» прежний литературный конкурс остается в том виде, в котором он существует уже много лет. Произведения, присланные на литературный конкурс и опубликованные на «Спроси Алену», удаляться не будут.
ПРИСЛАТЬ СВОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ (На Завалинке)
ПРИСЛАТЬ СВОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ (Спроси Алену)
Литературный конкурс с реальными призами. В Литературном конкурсе могут участвовать авторские произведения: проза, поэзия, эссе. На форуме - обсуждение ваших произведений, представленных на конкурс. От ваших мнений и голосования зависит, какое произведение или автор, участник конкурса, получит приз. Предложи на конкурс свое произведение. Почитай критику. Напиши, что ты думаешь о других произведениях. Ваши таланты не останутся без внимания. Пришлите свое произведение на литературный конкурс.
Дискуссионный клуб
Поэзия | Проза
вернуться
    Прислал: Самойлов Дмитрий | Рейтинг: 0.70 | Просмотреть все присланные произведения этого Автора

Дмитрий Самойлов
ХРОНИКИ ВАНИЛОТА.
Книга 2.
ДВА КОРОЛЯ.
Один Владыка правит всеми,
Он главнее всех,
Он сберёт всех вместе,
И заключит во Тьме…








Грядёт священная война, война которую ждали тысячелетие.




Зачин.

Джеймс Грэй стоял на борту корабля эльфов – Норд Вегр. В это время сумерки легли на воды Великого Моря, наступила ночь.
Эван, как звали здесь Джеймса, всматривался на север, где, казалось, совсем недавно он путешествовал со своими друзьями. Уже год прошёл, после того, как гиптиане изгнали Зло из северных земель, и Хольгарн провозгласил себя Королём Всадников.
Но Джеймс сейчас думал не об этом. Он вспоминал свой дом в Лондоне и свою маму. Ведь в случае, если он погибнет здесь, его мать ничего и не узнает.
И Звёздная Пыль… Джеймс очень хотел узнать, что это такое. Может, из-за Звёздной Пыли появились люди, у которых есть особый дар – магия. Может, из-за Пыли люди проживают ограниченное время, а эльфы живут вечно.
Джеймс покачал головой, стараясь выгнать все эти мысли, но на смену этим мыслям приходили другие. Джеймс всё ещё не мог забыть его схватку с Аватаром, кровавую битву на озере Иурвин и не мог забыть Стельнарию… Сперва, они сражались бок о бок – Джеймс и Стельнария. Затем какой-то высокий татарин отбросил его в сторону. Эван не мог всё время наблюдать за Стельнарией. Из-за этого она погибла. Она сражалась с Повелителем Волков – Могримом, и он потерпел поражение, но и Стельнария не смогла выжить.
Впрочем, Джеймс старался не думать об этом. Он нашёл то, что искал – свою сестру и отца. Они были все вместе и это обнадёживало.
Джеймс отошёл от борта и отправился в каюту. По пути он внезапно остановился и огляделся. Вскоре перед ним приземлился Бен-Рель – принц светлых бальдров.
- Что-то не очень-то ты сегодня выглядишь, - заметил принц.
- Это мои проблемы, - сурово ответил Джеймс. – А ты что тут делаешь?
- Может ты и не заметил, но я каждый день сюда прилетаю, присматриваю за вами.
- Нам не нужна опека, Ваше Величество.
- Мне всё равно, что ты думаешь. Так просил Хардарик.
- Хардарик? Ты его видел?
- Конечно. Он давал поручение мне – присмотреть за вами. А я должен исполнять все его приказы.
- А почему же он сам не прилетит? Я его не видел уже полгода. А хотя, можешь не отвечать, он же Страж Мира, какое ему дело до пятерых детей.
- Думай, что хочешь, но если бы вы ему были безразличны, он не просил бы присматривать за вами. Знаешь, Джеймс, я начал замечать, что ты в последнее время стал очень раздражённым.
- Не твоё дело. Чего ты ещё от меня ожидал? Мы плаваем в этих морях уже целый год. А я хотел бы вновь оказаться на суше.
- Твоё желание исполнимо. Знаешь, Коден Вордгинг готовится начать большую войну. В подземельях Гандабана он собирает армию тех существ, что были ему когда-то верны. Но этого ему недостаточно. Он хочет поднять из подземелий свою старую армию – вардагов.
- А как мы можем ему помешать?
- Знаешь Джеймс, существует некий Ключ от Тёмной Армии. Когда войска союзников одержали первую победу над ордами Кодена, его армию заточили, а Ключ всегда находился у Братьев-Королей. Насколько нам известно, гробницы Улафа и Рюрика находятся в древнем царстве гномов – в Укборо.
- А как же Третий Брат, их было же трое.
- Альв был похоронен в Серых Приютах – в Орзенке. Его гробница не имеет никакого отношения к делу. У вас другая задача – найти Ключ Двух Королей и не дать Вордгингу освободить его армию.
- Что ж, надо поговорить с капитаном Глофинделем. К Укборо ведут какие-нибудь реки, впадающие в Море?
- Нет, вам придётся добираться пешком. А с Глофинделем я уже говорил, он высадит вас в Фадосской Гавани. Вам придётся идти без него. Он и его корабль плывут присоединиться к флоту эльфов. Но с вами пойдёт Грендель.
- Короче всё ясно, как всегда нас все бросают одних.
- Не волнуйся, я буду за вами присматривать. Если что, используй Камень Повиновения, чтобы связаться со мной.
Затем принц бальдров взмахнул крыльями и скрылся в облаках. Джеймс по-прежнему стоял на месте. Потом к нему подошла Мэгги.
- Что случилось? – спросила девочка.
И Джеймс начал спокойно рассказывать о том, зачем прилетал к нему Бен-Рель. Рассказ был необычайно краток. Выслушав Джеймса, Мэгги спросила:
- И что же, мы должны не дать Кодену освободить его армию?
- Да, - ответил Джеймс. – Как всегда, мы должны исполнять чьи-то поручения. А я думал, что здесь, в Ванилоте, у нас будет полно приключений.
- По-моему приключений нам хватило в прошлом году.
- Нет, события в прошлом году нельзя назвать приключениями.
- Ага, только тогда тебе так не казалось.
- Эх, Мэгги…










































ГЛАВА 1.
СУМЕРЕЧНЫЕ ЭЛЬФЫ.
В это время, когда Норд Вегр был на одном из морей запада, Эвенстар спокойно мерил шагами комнату. Кругом стояла могильная тишина, лишь изредка слышался необыкновенный вой.
Эвенстар перестал расхаживать по комнате и выглянул в окно, скорее всего он находился на самой вершине башни.
Юноша сел на твёрдый стул и начал размышлять над случившимся. После долгих странствий Эвенстар – один из пленников в Вельминаре всё-таки добрался домой. Но ужас предстал перед ним – страна находилась в полном упадке. Нумеанор, как известно, - самая цивилизованная страна в Ванилоте. Нумеанором правили монарх и Совет Танов. Но последний король Эрнест умер двадцать три года назад и Нумеанором правил Совет Танов, который выбирал Правителей. Но Правители долго не держались на троне. Их постоянно свергали. И вот два года назад к власти пришёл отец Эвенстара – тан Магдуалв Мудрый. А год назад, Эвенстар возглавил поход на Север, и попал в плен к Аватару. Но тогда же, год назад, он и остальные пленники Вельминара бежали, с помощью мальчика, которого звали странным именем – Джеймс, но сам он именовал себя Эваном.
Итак, Эвенстар вернулся домой. Но страна, как уже говорилось, была в упадке. Все западные земли были разорены гоблинами, гномы Укборо перестали приходить в Нумеанор. А тут ещё недавно прискакал гонец, да только не из Укборо, а из Гандабана. Магдуалв вышел к посланцу, и гонец высокомерным голосом стал требовать, чтобы Правитель и весь Совет признали некого Кодена Вордгинга своим господином, и отдали ему все северо-западные земли, на остальной же Нумеанор была бы наложена дань. На что Магдуалв ответил отказом.
«Тогда хорошенько присматривай за сыном, а то он станет уже не пленником, а хладным трупом, - прошипел гонец и ускакал во тьму».
Магдуалв, раде лучшей безопасности, отправил сына в дальнюю крепость, на перевалах Варденских гор. Но там на Эвенстара покушались трижды. И вот сын Правителя бежал. Но в лесу его поймало какое-то создание, больше похоже на эльфа. И этот эльф был верхом на огромном саблезубом тигре. Итак, Эвенстара поймали и привели в свой замок.

* * *
Пока Эвенстар размышлял над случившимся, к нему зашёл высокий стражник, в кожаных доспехах. Рядом с этим стражником находился его саблезубый тигр – огромный, клыкастый. Казалось, что он может снести голову одним взмахом лапы.
- Лорд Калиона и Старейшины ждут тебя, - сказал стражник.
- Иди за мной.
Эвенстар поднялся и пошёл за эльфом. Они шли долго. Казалось, этот коридор был бесконечным. Но вскоре они пришли в красивые чертоги, где стоял трон лорда Калионы и Старейшин. Эвенстар прошёл в центр зала и остановился. Среди Старейшин началось какое-то роптание. Но затем, лорд Калиона поднялся и заговорил:
- Вот уже сотня лет, как нам нет покоя. Поначалу и непонятно было, что за тревога застряла в наших сердцах, как соринка в глазу, но теперь понятно. – Калиона посмотрел на Эвенстара. – Это люди, - произнёс он. – Некогда они были наши союзниками, но большинство из низ предалось Тёмному Повелителю. Он посылает к нам своих соглядатаев.
- Я не соглядатай, - произнёс Эвенстар.
- Да, а что ты делаешь в нашем лесу?
- Скрываюсь.
- От кого?
- Давайте я лучше расскажу всю историю моего появления в этом лесу. Я даже и не знал, что здесь живут эльфы.
И Эвенстар начал своё повествование. Рассказал он, о своём заключении в Вельминаре, о том, кто он на самом деле, о ссылке в Варденскую крепость и о бегстве в Сумеречные Леса.
Калиона внимательно выслушал и задумчиво произнёс:
- Что-то мне твоё имя подозрительно знакомо.
- А что тут гадать, это обыкновенный самозванец, - выкрикнул какой-то Старейшина.
- Я не про это, - сказал лорд Калиона. – Просто среди нас существует пророчество о Пятерых, пришедших из другого мира. И им поможет человек, да непросто человек, а Эльфинит – Полуэльф. Ведь Эвенстар – это эльфийское имя. Кто твоя мать?
- Я не знал её, - ответил Эвенстар. – Она умерла совсем молодой. А что говорилось про Эльфинита из того пророчества?
- То, что этот Полуэльф будет править всеми людьми Ванилота.
- И вы верите в это пророчество, лорд Калиона? – спросил один из Старейшин.
- Я не знаю, просто ходят слухи, что Пятеро уже появились в нашем мире. Ну да ладно. Итак, Эвенстар из Нумеанора, ты рассказал нам о себе. Теперь мы поведаем, кто мы такие. Мы – Сумеречные Эльфы, вторая раса Перворождённых Эльдаров.
- Но, мы про вас ничего не слышали, - промолвил Эвенстар.
- Про нас никто не слышал уже тысячу лет. Все мы родом с Эвадора. Во время великой войны Дарк Тар нас вёл великий король Ар-Фаразон. Мы сражались на стороне Двух Королей – Повелителей Людей. Я помню те времена.
- Стоп, - сказал Эвенстар. – Но Ар-Фаразон, Два Короля, это же было так давно!
- Но мы эльфы живём сотни, а то и тысячи лет. Я Тар-Калиона, верный слуга Ар-Фаразона. На моих глазах прошли шестнадцать столетий, я бился бок о бок с Ар-Фаразоном при Вратах Нумеанора. Тому минуло тысяча лет. Тогда мы победили, но Ар-Фаразон погиб в битве. Тех, кто хотел вернуться, возглавила Элен – дочь Ар-Фаразона, ну а тех, кому понравились здешние леса, возглавил я. Из этих скал гномы Укборо вырубили нам замок, где мы сейчас находимся, и этот замок я нарёк Тумладеном – Росяная Долина. В этом лесу мы вырастили своих подручных – огромных саблезубых тигров, которые помогают нам и охотиться и воевать. Вот всё, что ты должен знать.
Ну а теперь о деле. Ты, Эвенстар пока что остаёшься с нами, ибо тебя опасно отпускать. И ещё, недавно дошли слухи, что наши сородичи – эльфы Эвадора прошли севернее наших владений, три дня назад. Сперва я озадачился, поскольку эвадорские эльфы ни разу за тысячу лет не ступали по земле Ванилота. И это может означать только одно – они идут на войну.
А год назад открылась завеса над Эмилотом.
- Но Эмилот – это миф.
- Но я видел. К тому же трое бальдров уже пролетали над нашими владениями. Итак, все Силы Света объединяются против Тьмы. И скажите мне, не присоединимся ли мы к нашим родичам? Разве забудем то, за что мы бились в далёком прошлом, то, за что мы страдали? И поэтому я решаю: покинуть эти леса и идти на помощь нашим сородичам. Пришло время вновь оседлать наших тигров.
- А кто поведёт нас? – спросил Старейшина. – Ты?
- Ни я, он. – Калиона указал пальцем на Эвенстара.
- Он же человек…
- Нет, он Эльфинит, - сказал лорд, и Эвенстара чуть не передёрнуло от этих слов.
- Как?.. – произнёс он.
- Я понял всё. Твоим отцом был не тан Магдуалв, а принц Валиант. Двадцать пять лет назад он охотился в этих лесах и повстречал прекрасную девицу. Она была эльфийкой, и звали её Хельга. Валиант женился на Хельге, так на свет появился ты. Вскоре на престол Нумеанора взошёл старший брат Валианта – принц Эрнест. Сразу же после этого события, твой отец умер, ибо страдал тяжёлой болезнью. Тогда Хельга отдала тебя тану Магдуалву, а сама с горя покинула этот мир.
- Откуда вы это знаете?
- Хельга - моя дочь, - сказал Калиона, и эта новость потрясла всех Старейшин. – Когда умер король Эрнест, не оставив наследников, престол должен был занять ты, но ты тогда не достиг совершеннолетия. Поэтому Нумеанор был во власти танов.
- Но я достиг совершеннолетия уже четыре года назад.
- По обычаю, король может занять престол только в двадцать пять лет.
- То есть мне остался месяц, и вы… я ваш внук!
- И наследник, - добавил Калиона. – Союз твоего отца и матери объединил две расы.
Да, теперь понятно, почему Вордгинг решил убить тебя. Всадники избрали короля, а ещё и ты станешь владыкой Нумеанора. Вы потомки Двух Королей.
- Не может быть… - промолвил Эвенстар.
- Может, может. И ещё те Пятеро. Всё ясно, время пришло.
Ну ладно, Два Короля, Пророчество Пятерых, бальдры, эвадорские эльфы, решим всё потом. Нам сейчас надо собирать оружие и войско. Ибо, как я уже говорил, время пришло.




ГЛАВА 2.
САБЛЕЗУБЫЕ.
Вот уже три дня отряд брёл как в тумане. Рон Стюарт заметно отставал, но к счастью, в этом лесу невозможно было заблудиться, поскольку здесь пролегала одна- единственная тропа, ведущая на восток, и её нельзя было потерять из виду. Отряд вёл Грендель, поскольку, по его словам он уже ходил в Укборо. Но с того момента прошло лет эдак двести. Интересно, как маг ухитрился ещё запомнить дорогу.
На этот раз путников ничто не обнадёживало. После высадки в Фадосской Гавани отряд составляло семь человек – Джеймс, Кейт, Мэгги, Рон, Питер, Минор и Грендель. Старина Грэг остался с Глофинделем. Да и вообще, в последнее время здоровый старик начал превращаться в дряхлого. Потому его и не взяли в это путешествие.
Итак, как уже говорилось, отряд ничто не обнадёживало. Раньше могли хотя бы подстраховать эльфы Глофинделя или же Хардарик. Но теперь последняя надежда оставалась на Гренделя. Хотя надежда эта была слабой. Вдруг сейчас нагрянет целое войско татар или же стая волков. Что тогда сможет сделать Грендель?
Вот и сейчас они брели наугад, в надежде отыскать скалу, в которой угадывались бы створки Ворот Укборо.
Джеймс упал буквально на середине дороги.
- В чём дело? – спросил его отец Минор.
- Я больше не могу идти, - сказал Джеймс. - Ноги затекли. Долго ли нам ещё идти? Мы идём уже три дня, а впереди нет ничего, кроме деревьев.
- Мы не можем останавливаться на полпути, - сказал Грендель.
- Полпути?! Да у меня вообще такое чувство, что мы заблудились.
- Точно, - поддержал Питер. – У нас заканчиваются запасы еды и воды. Здесь воду мы набрать не можем.
- Да, - вмешался Рон. – У меня такое чувство, что из здешних родников пить не стоит.
- Короче мы идём вперёд, - сказала Кейт. – Ну а вы, если хотите, оставайтесь здесь хоть на веки вечные!
- Ладно, идём, - произнёс Джеймс.
- Не сдавайся, братишка, до победы ещё далеко, - сказал Рон иронично, как в день битвы на озере Иурвин.
Джеймс поднялся, и отряд двинулся дальше. Но когда путники перешли маленькую речушку, широкая дорога расходилась тремя тропинками. Грендель остановился в недоумении.
- Я точно помню, здесь была только одна дорога, и она вела прямо от Фадосской Гавани до Ворот Укборо, - сказал Грендель.
- Чародей, - обратился Минор. – Ты проходил здесь двести лет назад, всё могло измениться. К тому же, ты, наверное, запамятовал, ты просто идёшь не туда.
- Ладно, давайте посерьёзнее.
- А я что, похож на шутника, - сказал Минор в полной серьёзности.
- Никаких ироний! – воскликнул маг. – Пока я не решил, мы заночуем здесь.
- Что, прямо на дороге?! – удивилась Мэгги.
- У кого-то есть идея получше? – обратился Грендель к отряду, но все молчали. – Вот и отлично.
Пока отряд раскладывал свои вещи, устраиваясь на ночлег, Джеймс, Рон и Питер пошли осматриваться.
Да уж, этот лес иногда казался живым. Казалось, какое-то древнее колдовство сдерживало проходящих мимо. Впрочем, наших путников это колдовство не коснулось. Может, их защищала магия Гренделя? Впрочем, всё могло быть.
Джеймс расхаживал по лесу, и тут заметил, что друзей рядом нет. Наверное, заблудились. Но вскоре Джеймс нашёл их. Рон и Питер стояли у речушки и кидали камушки в воду. Затем, заметив Джеймса, Рон и Питер начали подходить к нему и чуть не провалились в какую-то яму. Благо, позади оказался Минор. Он оттащил парней в сторону и строгим голосом сказал:
- Будьте осторожны, кто-нибудь из вас непременно загремел бы туда.
Затем Минор и остальные подошли к той яме, куда чуть не упали Рон и Питер.
- Похоже на колодец, - проговорил Рон.
- Подумай башкой! – сказал Питер. – Какой колодец может быть в лесу, где никто не живёт.
- Нет, Рон прав, - произнёс Минор. – Это действительно колодец, но давно заброшенный. Может быть, его выкопали гномы, когда часто ходили в Фадосскую Гавань. Всё возможно. Ну да ладно, идём в лагерь, расскажем всё Гренделю.

* * *
Джеймс рассказал чародею о находке. Грендель потёр посох и промолвил:
- Вполне возможно, что здесь жили люди – лесные охотники, как на Дор-Кеноре.
- Да, жутковато там было.
- Ладно, оставим все эти тайны в покое.

* * *
На следующее утро отряд вновь собрался в путь. Грендель и Минор стояли на распутье трёх дорог, призадумавшись.
- Я предлагаю идти вперёд, - наконец-то предложил Грендель. – Насколько я ещё помню, дорога на Укборо лежала напрямик от Фадосской Гавани и до Королевства Гномов.
- Но тут я с тобой не согласен, - возразил Минор. – Дорога напрямик не выглядит обнадёживающе. Я предлагаю идти направо, дорога там широка, похожа на ту, что выложили гномы. А дорога напрямик, во-первых, узкая, а во-вторых, она вся заросла травой.
И тут Минор и Грендель заспорили. Впрочем, спор продолжался недолго. Вскоре вмешался Джеймс.
- Я думаю, что надо идти налево, - произнёс он. – Может, вы и не заметили, но дорога, по которой мы шли, сильно завернула на юг. Логично предположить, что напрямик идти не стоит, а направо тем более. И остаётся один путь.
Минор с восхищением посмотрел на сына. Грендель же смотрел на мальчика с недоумением, но потом маг наконец-то сказал:
- У вас потрясающий ум, господин Грэй. Раз вы считаете, что надо идти налево, пойдём налево. Надеюсь, вы не ошибались.
Маг стукнул посохом о землю, и посох внезапно вспыхнул, как факел, освещая путь. Отряд пошёл северо-западной дорогой. Джеймс шёл последним. На мгновение он остановился и обернулся. Казалось, из кустов, за отрядом следит какое-то чудовище. Джеймс даже видел два жёлтых глаза.
- Джеймс, - послышался голос Мэгги. – Джеймс, что ты там увидел?
- Мне показалось, будто… - Джеймс немного помолчал, потом покачал головой. – Хотя, нет, ничего не видел.
Юноша повернулся и пошёл за отрядом.

* * *
На следующий день отряд вышел к большой реке Андалин, которая протекала с юга на север и фактически разрезала Ванилот на части. И тут, с берега реки, путники увидели суровые пики Варденских гор, вздымающихся высоко, к небесам.
- Откуда они взялись, - прошептал удивлённый Рон. – Этого не было видно ещё минуту назад. Колдовство…
Грендель сел на берегу реки и стал думать, как перебраться на тот берег.
- Мы почти у цели, - промолвила Кейт. – Но дальше нам что, отправляться вплавь.
- По плану, здесь должен быть мост, - сказал Грендель. – Но, видимо, его разобрали. Но можно поискать брод, но тогда мы собьёмся с дороги.
- Но у нас нет выбора, - произнёс Минор. – Поэтому нечего останавливаться на полпути.
После этих слов Грендель поднялся и пошёл вдоль реки на север. Остальные последовали за ним.
Отряд шёл долго. Пройдя несколько миль, Джеймс вдруг остановился, ибо тишину нарушил всплеск воды. Джеймс пригляделся к реке и увидел там какое-то животное, похожее на снежного барса. Этот зверь боролся с течением и плыл вслед за путниками. Джеймс немного посмотрел на это животное, а потом пошёл за остальными.
Потом отряд наконец-то нашёл брод через реку. Когда путники перешли через Андалин, казалось, восточные горы немного приблизились. Здесь, на другом берегу Андалина отряд остановился на ночлег.
В тёмный предутренний час Питер растормошил Джеймса.
- Неохота мне было будить тебя, - смущённо пробормотал он, пока Джеймс зевал и протирал глаза, - но только ты сам велел, ежели я что-то замечу странное. Ничего особенного я не видел и не слышал. Но только в воде стоит какой-то плеск. Не знаю, но больно мне Смотрителя Воды напоминает.
Питер улёгся, а Джеймс присел у ствола дерева, обняв колени. А потом начал кутаться в одеяло, стараясь отогнать сон. Время тянулось уж больно томительно, но ничего не нарушало безмолвия, стоявшего в этот предутренний час. Джеймс хотел уже вновь лечь спать, как вдруг заметил, что из воды начало что-то вылезать. Что-то похожее на саблезубого тигра.
Животное было до семи футов роста и напоминало одного из волколаков Вельминара. Джеймс встал в полный рост, а потом вытащил из ножен Дольн. Меч сверкнул в темноте словно молния, и саблезубый отпрянул. А затем зверь вновь нырнул в реку. В этот момент Минор проснулся. Он подошёл к своему сыну и спросил:
- Что случилось? Почему ты взялся за меч?
- На меня напал какой-то зверь, - ответил Джеймс. – На волка смахивает. Впрочем, в темноте я не разглядел.
- А, так ты про нашего разбойника.
- Ты знаешь о нём?
- Конечно, он идёт за нами уже три дня. Ты его ранил?
- Нет, он сбежал.
- И правильно сделал. Слушай, Джеймс, на животных из этого леса нельзя нападать. Они могут быть нашими союзниками.
- Какой прок от тупых животных?
- Такой же, как Кодену от его волков. Они могут переломить ход истории. Саблезубые тигры Сумеречного леса, всё равно, что стельнаиры. Они никогда не служили Злу.
Ладно, иди спать. Возможно, через несколько дней мы выйдем к Воротам Укборо, и ты увидишь красоту гномьего царства.

ГЛАВА 3.
У КАЛИОНЫ.
Стояло жаркое весеннее утро. Отряд продолжал продвигаться вперёд, сквозь чащобу. Через некоторое время в лица повеяло свежим ветром, слышался шелест могучих крон. Но в этой местности был не только лесной воздух, здесь, вблизи от гор, вмешивался какой-то другой запах.
Могучая река Андалин осталась далеко позади, и здесь начинались владения Калионы – великого короля Сумеречных Эльфов. Но путники об этом даже не подозревали. Сейчас они оказались на высоком холме, с которого вся долина от реки и до гор была как на ладони. Где-то к северу виднелась огромная скала, и на ней были вырублены боевые башни. Заброшенные, наверное.
- Сколько нам ещё добираться до гор? – спросил вдруг Рон.
- Отсюда, примерно, два дня хода, - ответил Грендель и тут же добавил: - Если нам не помешают гарпии.
- Гарпии? – настороженно спросила Мэгги.
- Да, - ответил Грендель.
- Ты не упоминал об этом, чародей, - сказал Минор. – Да и я не знал.
- Гарпии МОГУТ встать у нас на пути, если Коден не знает о наших целях, - проворчал маг.
Потом путники сошли с холма и вновь оказались в чащобе.
Вскоре из кустов послышался какой-то тихий рык. И вскоре на путников напал саблезубый тигр гигантских размеров, а верхом на этом тигре сидел всадник… Эльф…
Всадник взмахнул серебряным клинком, на встречу ему вылетел Дольн – меч Джеймса. Клинок эльфа раскололся, словно стекло. Потом тигр повалил Джеймса на землю, и в следующий миг либо клыки зверя сомкнулись на его шее, либо зверь пал бы с пронзённым горлом, если бы не закричала Кейт:
- Стойте!
Тигр отошёл в сторону, а Джеймс поднялся на ноги. И тут же он увидел, что из-за каждого деревца, из-за каждого кустика выходят эльфы вместе с саблезубыми. А вёл их… Эвенстар! Увидев Джеймса, нумеанорец воскликнул:
- Батюшки! Ты же тот самый мальчик! И имя у тебя было какое-то странное: то ли Джеймс, то ли Дреймс.
- Джеймс, - ответил мальчик.
- Ах, да, точно, - сказал Эвенстар и посмотрел на остальных. А затем начал перечислять их по именам:
- Господин Минор, Грендель – тот самый колдун и четверо ребят из другого мира! Как же я рад вас всех видеть!
- Мы тоже, - сказал Минор. – Но прикажите своим воинам убрать оружие, мы вам не враги.
- Конечно, - сказал Эвенстар и кивнул своим солдатам.
И эльфы моментально спрятали мечи в ножны.
- А теперь, - продолжил нумеанорец. – Я отведу вас в замок Тумладен. Лорд Калиона, наверняка, заинтересуется вами.
Отряд не мог отказаться от этого, поскольку перед походом не плохо бы в последний раз насладиться уютом. Джеймс подошёл к тому эльфу, который напал на него и попросил прощения за то, что сломал ему меч.
- Ничего страшного, - сказал эльф. – Я смогу выковать новый.
- Не обязательно, - сказал Джеймс. – Дай мне обломки меча.
Эльф выполнил просьбу мальчика. Джеймс взял два обломка серебряного клинка и в мыслях сплёл специальную магическую формулу. И в следующий миг обломки меча слились воедино, будто так было всегда. Мальчик отдал меч эльфу, тот ошарашено водил глазами, затем сказал:
- Ты настоящий чародей.
Джеймс лишь улыбнулся в ответ, всё-таки уроки Гренделя не прошли даром.
А тем же временем Рон рассказывал Эвенстару об их приключениях. Рассказывал он о том, как они охотились на белых медведей на острове Фрейя, о том, как им удалось убежать от горных великанов. И, разумеется, о том, как они отбивались от троллей на острове Нейя. Затем Эвенстар пересказал свою историю. Но история Эвенстара получилась какой-то скучной. Впрочем, как всегда рассказчик из нумеанорца – никудышный.

* * *
Замок Тумладен стоял на берегу небольшого озера и напоминал подмытый морем утёс. Но особо прекрасными были внутренние чертоги замка. В целом они напоминали какой-то лабиринт.
Стены коридоров были украшены гобеленами и портретами славных воителей. Но вот, что ждало путников в тронном зале… Огромный купол просвечивался, и ещё на нём были изображены сцены сражений далёкого прошлого. На стенах висели красивые ковры. А вдоль этих стен находились троны Старейшин. На самом высоком троне, во главе всех сидел лорд Калиона – прекрасный король эльфов. Сразу же путники заметили, что время не властно над ним, но на самом деле он был стар, возможно, старше королевы Элен.
Тар-Калиона поднялся с трона и поклонился пришедшим. Те сделали то же самое. Затем Калиона посмотрел на Гренделя и мягким голосом произнёс:
- Ты эвадорский маг, что тебе надо здесь? Впрочем, я думаю, что всё прояснится.
Потом к королю подошёл Эвенстар и что-то сказал ему. На это Калиона ответил:
- Да, ты хорошо постарался сынок. Ну а вы, - Калиона посмотрел на путников.
- Лорд Калиона, - произнёс Грендель. – Мы хотели бы пройти через твои земли, потому что…
- Я ни к тебе обращался, чародей, и ни к тебе, человек, - Калиона посмотрел на Минора, а затем перевёл взгляд на пятерых ребят.
- Выйдите все, оставьте нас одних, - приказал король.
Вскоре огромный зал опустел, остались лишь пятеро ребят и Тар-Калиона.
- Итак, расскажите о себе.
И каждый из детей поведал свою историю о том, кем они были до того, как пришли в Ванилот. Король слушал эти истории, и ему нельзя было соврать, скрыть что-нибудь, ибо Калиона видел всё.
Особенно короля заинтересовала история Кейт. Потому что Кейт, как вы помните, воспитывалась Коденом, и если бы её не спас в своё время Минор, тогда бы девочка сражалась против них.
Когда ребята закончили свои истории, король поднялся с трона и сказал:
- Что ж, мне понравился ваш рассказ. С сегодняшнего дня вы в моём замке самые почётные гости, а не пленники. Вам предоставят самые лучшие покои.
- Мы благодарны вам, король, - сказал Джеймс. – Но наш путь ещё не закончен. Он только начался.
- И куда лежит ваш путь?
- В Укборо – подземное царство гномов, - ответила Мэгги.
- Зачем вам туда идти? Ворота Укборо захлопнулись много лет назад, и гномы вряд ли вас пустят в свою обитель.
- Но мы можем открыть ворота сами, - сказал Питер.
- Можете, но зачем вам в Укборо?
- Вам известна история про Ключ Двух Королей?
- Разумеется, известна. Ключей этих было два.
- Как два? – удивился Рон. – Хардарик велел нам раздобыть только ключ.
- А вы, похоже, не всё знаете, - сказал король. – Позвольте, я расскажу вам истину.
Ещё тысячу лет назад, когда Коден Вордгинг был побеждён в битве у Врат Нумеанора, его враги заточили его армию глубоко под горой, а самого его заточили в ледяной крепости Вельминар. Чтобы Тёмные Силы не смогли освободиться, Великий Грифон Хардарик создал Два Ключа. Один Ключ хранился в Шаане у короля Всадников Рюрика Первого. Второй Ключ был вручён Улафу – королю Нумеанора. И вот, когда оба Короля умерли, Ключи нашли покой рядом с ними.
Но через тысячу лет один из Ключей, не выдержав напирающей Силы, рассыпался прахом, и Коден Вордгинг смог освободиться.
Хитростью он завладел Вельминаром, и туда начали стягиваться все те, которые признали его власть много веков назад: волки, оборотни, татары.
И вот, собрав войско, Вордгинг нанёс первый удар. Ночью его войско пересекло Северные горы и захватило Гандабан – столицу мрачной империи Кодена. Но, тем не менее, Вордгинг понимал, что начинать большую войну не стоит. Тогда Вордгинг вернулся в Вельминар и оттуда наслал на Гиптианскую Степь великую зиму. А потом он узнал, что есть второй Ключ. Ключ, который освободит его древнюю армию. Тогда он вернулся в Гандабан, а в Вельминаре стал править Аватар.
Но он погиб в битве с Всадниками, это вы его убили?
- Да, - ответила Кейт. – Вернее не мы, а мой брат.
Король посмотрел на Джеймса с неким удивлением. А потом, вместо похвалы, сказал:
- Это очень плохо, он справлялся один, но вы должны были действовать все вместе.
- Но была битва, - возразил Рон. – Мы просто не могли заметить друг друга…
- Да, - продолжила Мэгги. – И к тому же у нас нет таких сил как у Джеймса и у его сестры.
Джеймс вместо того, чтобы поддержать друзей, молчал. А ведь король был в чём-то прав. Что было бы, если бы он погиб тогда. Хотя нет, это были всего лишь эгоистичные мысли. Его друзья тоже рисковали жизнью в тот день.
- Это вас не оправдывает, - сказал король. – Однажды и ваши силы проснуться.
- Но это невозможно, - произнёс Питер.
- Если бы вы были обыкновенными детьми, пророчества не было бы вообще. Вам сейчас сколько лет?
- Мы все ровесники, - ответила Мэгги. – Нам всем по пятнадцать, ну здесь, в Ванилоте. Поскольку мистер Браун говорил, что неважно, сколько лет пройдёт здесь, домой мы вернёмся в тот же миг, когда покинули его.
- Значит здесь вам всё-таки пятнадцать. Значит, вам осталось ждать недолго. Вы думаете, Коден зря вас боится? Вы даже представить себе не можете, что произойдёт, когда вы объедините свои силы против него. Но если вы будете действовать так, как на Иурвине, Коден уничтожит вас поодиночке.
- Мы всё поняли, Ваше Величество, - сказала Мэгги и тут же обратилась к Джеймсу: - Прости нас.
- Что вы, - сказал Джеймс. – Вы ведь тоже рисковали жизнью в тот день, так что забыли про это.
- Но вернёмся к нашему прежнему разговору, - сказал Калиона. – Если вы решили остановить Кодена, я не буду вам мешать. Итак, когда вы подойдёте к Воротам, вы должны взять какой-нибудь камень, постучать в Ворота и произнести определённую магическую формулу. Слушайте: Аэк то бер, то бере скор. Запомнили?
- А что, это надо обязательно говорить? – спросил Питер.
- Обязательно, - ответил Тар-Калиона. – И ещё одно, с вами должен отправится один из моих воинов.
- Разрешите мне отправится с ними, - раздался чей-то голос.
В зал вбежал Эвенстар.
- Ты подслушивал, - возмутился король.
- Тем не менее, я пойду с ними, - настаивал нумеанорец.
- Это не мне решать, а Пятерым.
Ребята немного подумали, а затем все согласно кивнули. Так к Пятерым присоединился принц Нумеанора – потомок одного из Двух Королей.


ГЛАВА 4.
В ОСНОВНОМ О БАЛЬДРАХ.
Бен-Рель – принц светлых бальдров летел над Гиптианской Степью. Неизвестно, что управляло им сейчас – гнев или отчаяние.
Колчан за его спиной был практически пуст – осталось две-три стрелы, лук сломан, кинжал потерян, нагрудный панцирь помят и измазан кровью (чужой, к счастью). Можно было подумать, что он отбивался от целой орды диких татар.
На самом деле он действительно отбивался, но не от татар, а от стаи гарпий. Когда он выполнил обещание, данное Хардарику, что присмотрит за Пятерыми, он решил доложить грифону, что дети в безопасности, что они находятся под защитой воинов Калионы. Но по пути на него напали, и если бы принц не нашёл убежище в скалах, то сейчас бы здесь не летал. Впрочем, гарпии наверняка скоро найдут его.
Как только Бен-Рель вспомнил про гарпий, над его ухом просвистела стрела. Бен-Рель обернулся и увидел в небе зловещие летящие тени. Затем раздался жуткий смех, и в принца полетела другая стрела. Бен-Рель увернулся и полетел прочь, всё быстрее и быстрее размахивая крыльями.
Принц понимал, что в облаках ему не укрыться. Впрочем, на земле тоже, ведь он летел над степью! Тем временем мимо Бен-Реля просвистели ещё несколько стрел. И тут бальдр заметил, что на земле появился какой-то маленький лес. Принц улыбнулся и начал снижаться, и вскоре густая тень леса укрыла его под собой. Несколько гарпий полетело за ним. Одна сразу же полетела назад, но два других охотника так и не вернулись.

* * *
Бен-Рель брёл по лесной тропе, поскольку крылья его так устали, что не могли сделать и лишнего взмаха.
Да, есть чем гордиться: от преследователей он оторвался, к тому же голыми руками вонзил две стрелы в двух гарпий. Камень Повиновения у него, а значит, можно вернуться в Эмилот и рассказать отцу то, что он видел.
Но вдруг впереди раздался лай собак. Бен-Рель насторожился и взял в руки последнюю стрелу. Наверное, подумал, что его ищут гоблины.
Но потом впереди раздался звук рога короля Всадников.
«Хольгарн, - подумал принц. – Хольгарн и его люди. Да, отличные бойцы».
Король и его Всадники вылетели на равнину через несколько секунд. На поводу у каждого был пёс в добрые четыре фута ростом.
Сам Хольгарн был одет в зелёный охотничий плащ и седел верхом на белом скакуне.
- Король Хольгарн, - произнёс принц Бен-Рель. – Я кладу своё оружие, в знак того, что хочу говорить с тобой.
Бальдр тут же положил под ноги свою стрелу. Затем заговорил король:
- Принц Бен, ты помог нам в битве у озера Иурвин. Поэтому, говори. Мы ведь не воевали?
- Благодарю Хольгарна Великого за аудиенцию. Для начала, я очень рад видеть вас…
- Не надо льстить, лесть каждому приятна. Говори, чего ты хотел?
- Я хотел использовать этот лес, для перехода в Эмилот. Но меня преследуют… хм… некие… птицы. Поэтому я хотел попросить тебя прикрыть меня сейчас.
- Ладно, однажды ты помог мне, теперь я помогу тебе. И мы будем в расчёте.
- Отлично, - сказал Бен-Рель и тут же спросил: - Где находится центр этого леса.
- Мне-то откуда знать? – сказал Хольгарн.
- А приблизительно?
- Приблизительно, у логова Большой Медведицы. Это прямо по тропинке.
- Я понял, - произнёс принц и поднял с земли свою стрелу, и тут же пообещал, что именно этой стрелой пронзит сердце Повелителя Гарпий.
Не успел принц сделать и нескольких шагов, как опять послышались жуткие насмешки гарпий.
Бен-Рель взмахнул крыльями и вскоре оказался высоко над тропой. Гарпии погнались за ним. Хольгарн и его люди достали из-за спин луки и начали стрелять по этим «птицам».
Две гарпии упали с простреленными крыльями, а одна полетела прямо на короля. Хольгарн ударил шпорами в бока коня и поскакал вверх по тропе.
Бен-Рель тем временем продолжал свой полёт. Одна стрела гарпии угодила ему в крыло. Крыло осталось целым, но стрела выбила несколько перьев, а это было очень больно. Но, тем не менее, принц продолжал лететь, пока впереди не показалась поляна, именуемая Логовом Большой Медведицей.
Хольгарн и бальдр оказались на поляне одновременно. Бен-Рель приземлился и спросил у короля:
- Где у вас тут запад?
- Там, - Король показал рукой в какую-то сторону.
Затем Хольгарн выпустил из лука последнюю стрелу, которая насквозь пронзила шею одной гарпии. А тем временем Бен-Рель достал из кармана Камень Повиновения и указал им в сторону запада. И в следующий миг некие серебряные частицы окутали его, и принц исчез. На поляне остался лишь король.

* * *
В это время Ра – король светлых бальдров сидел на вершине холма Тантиколь и всматривался в чернеющие пучины моря. Печаль и тоска лежали на душе старого короля. Он хотел сам оказаться в Ванилоте, сам вести свою армию. А ведь когда-то давно так и было, и Ра видел этот мир. Но когда Эмилот был закрыт завесой, король бальдров так и не увидел Ванилот. Но сейчас завеса была убрана, но Ра продолжал оставаться в своей стране, поскольку был слишком стар, ему было пять тысяч лет (так как бальдры живут вечно, если их не убьют в бою).
Ра поднялся со своего трона и хотел было уже лететь домой, как вдруг заметил, что ветер внезапно переменился, трава всколыхнулась. И тут неожиданно, на холме появился Бен-Рель. Принц не устоял на ногах и упал на траву, в руке он сжимал стрелу с красным оперением. Король тут же подбежал к нему и спросил:
- Сын мой, что случилось?
Но Бен-Рель ответить не мог. Он лишь произнёс:
- Отец…
И потерял сознание.
Ра взял сына на руки, словно он только что родился, затем взмахнул крыльями, и король и принц полетели домой.

* * *
Йала в это время сидела в своём кресле, раскинув крылья, и что-то вышивала. Но затем, в дверь вошёл Ра с телом Бен-Реля на руках.
- Наш сын вернулся, покрыв себя славой, - сказал король.
Королева тут же взяла сыны на руки и приговаривала:
- Мой мальчик, мой дорогой, мой единственный, что они с тобой сделали?
Йала положила Бен-Реля в кровать, а затем отправила слугу за самым лучшим лекарем. Слуга учтиво поклонился, затем полетел исполнять поручение королевы. Примерно через час слуга вернулся вместе с целителем. Лекарь осмотрел Бен-Реля и сказал:
- Он здоров, на нём ни царапины, просто такой быстрый переход из Ванилота в Эмилот сильно ослабило его. Он просто полежит, отдохнёт и будет как новенький.
Слова лекаря сбылись через несколько часов. Бен-Рель очнулся и поднялся на ноги. Крылья у него ужасно болели, так что принцу пришлось с огромным трудом распрямить их.
Когда он понял, что находится в покоях отца, Бен-Рель опять рухнул на кровать и опять поднялся, когда к нему пришла мать. Принц подбежал и обнял её.
- Мама, как мы долго не виделись! – говорил он.
- И я рада видеть тебя, сынок. А ты, как я вижу, здорово изменился, похорошел.
- Наверное, меня таким сделала любовь к людям.
- Не говори так!
- Но в этом есть доля правды. А где отец.
- Он на Тантиколе вместе с вождями племён, - ответила Йала.
- Тогда мне тоже туда надо, - сказал Бен-Рель, засуетившись.
- Только сперва оденься, как подобает принцу.
Бен-Рель быстро оделся и вскоре уже был на пути к зелёному холму.
Полёт длился недолго, уже через пару минут вдали показался сам Тантиколь, и на холме виднелись фигуры Ра и трёх вождей Трёх Племён. Бен-Рель приземлился перед троном своего отца и поклонился королю.
- Я рад видеть тебя в добром здравии, сын, - сказал Ра.
- Спасибо, отец, - поблагодарил принц и тут же поклонился вождям. – Танталах, Атал, Аомер, я рад видеть вас.
- И мы рады, - язвительным голосом сказал Атал.
- А вы, принц, как я вижу, потрудились на славу, там, в Ванилоте, - произнёс Танталах.
- И смогли защитить Пятерых от Даркуса, - добавил Аомер.
- Благодарю вас, вожди, - произнёс принц. – Но не будем тратить время на лесть. Ибо я принёс воистину дурные новости.
- Говори, - кивнул головой король.
- Коден Вордгинг, или мы его называем Даркусом, - заговорил Бен-Рель. – Похоже, он действительно разозлился. Он, как я узнал от Великого Грифона, решил вызвать свою древнюю армию и с помощью её завоевать Ванилот. Но это не самая дурная весть, ибо он собрал ещё и новую армию – армию гарпий и гоблинов.
- Но как? – удивился Атал. – Каким образом он может поднять свою старую армию?
- Есть один Ключ, - ответил Бен-Рель. – И в этот Ключ вложена сила разных рас, населяющих Ванилот. Он был создан Хардариком, чтобы удержать Силы Тьмы в вечном плену. Как я понял, Коден собирается захватить Ключ и с помощью него поднять свою былую мощь.
- Где сейчас этот Ключ? – спросил Танталах.
- В Укборо, так называется подземное царство в Ванилоте, - ответил Бен-Рель. – Сейчас туда направляются Пятеро, чтобы захватить Ключ у Кодена. Но только что-то я не верю в их успех.
- Тогда придётся действовать самим, - сказал Ра.
А потом произнёс какую-то магическую формулу. И в следующий миг Бен-Рель стоял не на траве, а на карте, которая светилась золотистым цветом.
- Покажи, где находится это Укборо, - велел Ра.
- Здесь, - Бен-Рель указал на центр Варденских гор, рассекающих Ванилот пополам.
- Тогда, сын мой, собери всех своих воинов, - сказал король. – Вы задержите Кодена по другую сторону гор. Делайте, что хотите, но Ключ должен достаться вам любой ценой.
- Да, отец, - ответил Бен-Рель. – Только прежде я хотел бы последний раз повстречаться с матушкой и попрощаться с Ансалон.
- Ты можешь взять Ансалон с собой, - сказал Ра.
- Нет, отец, - возразил принц. – На этот раз всё куда опаснее. Я не могу подвергать её такому риску.
- На то твоя воля, сын…
Король не успел договорить, как Аомер вдруг крикнул и указал копьём на карту, на то место, где находилась река Нар.
- Смотрите, - промолвил вождь Снежного Народа.
В том месте двигалась какая-то огромная тёмная масса, и гарпии, словно огромные хищные птицы, парили над этой массой. Похоже, Коден собрал всех своих соратников. Это войско сейчас шло от озера Нарад вверх по реке.
- Вот и пробил наш час, - произнёс Ра прискорбным голосом. – В этот раз я тоже лечу в Ванилот.
- Но мой король, - пытался возразить Атал.
- И вы тоже, - добавил Ра. – Все, кто способен стрелять из лука и владеть кинжалом, полетят в Ванилот. Это мой последний приказ.

* * *
- Значит, ты покидаешь меня, - произнесла оторопевшая Ансалон, глядя Бен-Релю прямо в глаза. Она и принц сидели на самой высокой скале, почти что под небесами, и их голоса, казалось, слышит весь Эмилот.
- Пойми, Ансалон, - сказал принц. – Я должен быть там.
- Тогда я полечу с тобой…
- Нет! – вскрикнул Бен-Рель, словно его ужалила пчела. – Я могу рискнуть собственной жизнью, но только не твоей. К тому же, война не навсегда, и я вернусь, и мы будем счастливы…
- Нет, - сказала Ансалон. – Ты говоришь, будто это ОБЫЧНАЯ ВОЙНА, но ты понимаешь, что будет, если вы проиграете. Мы больше никогда не увидимся!
- Что ты, мы выиграем, и я вернусь…
- Да, это я уже слышала. А если ты погибнешь…
- Только по воле моего отца, - резко отрезал Бен-Рель.
- Зачем ты говоришь это?
- Затем, что он беспощаден ко мне. Он всегда посылает меня на самые сложные задания, чтобы я пал. В одном из таких заданий я чуть не погиб. Он ненавидит меня!
- Что ты! Мы бальдры, порождения самого Света, мы не умеем и не МОЖЕМ ненавидеть!
- Мне пора, - сказал принц и слетел с утёса.
Ансалон в это время спокойно смотрела ему вслед, и на лице её появилась вдруг какая-то ухмылка. Видимо, как всегда, придумала что-то коварное.
- Значит, говоришь, что останусь. Ну что ж, посмотрим…

ГЛАВА 5.
О ГНОМАХ И ЭЛЬФАХ.
«Вот тебе и проблемка» - думал Глофиндель, смотря в бойницу, стоя у частокола.
На лагерь, где расположилась дружина эльфов, шли сотни гоблинов. Их факелы напоминали настоящую огненную реку.
Гоблинов было сотни, в то время как эльфов Глофинделя было всего тридцать.
- Лучники – к бойницам! – скомандовал эльфийский капитан. – Зарядить катапульты!
Команда Глофинделя было исполнена в несколько минут. Сперва на гоблинов обрушились несколько огненных снарядов. Сразу же среди этих отвратительных зеленоватых существ послышался душераздирающие вопли. Затем в гоблинов полетели стрелы, а те не могли прикрыться щитами, поскольку не видели их в темноте. Для лучников-эльфов темнота не была проблемой, поскольку для меткого выстрела им хватало обычного лунного света.
Но только численность гоблинов не отбавлялась, а наоборот, казалось, что их становилось всё больше. Глофиндель подозвал к себе эльфа и велел ему срочно сесть на коня, скакать в ближайший лагерь и привести подмогу. Эльф отдал честь капитану и вскоре скрылся в темноте.
Едва гонец ускакал, как гоблины прорвались через укрепления и устремились вперёд. Вместе с гоблинами на эльфов надвигался огромный тролль с огромной чёрной секирой. Против него вышел Глофиндель. Капитан отбил удар секиры и следующим ударом пронзил троллю брюхо. Ужасный гигант взвыл от боли и рухнул прямо на своих соратников.
А тем временем гоблины продолжали теснить эльфов. В этом сражении Глофиндель потерял уже шестерых (а для его команды это была невозместимая потеря). Но затем небольшой отряд, состоящий из дюжины эльфов, ведомый Эльфхантом смог немного оттеснить гоблинов назад. Сам эльф-воитель размахивал своей серебряной шпагой и разил недругов направо и налево. Но затем к Эльфханту подкрался предводитель вражьего войска. Он выбил из рук воителя меч, и взмахнул ятаганом для последнего удара. Но тут подбежал Грэг. Один взмах кирки, и голова гоблина покатилась по обломкам частокола.
- Я теперь твой должник, - сказал Эльфхант старику.
- Ничего, - гордо произнёс Грэг. – В этой войне мы будем много чему должны, помяни моё слово.
Вскоре с восточного лагеря показались огни. Подмога всё-таки пришла. Глофиндель тем временем раскидывал гоблинов в стороны, расчищая себе дорогу. Затем капитан остановился на высоком зелёном холме, с которого было видно всё поле боя. И тут Глофиндель заметил, что с юга на них надвигаются полки людей-предателей.
И значит пришло твоё время, капитан.
«Терия, - мысленно позвал Глофиндель. – Душа моя, настало время».
«Мой капитан, - раздался у него в голове сладкий женский голос. – Мы вновь будем вместе…»
Момент спустя, рядом с Глофинделем стоял большой белый единорог – стельнаир. Её звали Терия, то есть Вечерняя Звезда, и её рог светился во мраке.
«Мы вместе» - опять мысленно произнёс капитан. Ещё давно он встретил этого единорога. И в час великой нужды он вызывал её, Вечернюю Звезду. И теперь они были так крепко связаны, что могли читать друг у друга мысли.
«Ты призвал меня для сражения» - произнесла Терия.
«Да».
«Тогда – вперёд!»
Глофиндель достал из ножен свой меч Рантгил, светящийся светом луны и оседлал этого стельнаира. И в следующий миг они неслись вперёд, подобно поражающему лучу света. Вначале Терия и её всадник напали на людской полк. Предатели подумали, что на них обрушился Свет всех миров, и обратились в бегство. Терия же неслась вперёд, и меч Рантгил сверкал, словно молния возмездия. Когда из вероломных людей не осталось никого в живых, Глофиндель и Терия развернулись и напали на орду гоблинов. Эти Дети Мрака, увидев надвигающегося на них Серебристого Всадника и светлого единорога, бросились в бегство. Терия преследовала их и убивала. Затем она остановилась на том холме, откуда спустилась. Глофиндель опустился на землю и начал вытирать меч о подол плаща. Терия тем временем развернулась, и южный ветер собирался унести единорога в её родную обитель.
«Не покидай меня» - сказал Глофиндель.
«Но ты можешь позвать меня, когда захочешь» - произнесла Она.
А затем единорог исчез, будто его тут и не было.
Глофиндель убрал меч в ножны и отправился в сторону лагеря.

* * *
На следующий день в Главном Лагере были созваны к королеве Элен все Мастера (так у эльфов назывались командиры). На этот совет были так же приглашены Грэг и Глофиндель.
- Похоже, гоблины и тут хорошо постарались, - произнёс Грэг, указывая на разрушенный частокол, когда они подъезжали к лагерю.
Вскоре они оказались в шатре у королевы. Похоже, они прибыли последними. Первой на совете заговорила сама Элен:
- Итак, господа, мы находимся в этой осаде уже три недели. За это время мы перебили стольких гоблинов, что и не сосчитать. А им хоть бы что. Я слушаю ваши предложения по этому поводу.
Заговорила златовласая воительница по имени Мэриан:
- Господа, мы, конечно, легко могли бы напасть и перебить всех этих гоблинов. Но, вы, не думаете ли, что Вордгинг этого от нас и ждёт? Однажды они снимут эту осаду, поскольку не могут же гоблины каждую ночь рождаться. И сейчас мы должны держаться здесь до последнего.
- Но мы тоже несём потери! – воскликнул какой-то Мастер. – Каждая сотня гоблинов обходится нам в десяток воинов.
- А вы не думали, зачем Вордгинг прижал нас к горам и держит здесь? – подал голос Грэг.
- Ты что-то знаешь? – обратилась к нему Элен.
За Грэга ответил Глофиндель:
- Коден не собирается нас разбить. Он хочет задержать нас.
- Но зачем? – спросила Мэриан.
- Всё из-за Ключа, который ищут Пятеро, - ответил Грэг.
- Да, - добавил Глофиндель. – Сейчас его союзники идут в Укборо, дабы раздобыть Ключ. Пока что Пятеро ближе к своей цели. Но я хочу напомнить, что армия Кодена движется вперёд без отдыха. Так что в успех Пятерых верить не стоит.
Но если мы доберёмся до Ключа раньше всех и сможем защитить его от вражеской орды, тогда, считайте, что выиграна не только битва, но и война.
- Отличный план, - сказала королева. – Но сперва надо прорвать осаду.
- Я уже всё придумал, - ответил Глофиндель. – Я и отряд воинов сумеем отвлечь войска гоблинов на себя. Вы же свободно проведёте свою армию на юг.
- Неплохо, - заметила королева. – Тогда сегодня ночью проведём этот манёвр.

* * *
Тем временем Джеймс, Мэгги, Питер, Рон, Кейт, Минор, Грендель и Эвенстар покинули Тумладен и подходили к горам. Лес почти что кончился, и уже встречались лишь одиноко стоящие деревья. Затем на пути стали попадаться одни голые скалы.
Затем дорога выбежала в широкий круг пёстрых полей; на холме, в центре, Джеймс увидел небольшие дома-землянки. И таких было сотни! Целый город, ограждённый невысокой бревенчатой стеной. И рядом с этим городом отряд каких-то маленьких коренастых людей (это были гномы) сражался с ордой отвратительных зеленокожих существ.
Гномы, вооружённые топорами, теснили зеленокожих к горным скалам. А затем на голову существам обрушились огромные камни. Уцелевшие зеленокожие в страхе бежали на юг. Гномы тогда начали стрелять по ним из луков. А затем раздались победоносные крики карликов.
- Надо уходить отсюда, - сказал Минор.
И тут позади них раздался чей-то голос:
- Нет необходимости.
Все обернулись назад и увидели, что на них сейчас нацелены с десяток луков. Руководил лучниками какой-то высокий, коренастый гном.
- Бежим! – крикнул Эвенстар.
- Поздно, - произнёс Грендель.
- Итак, - заговорил предводитель гномов. – Что вам здесь надо? Почему вы пришли? Людей в этом лесу не видели уже сотни лет.
- Сначала прикажи своим воинам убрать оружие, - сказал Эвенстар. – Тогда мы и поговорим.
- Ладно, я не желаю вам зла, - сказал гном и кивнул своим. Те моментально убрали топоры и луки.
- Я вашу просьбу выполнил, - вновь сказал гном. – Теперь и вы выполните мою. Что привело вас в Эшвуд?
- Нам отвечать прямо здесь? – усмехнулся Минор и посмотрел на детей.
- Нет, - ответил гном. – Вначале представьтесь. Вот, к примеру, меня зовут Дарин. Кто вы?
Путники тоже представились по очереди, а затем заговорил Рон:
- Может, вы нас отпустите, господин Дарин?
- Не могу, - ответил Дарин. – А теперь идите со мной.
Вскоре путники оказались в городе гномов. Карлики исподлобья смотрели на пришельцев, но те старались не обращать внимание на это.
Вскоре путники оказались в какой-то пещере – это было жилище Дарина. Их усадили в широкие кресла и забрали оружие. Потом Эвенстар сказал:
- Я думал, что гномы живут в Укборо.
Лицо Дарина вдруг переменилось. В нём появилась тоска и печаль.
- Да, - ответил он. – Так было когда-то.
- Но почему вы оказались здесь? – спросил Питер.
- А вам-то, какое дело, - произнёс гном. – Вы люди, ну и маги, - Дарин посмотрел на Гренделя.
- Нет, нам очень интересно знать, - промолвила Кейт.
- Что-то для обычных путников вы очень любопытны. Не забывайте, вы здесь пленники, а не гости. Ладно, я расскажу.
Были некогда времена, когда наше царство процветало. Гномы копали туннели, добывали сокровище. Мы вели торговлю с Нумеанором и с эльфами. Но однажды на наше царство упала тень Тёмного Повелителя. Случилось это, когда он освободился из своей ледяной твердыни.
В тот роковой день наши Старейшины пришли в Зал Спящих Королей. И тут они заметили, что один из двух Ключей (которые удерживали Тьму) исчез, рассыпался прахом. И тут, мы увидели, что солнце над горами затмилось. И стало понятно, что Зло вернулось. Вскоре гномы начали покидать Укборо, понимая, что там теперь совсем не безопасно, и стали основывать поселения на земле.
Вот такая вот история. А теперь скажите, куда шли вы?
- В Укборо, - ответила Мэгги, и все тут же посмотрели на неё.
- Но… - проговорил Дарин. – Это невозможно.
- Мы должны захватить последний Ключ, - сказал Джеймс. – Пока его не захватил Коден Вордгинг.
- И что вы хотите от меня? – спросил Дарин.
- Чтобы вы отпустили нас, - ответил Эвенстар.
- Ни за что! Никто не войдёт в Укборо, а тем более чародей или люди! И чтобы избавить вас от глупости, мне придётся посадить вас под замок.
И в следующий миг в зал вошли гномы-стражники.
- Нет, вы не можете! – крикнул Джеймс. – У нас есть Силы…
- Стойте! – велел своим Дарин. – Ты, - указал гном на Джеймса. – Идём со мной.
Джеймс встал с кресла и последовал за гномом. С ними же пошёл Грендель. Вскоре они оказались в какой-то комнате, наверное, это была оружейная, поскольку на стенах висели боевые топоры, копья, луки.
Дарин, Джеймс и Грендель остановились возле ряда боевых топоров. И Дарин сказал, обращаясь к Джеймсу:
- Если ты отгадаешь, какая из этих секир принадлежала Дуку – последнему королю Укборо, то я отпущу тебя и твоих друзей.
Затем Грендель и Дарин отступили на шаг, оставив Джеймса наедине с секирами. Юноша протянул вперёд руку и начал водить её над боевыми топорами, стараясь выбрать правильный, с помощью магии. Но внешний голос говорил ему: «Используй свою интуицию, и ты выберешь правильную вещь».
А тем временем Грендель и Дарин о чём-то разговаривали.
- Знаете, - произнёс гном. – Этот мальчик удивил меня, едва я его заметил.
- Ничего подобного, - заметил маг. – А вы, господин Дарин, слышали древнее пророчество о Пятерых.
- Конечно, - ответил Дарин. – Все знают это пророчество.
- Так вот, - продолжал Грендель. – Согласно этому пророчеству, из другого мира, откуда пришли Братья-Короли, придут Пятеро детей. И это будут необычные дети. В их руках будет весь мир и мы тоже.
- По-вашему, это те самые дети? Хотя, я это и сам понял, когда увидел их оружие.
- И это ещё не всё. В пророчестве также смутно упоминается о том, что один из Пятерых однажды совершит ужасный поступок, подобный тому, который совершил Рагнар Ульвсон. Мне кажется, что именно Джеймс и совершит тот поступок.
- И что произойдёт тогда?
- Об этом может знать только Хардарик, Великий Грифон. Но по некоторым догадкам, из-за этого все миры изменятся раз и навсегда.
- Тогда почему, почему этому мальчику позволили жить?
- Чтобы он смог совершить тот поступок, - ответил Грендель. – Знаете, некоторые плохие поступки совершаются для того, чтобы спасти что-то хорошее.
- Ладно, - задумчиво произнёс Дарин. – Впрочем, это уже не наша забота.
Едва гном договорил эти слова, как к нему подошёл Джеймс, держа в руках изукрашенную рунами секиру.
- Это ваше оружие, государь, - промолвил юноша. – Вы племянник Дука, последнего короля Укборо.
Затем Джеймс и Грендель поклонились Дарину – наследнику гномьего трона.

ГЛАВА 6.
СИЛЫ ПРОСНУЛИСЬ.
Вскоре путникам предоставили самые лучшие покои. Джеймс смог принять тёплую ванну, надеть новый костюм. Так что выглядел он сейчас, словно принц. И вот, когда он решил подойти к окну – полюбоваться горами, как в дверь тихонько постучали.
- Войдите, - сказал Джеймс.
Вошли Рон, Питер, Мэгги и Кейт. Они тоже были прекрасно одеты по здешней моде.
- Вот ты где, - произнёс Рон. – Мы тебя повсюду искали.
- А что случилось? – спросил Джеймс, глядя в глаза друзьям, понимая, что они что-то скрывают от него.
- Дело в том, - промолвила Мэгги. – Ну, как бы тебе это сказать…
- Говорите начистоту, - сказал Джеймс. – Мы ничего не можем скрывать друг от друга, особенно в такое время.
- Да что говорить тут, - произнёс Питер. – Лучше взгляни.
И тут рука Питера вспыхнула, словно свеча, а затем потухла.
Притом у него рука загорелась красным пламенем. Затем у Рона и у Мэгги произошло тоже самое. Только огонь у них был синий и зелёный. И там, где только что горела рука, не осталось ни единого ожога.
- Не может быть, - проговорил Джеймс. – Выходит я и Кейт не одни такие. Что ты думаешь по этому поводу сестра?
- Тар-Калиона говорил, что у них тоже появятся силы, - ответила Кейт.
- Но почему они не появились у нас раньше? – спросил Питер.
- Кажется, я понял, - сказал Джеймс. – У вас силы появились, потому что их дала вам эта земля, этот мир. А у нас с Кейт это наследственное, ведь наш отец был некогда чародеем.
- И что нам теперь делать? – спросил Рон. – В смысле, ты научишь нас управлять ими?
- Я не знаю, - признался Джеймс. – Вам надо обращаться к Гренделю, только он знает про это точно.
- А Грендель хороший мастер? – спросила Мэгги.
- Ну, уж лучше меня, - усмехнулся Джеймс.
- Если что, вы ко мне обращайтесь, - сказала Кейт, видимо, обидевшись, что её не оценили сейчас.
- И кстати, - добавила она. – Я свои силы научилась контролировать сама!
А потом Кейт выбежала из комнаты. Питер побежал за ней, а остальные остались в комнате.
- Я просто не знаю, как с ней общаться, - сказал Джеймс.
- Ничего подобного, - сказала Мэгги. – Вы узнали друг про друга только недавно.
- И, тем не менее, я ожидал чего-то большего при нашей с ней встрече и при встрече с моим отцом. А они относятся ко мне как к обыкновенному мальчишке.
- Джеймс, - произнёс Рон. – Тебе так только кажется. Поверь, они действительно любят тебя.
- Мне с трудом в это верится, - промолвил Джеймс. – Хотя, может быть, ты прав Рон. Ладно, какие там известия насчёт нашего будущего похода? Что решили гномы?
- Похоже, с нами теперь отправится сам Дарин и одиннадцать его поданных, - ответила Мэгги.
- Но зачем?
- Говорят, что Дарин хочет отвоевать своё королевство. Сперва он и небольшой отряд отправятся с нами, а потом в Укборо нагрянет целое войско. Так что нам надо торопиться?
- Но вы ещё должны рассказать Гренделю о своих способностях, - напомнил Джеймс.
- Не волнуйся, - заверил его Рон. – Разумеется, расскажем. Но скажи мне, Джеймс, как быть с гномами?
- Пускай идут с нами, - ответил юноша. – Я уверен, что в Укборо, несомненно, нас будут ждать прислужники Кодена. Так что лишняя помощь нам не помешает.
* * *
Тем временем Питер гнался за Кейт. Но та ускользала от него.
- Оставь меня в покое, - крикнула девочка, остановившись.
Питер подбежал к ней и сказал:
- Почему ты убегаешь?
- Не твоё дело! – воскликнула Кейт, а затем более спокойным голосом проговорила: - А почему именно ты погнался за мной?
- А тебе-то что, - сказал Питер. – Я просто хочу, чтобы ты простила нас и не оставляла одних.
- И всё же, почему именно ты?
- Кейт, не ставь меня в неловкое положение. Просто я хотел попросить прощение за свою недальновидность.
- Я уже достаточно взрослая, чтобы понять, - настаивала девочка.
- Ладно, - произнёс Питер ироничным голосом. – Чего ты хочешь от меня услышать?
- Признания.
Питер аж поперхнулся.
- Что?
- Не притворяйся идиотом. Не забывай, что я наделена великим даром, и я могу слышать твои мысли на расстоянии.
Тут Питер попытался отшутиться. Поэтому произнёс следующую фразу:
- Почему именно МОИ мысли?! Значит, всё-таки ты ко мне не равнодушна.
- Что! – воскликнула Кейт. – Да ты… ты…
- Кто я?!
- Ты эгоист! Любишь навредничать и всё тут!
- Ну-ну. Не обижайся. Просто, раз уж ты умеешь читать мои мысли, то наверняка всё знаешь. И чего ты от меня хочешь?
- Я хочу проверить твою гордыню. Хватит ли тебе смелости сказать мне лично.
- Ага! – восторжествовал Питер. – Выходит, я всё-таки тебе не безразличен, раз ты так легко об этом говоришь.
- Питер, - гневно произнесла Кейт, сверкнув глазами. – Ещё хоть одно слово, и я тебя сотру с лица земли! Ты понял меня?!
- Ну давай, - спокойно сказал Питер. – Только тогда вас останется четверо и пророчество не исполнится.
Вскоре их дивную беседу прервал Эвенстар. Нумеанорец гордо шагал по коридору и вскоре оказался рядом с Кейт и Питером.
- А где остальные? – спросил Эвенстар.
- Они в комнате Джеймса, - сказала Кейт. – Это прямо по коридору.
- Спасибо, - ответил Эвенстар. – И ещё, скажу лично от себя, что вы неплохая пара.
- Эвенстар! – воскликнула Кейт.
- Спасибо, - иронично поблагодарил Питер.
Эвенстар коротко улыбнулся и пошёл туда, куда шёл.

* * *
Вечером все собрались в комнате Гренделя. Там дети показывали магу свои силы. После этого Грендель как-то нервно заходил взад-вперёд.
- Выходит, - произнёс чародей. – Время действительно наступило. Древние пророчества сбываются. Это плохо.
- Чем же? – спросил удивлённый Рон.
- А тем, что вы теперь стали уязвимыми для Вордгинга, - ответил маг. – Когда вы были детьми, он не мог тронуть вас, а теперь ему будет просто вычислить вас.
- Но мы же не раз подвергались атаке его слуг, - сказала Мэгги.
- Да, но теперь он сам возьмётся за дело, - сказал Грендель. – Скорее всего, он уже отправляется в Укборо. Вот это меня и пугает. Там вам придётся сразиться с ним.
- Как? – спросил Питер. – Ведь мы ещё не готовы.
- Итак, - продолжал размышлять Грендель. – Насколько я знаю, битвы всегда выигрывают на ходу. Если придётся вмешаться мне самому, он отвлечётся от Пятерых, и тогда у нас будет преимущество…
- Грендель, - произнёс Минор. – Они же дети. И они последняя надежда этого мира. Мы не можем так рисковать.
- Войны без риска не бывает, - сказал маг. – Сражения выигрывают на ходу. К тому же рано или поздно им предстояло встретиться с Коденом. И теперь, скажи мне, Минор, разве ни к этому стремились мы целую тысячу лет? Нам выпал прекрасный шанс покончить со Злом раз и навсегда. Разве столь благородное дело не стоит такого риска?
- Но они же ещё такие юные, - настаивал Минор. – К тому же двое из них мои дети. И я не позволю, чтобы ты использовал их в своих жалких целях.
- Возможно, ты прав, - сказал Грендель. – Нам не стоит так рисковать. Они же ещё дети. Ради бога, простите меня.
- А ведь ты в чём-то прав, - сказал Джеймс. – Нам так и так придется, встретиться с Вордгингом.
- Я вас могу чему-то научить, - сказал Грендель Рону, Питеру и Мэгги. – Но на свои силы сами полагайтесь.
На этих словах Пятеро обрели истинную силу, которая должна была спасти Ванилот.

ГЛАВА 7.
ТАМ ПОД ГОРАМИ, ТАМ ПОД ГОРОЙ…
В это время Глараз – предводительница гарпий летела среди мрачных туч, наведённых Тёмным Повелителем в этом краю. Под нею находились луга и пашни, только что заброшенные, но даже сейчас они выглядели, словно островки посреди мрачного моря. Затем внизу промелькнула извилистая линия реки Нар, а вдали озеро Нарад. А потом гарпия заметила расположившийся широким кругом лагерь гоблинов. Глараз снизилась и подлетела к огромному шатру, который находился на невысоком холме. Гарпия вошла шатёр и тут же упала на колени, ибо оказалась лицом с самим Коденом Вордгингом.
- Мой Повелитель, - произнесла Глараз то ли хрипящим, то ли каркающим голосом.
Самого же Тёмного Повелителя скрывала тень, виднелись лишь два ужасных рога.
- Встань, - произнёс Вордгинг громовым голосом.
- Мой хозяин, - прошептала гарпия. – Какая же это была мука -
не видеть Вас.
- Надеюсь, ты принесла мне хорошие вести, моя верная?
- О да.
- Выкладывай, - донёсся голос из темноты.
- Дорога, которая ведёт к восточным Вратам Подземного Царства, свободна. Но совершилось то, чего Вы опасались. Силы Пятерых проснулись.
- Найди их, - велел Коден. – И приведи их ко мне. А остальных убей. В том числе и того наглого мальчишку – Джеймса. Его убьёшь вот этим кинжалом.
И в следующий миг из тьмы появилась рука, сжимающая серый клинок. Глараз приняла этот кинжал и низко поклонилась.
- Замечательно, - произнёс вдруг Вордгинг. – Всё идёт в соответствии с моим планом.
А потом из темноты послышался ужасный смех, которого боялись даже прислужники Тьмы.

* * *
Утром Джеймса разбудила Мэгги.
- Пора, - произнесла девочка.
Джеймс быстро оделся, подпоясался своим мечом и вышел вместе с Мэгги в коридор. Там их уже ждали Грендель, Минор, Рон, Питер, Кейт, Эвенстар, Дарин и его одиннадцать спутников. Их звали Сигурд, Беорн, Ульв, Берт, Лейв, Норн, Орм, Гарз, Йорк, Ногрэй, Марк.
Они прошли по длинному тоннелю и оказались перед небольшой дверью. Гном, который сопровождал их, пожелал им удачи, и вскоре маленький отряд вышел из пещеры и оказался на берегу небольшого озера. Там их ждало несколько лодок. И вскоре отряд оказался прямо на середине этого мутного озера.
- Что это за воды? – спросил Рон у Дарина.
- Это Озеро Ясеня, - ответил гном. – Так мы его называем. Некогда здесь была пресная вода, пока сюда не пала Тень Тьмы. Вскоре мы будем у древних Ворот.
- А там, под горами, никто не живёт? – спросила Мэгги.
- Нет, - сказал Дарин. – Все гномы сейчас живут на поверхности, над нами.
- Что? – переспросил Джеймс.
- Да-да, - произнёс Грендель. – Мы сейчас на озере, под горами. Вы этого просто не заметили.
- То есть мы в Укборо? – сказал Питер.
- Нет, это только Преддверье.
А тем временем лодки достигли другого берега. И сразу же перед путниками возникли очертания самих Врат. И над ними росло огромное дерево – ясень. Когда отряд сошёл на берег, где-то вверху послышался ужасающий смех, который тут же затих.
- Будьте начеку, - сказал Дарин своим гномам.
Карлики тут же достали из-за спин луки и боевые топоры. Вскоре путники оказались перед древними воротами. Эвенстар немного задержался у берега, и посмотрел вверх.
- Господи! – воскликнул нумеанорец.
Затем все подняли головы и замерли как статуи.
Вверху, словно хищные птицы, кружили две гарпии. Потом они сели ветки ясеня. Тут Джеймс смог разглядеть их. У них были ужасные морщинистые лица, вместо рта – изогнутый клюв. За спинами виднелись широкие перепончатые крылья. Да и кожа у них была какая-то серая и напоминала чешую.
Одна из гарпий прошипела:
- Ай-йа-йай, какая наглоссссссть у кар-р-р-рликов. Вновь явитьссссссся сссссюда.
- Вы кто? – спросила Мэгги.
В ответ послышался жуткий хохот.
- Кто! – усмехнулась гарпия. – Ты ещщщё сссссспрашиваешь?!
- Я знаю, кто ты, - произнёс Грендель, выпрямив гордо плечи. – Ты – гарпия! Теперь слушай меня, старая ворона Кодена! Я – Грендель, великий чародей. Со мной также те самые Пятеро из древнего пророчества. Убирайтесь к своему хозяину, пока я вас молнией не спалил!
- Ха-ха-ха, - засмеялась гарпия. – Ссссслишком длинный язык.
Жалкий хвастун!
- Довольно! – выкрикнул Дарин, потом выхватил лук и выстрелил.
Но гарпия увернулась, и стрела вонзилась в ствол ясеня. Не успели гарпии и усмехнуться, как сверкнул меч Эвенстара, и одна упала замертво. Другая пала со стрелой Сигурда в горле.
- Не будут больше смеяться, - проворчал гном.
- Не стоило убивать их, - сказал Грендель. – Ведь они такие жалкие создания…
- Ничего подобного, - сказал Эвенстар, вытирая меч. – Они прислужники врага и заслуживают смерти.
- Не все должны умирать, - произнёс Минор.
Впрочем, времени спорить не было. Дарин взял со скалы вполне увесистый камень и три раза ударил им в ворота, произнося слова древнего языка:
- Аэк то бер, то бере скор.
Земля под ногами путников дрогнула и створы ворот распахнулись во всю ширь. Затем отряд вступил на территорию подземного царства. Здесь было темно, и гномы зажгли факелы. Впереди был длинный коридор, и множество ступеней, которые вели то вверх, то вниз.
- Итак, - произнёс Дарин. – Нам надо идти прямо. Так мы выйдем к Тронному Залу Горных Королей. А там и до Зала Усопших рукой подать.
Так и вышло. Отряд шёл вперёд, а потом начал спускаться по ступеням вниз. Повсюду, куда не загляни, валялась разбитая черепица, посуда, разбросанное оружие. Прекрасные ковры были изрублены в капусту. Не похоже было, что гномы, уходя, натворили столько. Скорее всего, здесь похозяйничали мародёры.
Потом путники отвлеклись от погромов, и Рон спросил:
- Долго придётся идти?
Вместо Дарина ответил Марк:
- Часов пять, не больше.
- Да, и, скорее всего, мы вряд ли увидим свет божий, - добавил Минор.
- Что? – возмутилась Мэгги. – Я не собираюсь умирать во тьме.
- Да не волнуйся, - сказал Минор – Я пошутил.
Тем временем дорога вывела отряд в какой-то широкий зал. Сквозь окна, проделанные в стенах, сюда попадал свет, и нужды в факелах не было.
- Где мы? – спросила Кейт. – Это и есть Тронный Зал?
- Нет, - ответил Сигурд. – Это Оружейные Палаты. Здесь всегда вооружались воины, в случае войны. Вот только оружия что-то нет.
- Наверное, здесь мы и устоим привал, - сказал Дарин.
Так и поступили. Здесь же в Оружейных Палатах для путников нашлись доспехи. Рон и Питер надели прочные нагрудные панцири, Мэгги и Кейт достались лёгкие кольчуги. Джеймс надел лёгкий, но прочный доспех, под который поддел серебристую кольчугу. На доспехе так же был вышит некий знак – грифон с мечом в лапе.
- Отличная защита будет, - сказал Грендель. – Скоро нам всё равно придётся вступить в битву.
А тем временем во внешнем мире наступила ночь. И отряд лёг спать, выставив в дозоре старого Берта.

* * *
Джеймс никак заснуть не мог. Может быть, его так томила темнота, а может быть, боялся кошмаров.
Затем Джеймс поднялся, взял меч и вышел из зала. Берт, похоже, его и не заметил. Выйдя из зала, юноша заметил Мэгги. Та стояла одна прямо посреди тоннеля.
- Ты тоже не спишь, - произнесла девочка.
- Да, - сказал Джеймс. – Немного волнуюсь.
- Все волнуются. А знаешь, Джеймс, я всё равно не жалею, что попала сюда.
- Я тоже. Рано или поздно Коден добрался бы до нас, даже если бы мы не знали о существовании этого мира.
- Джеймс, - вдруг резко произнесла Мэгги. – Что ты думаешь обо мне?
- Я? Что о тебе думаю? А какого ответа ты от меня ждёшь?
- Просто скажи.
- Ну что ж… Я думаю, что ты ужасно дерёшься.
- Что?!
- Да-да, ты всё правильно поняла, - сказал Джеймс, усмехаясь.
- Что ж, испытай меня.
Мэгги достала из ножен два своих клинка, и, приняв боевую стойку, повернулась к Джеймсу. Джеймс, коротко усмехнувшись, тоже вытащил из ножен меч и приготовился. Первой атаковала Мэгги. Сверкнули в темноте клинки, а затем послышались звонкие удары стали о сталь. Джеймс ловко парировал удары Мэгги, а потом и сам перешёл в наступление. И тут же совершил ошибку. Мэгги, ловко увернувшись от лезвия Дольна, едва не снесла Джеймсу голову. Юноша во время увернулся от удара, а затем выпрямился, вновь приняв нужную стойку.
- Весьма неплохо, - сказал Джеймс. – Но должен заметить, что, ударив, ты убрала защиту. Я мог бы легко тебя достать.
- Но не достал же, - заметила Мэгги и вновь перешла в наступление.
Что бы не говорил Джеймс, она прекрасно фехтовала. С двумя клинками она выглядела так изящно, словно древняя богиня войны. Но Мэгги, видимо, надоело орудовать мечами и поэтому применила магию. Когда Джеймс уворачивался от очередного удара, Мэгги воздела правую руку, и Джеймс отлетел к дальней стене.
- Так нечестно, - произнёс он, поднимаясь, и засмеялся. Смеялась и Мэгги.
А потом они затихли, услышав чьи-то ужасные голоса. На гномов не похоже было, да и к тому же голоса доносились из другого зала. Джеймс и Мэгги пошли туда и увидели каких-то странных существ. Ростом они были выше гномов, и у них была отвратительная зелёная кожа. Эти существа были вооружены короткими копьями и кинжалами. Сейчас они рылись в каких-то сундуках, перебирая старинные вещи.
Джеймс и Мэгги спрятались, поскольку зеленокожих было тринадцать, а их всего двое. Вскоре в зал вошёл ещё один. Как понял Джеймс, это был предводитель тех существ.
- Опять мародёрствуйте, - зло проговорил он.
- А что, - ответил кто-то. – Эти гномы оставили здесь столько добра.
- И что! Не забывайте, что мы лишь шпионы Владыки и ищем, где находится тот Ключ…
Договорить гоблин не успел. В несколько прыжков Мэгги оказалась среди зала. Джеймс закричал на неё:
- Стой, идиотка ненормальная!
Но эти слова уже запоздали. Один взмах двух клинков и двое гоблинов рухнули, словно снопы. Потом остальные начали потихоньку окружать Мэгги. Джеймс сразу же выкрикнул заклинание, и с его руки сорвался огненный шар, который прожёг двух врагов насквозь. Затем юноша выхватил меч, но не успел он добежать до середины зала, как раздался крик гномов:
- Уккро! Уккро-мену!
А потом все зеленокожие пали от стрел. В зал вошли гномы и остальные. Грендель, подойдя к трупам зеленокожих, сказал:
- Всё ясно, это гоблины.
- Гоблины? – переспросила Мэгги.
- Да, - ответил маг. – Гоблины – это очень кровожадное племя. Они никогда не нападают поодиночке, только группами. Им нельзя доверять, поскольку эти существа такие изворотливые и хитрые. Некогда это племя вывел Коден Вордгинг – как младших слуг. И если вардаги служили своему Повелителю из-за верности, то гоблины больше из-за страха.
- Но что они делают здесь? – спросила Кейт.
- Наверное, это шпионы, посланные Коденом. Это значит, что нам надо торопиться, ибо Вордгинг скоро будет здесь.

* * *
Через несколько часов брожение по туннелям кончилось, и путники вошли в Тронный Зал Горного Короля – жемчужину Подгорного Мира. Огромные колонны, напоминавшие титанов, тянулись так высоко, что их окончания не было видно.
А от ворот до самого трона тянулась тропа, длинной в несколько километров. По обеим сторонам дороги, в гигантских чашах горел огонь, который не погас и по сей день.
Впрочем, любоваться всем этим, не было времени. Путники прошли по Главной дороге и свернули налево. Слева находилась дверь, ведущая в Зал Спящих Королей.

ГЛАВА 8.
БИТВА.
В то время, когда отряд Пятерых был у цели, вот что происходило в разных местах. Армия эльфов входила в Укборо через Восточные Врата. Их манёвр увенчался успехом, и они прорвались через осаду. А по подземным туннелям, которые гоблины выкопали, чтобы не являть себя, так открыто, шла армия Кодена. Гоблины были всего в нескольких милях от цели, и сейчас они приводили в порядок оружие. В облаках, над горами, летела армия бальдров, ведомая самим королём Ра. С ними же летела Ансалон, которая не послушалась Бен-Реля и отправилась в поход вместе с остальными.
А в это время путники вошли в Зал Спящих Королей. И тут же им в лицо подул прохладный ветерок. Было ясно, что они сейчас находились в жерле какого-нибудь потухшего вулкана. Высоко вверху светило солнце, и это означало, что наступил полдень.
Путники поднялись на вершину одной скалы и оказались у гробниц Двух Королей. Их гробницы находились рядом и были сделаны из чистого алмаза, так что были видны лица самих усопших. И лиц этих не коснулось ни тление, ни само Время. Они были такими молодыми, почти юными. И казалось, что Братья-Короли просто спят.
Над гробницами висел сам Ключ, горящий холодным голубым пламенем. И это означало, что в этом предмете заключена Великая Сила, Сила многих миров Вселенной. Джеймс Грэй дотронулся до Ключа и тут же отпрянул назад, поскольку его руку тут же пронзила леденящая боль. Минор посмотрел на него и громко сказал:
- Ты что, с ума сошёл! Это тебе не яблоко с дерева сорвать!
- Да тише вы! – крикнул Грендель. – Лучше бы подумали, как взять этот Ключ.
- Может положить его в какой-нибудь мешочек, - предложил Эвенстар.
- Можно, - сказал Грендель. – Но у меня есть идея получше. Почему бы нам не…
Договорить он не успел, услышав, как дверь в зал кто-то открывает. Все спустились со скалы и приготовились к бою. Но пришли не те, кого они ожидали.
Спустя миг в зал ворвалась целая куча эльфов. И с ними же были давние знакомые: Грэг, Глофиндель, Эльфхант и королева Элен собственной персоной! Джеймс и остальные очень обрадовались этой встрече. Они уже и не чаяли хоть раз в жизни увидеть их вновь. Гномы же, наоборот, не опустили оружия, и готовились к битве.
- Всё нормально, - сказал гномам Рон. – Они друзья.
- А что эльфы забыли здесь? – возмутился Дарин. – Что они делают в моём королевстве?
- Мы пришли сражаться, гном, - сказала королева Элен. – Но не с вами, а с вашими врагами.
- Какими врагами? – спросил Марк.
- Которые придут сюда с минуты на минуту, - ответил Грэг. – И их очень много.
- И что мы собираемся делать? – спросил Джеймс.
- Нам надо подготовиться к битве, - сказал Глофиндель. – Как раз скоро сюда подойдут наши остальные войска.
- И как вы намерены защищать Ключ? – проговорил Минор.
- Мы будем защищать его до той поры, пока не закончится битва, - произнёс Эльфхант. – Так что нам надо готовиться.
Вскоре, как и говорил Глофиндель, подошла остальная армия. Лучников расставили на все ярусы подгорного зала. Большой отряд копейщиков и мечников поставили перед Главными Воротами. Так же выделили небольшой отряд, который поставили у самих гробниц, защищать Ключ. Когда всё было готово, все замерли в ожидании. Кругом стояла тишина, лишь иногда слышалось, как воины проверяют тетиву или подтачивают меч. Но затем вмешался иной звук. Кто-то крикнул:
- Они в тоннеле! Я слышу их!
Все повернулись и услышали, как в заднюю стену бьют тараны. А потом стена развалилась. Целая орда гоблинов, с хриплыми криками, ворвалась в зал. Лучники-эльфы не растерялись и пустили в гоблинов целый рой стрел. В рядах врагов воцарилась паника, но вскоре зеленокожие начали прикрываться своими щитами и продвигаться вперёд. Вдобавок, в зал ворвалась ещё одна орда. Гоблины ринулись вперёд, но тут же остановились перед глубокой расщелиной. Гоблины остановились и начали осыпать эльфов стрелами. Впрочем, расщелина не задержала гоблинов надолго. Джеймс заметил по ту сторону трещины двух здоровенных троллей. Те тащили большие каменные плиты, дабы навести переправу. И вскоре эльфов настиг первый вал врагов. И в следующий миг в зале раздался звонкий звук серебристых клинков эльфов и чёрных сабель гоблинов. Схватка, конечно, продлилась недолго. Отряд эльфов, ведомый Эльфхантом, отогнал гоблинов назад. Но это ещё не было победой. Вскоре через переправу перешли не только гоблины, но и горные тролли. А по ту сторону расщелины показались фигуры в чёрных плащах. Это были шаманы. Колдуны Вордгинга воздели к небу руки и начали произносить какие-то заклинания. Потом они начали насылать на эльфов огненные снаряды.
Впрочем, снаряды не наносили эльфам большого вреда. Вскоре Грендель повернулся к шаманам и нацелил на них посох, с которого потом начали вылетать синие лучи, поражающие врагов насмерть. А тем временем Джеймс заметил, как небольшая группа эльфов под предводительством Глофинделя оказалась окружена троллями. Четверых срубили гномы, а пятому Глофиндель снёс голову.
- Спасибо, - сказал Глофиндель, обращаясь к королю гномов.
- Похоже, воцарились старые времена, - ответил Дарин. – Гном помогает эльфу, подумать только!
Гном хотел сказать что-то ещё, но не успел. На них надвигались новые полчища врагов. Но тут Глофиндель поднял глаза и радостно закричал:
- Бальдры! Бальдры летят!
Гоблины начали смотреть на небо, не понимая, что значит этот клич. Бальдры летели плотным строем, крича свои боевые кличи и пуская в гоблинов сотни стрел. И вёл бальдров король Ра, ярость которого была сейчас неумолима. И лишь смерть была уготована тем, кто стоял у него на пути. Тем временем Бен-Рель, сын короля Ра пролетел мимо многих ярусов, заполненных врагами, и оказался рядом с Пятерыми.
- Вот кого мы действительно сейчас не ждали, - сказал Джеймс.
- У тебя был Камень Повиновения, - произнёс принц. – Почему ты не мог связаться со мной?!
- Камень Повиновения? – удивился Джеймс. – Я, похоже, про него совсем забыл.
- Смотрите! – выкрикнул Рон и указал пальцем в сторону гробниц. Стража там была перебита, и три гарпии пытались взять Ключ.
Все сразу же устремились туда. Одна гарпия встала на гробницу одного из королей. Но Эвенстар подрубил ей ноги. Другая гарпия, по имени Глараз выхватила из ножен кинжал и бросилась на Джеймса. Джеймс легко увернулся от удара и схватился за рукоять меча. Дольн сверкнул, словно молния и рассёк кинжал гарпии надвое. Ещё один удар Джеймс не успел нанести. Послышался свист стрелы, и Глараз упала замертво, схватившись за горло. Все посмотрели в ту сторону, откуда прилетела стрела, и увидели там Бен-Реля. Принц светлых бальдров ухмыльнулся и сказал:
- Я же обещал сразить той стрелой предводительницу гарпий.
Принц хотел сказать что-то ещё, но не успел, потому что заметил, что третья гарпия быстро кинула Ключ в заплечный мешок и исчезла.
- Нет! – вскричала Кейт.
А Бен-Рель взмахнул крыльями и погнался за гарпией. И тут Джеймс заметил, что с одного из ярусов в Бен-Реля целится целая рота гоблинов-лучников. Но Джеймс не мог крикнуть, предупредить, словно ему кляпом заткнули рот. Но тут появился второй бальдр, который кинулся на Бен-Реля и оттолкнул его. Тогда стрелы гоблинов не смогли найти мишень.
- Ансалон! – крикнул Бен-Рель. – Ты что тут делаешь?!
- Хоть бы поблагодарил, - сказала принцесса. – Я спасла твою жизнь!
И тут в них полетел огненный шар, посланный одним из шаманов. И оба бальдра начали падать. Что с ними стало дальше, путники не успели увидеть.
- Скорее! – крикнул Минор. – Надо уничтожить их шаманов!
- Я прикрою, - сказал Эвенстар и с обнажённым мечом бросился прямо на целую толпу врагов. Минор крикнул всем пятерым: «Бегите!» и бросился на помощь Эвенстару. А Пятеро начали тихонько пробираться мимо мёртвых тел, чтобы их не заметили шаманы. Шаманы их и не заметили, но путь Джеймсу и его друзьям преграждал большой отряд гоблинов. Не успели Пятеро и выхватить своё оружие, как послышался звук боевого рога. Джеймс обернулся и увидел, как им на помощь бежит целая армия гномов, ведомая Дарином. Гномы врезались прямо в ряды гоблинов и начали косить врагов своими боевыми топорами направо и налево. И тогда Джеймс понял, откуда у Дарина набралась здесь армия. Оказывается Дарин и его одиннадцать спутников шли с отрядом вместе, чтобы не вызывать подозрение. Остальные же гномы шли за ними по пятам.
Да, нужно отдать должное королю гномов, ибо он оказался в самое нужное время. И так, пробираясь между телами мёртвых и раненых Пятеро попали на тот ярус, где находились шаманы. Колдуны Кодена пускали во врагов огненные шары и жутко смеялись. Но смех этот тут же прервался. Топор Рона, имеющий багровый цвет лезвия, застрял в рёбрах одного шамана, меч Питера пронзил живот другого. Но остальные тут же обернулись и начали насылать заклятия против Пятерых. Один огненный шар едва не задел Джеймса, тот вовремя укрылся за скалой. Другой огнешар полетел в Питера. Но юноша подставил под этот ужасный удар свой щит. Щит этот не был простым, его ковали маги в древние времена Нумеанора. Поэтому огнешар отлетел от щита и попал в одного из вражеских колдунов. Послышался утробный рёв боли, видимо, тот огнешар здорово опалил шаману рожу.
Остальные колдуны стали быть осторожными. Джеймс понимал, что долго они против шаманов не продержатся. Мальчик достал из кармана Камень Повиновения и начал взывать к Хардарику. Но сознание грифона было ещё туманным. Джеймс попробовал ещё раз, но всё было тщетно. «Хардарик, пожалуйста…» - позвал мысленно Джеймс. И тут же в его мозгу послышался знакомый голос: «Я же говорил, что не будет всё так просто».
Джеймс посмотрел наверх и увидел, как к ним летит Хардарик, а с ним девять его сородичей – таких же грифонов. И тогда покой наступил в душе Джеймса. А потом он вспомнил про Ключ. Да, они выиграли сражение, но войну проиграли.

ГЛАВА 9.
ПОСЛЕ БОЯ.
Когда битва была окончена Джеймс спустился на нижний ярус. И заметил там небольшой круг собравшихся эльфов и гномов. Здесь же Джеймс заметил крылатые фигуры двух бальдров. А затем он посмотрел в центр круга. Там стоял Глофиндель и какой-то сварливый гном.
- Вы, жалкие эльфы, - говорил гном. – Только попробуйте хоть ещё раз сунуться в наше царство. Мы вас отсюда бичами погоним, словно стадо тупоголовых скотов!
Глофиндель молчал. Заговорил Дарин, новый король Укборо:
- Успокойся, Гунтор, мы одержали победу только с их помощью. И они не хотели завоевать наши сокровища.
- А мне наплевать, - произнёс Гунтор. – Я не собираюсь делить дом наших предков с остроухими!
- Не забывай Гунтор, что я твой король, - последовал резкий ответ Дарина. – И моё решение должно быть для тебя законом!
Гунтор не нашёл что ответить и замолчал. Но потом в круг вошёл Грендель.
- Не забывайте, - сказал маг. – Что мы потеряли Ключ по вине господина Гунтора.
- Да, верно, - подтвердил Дарин. – Если бы ты выполнил мой приказ вовремя, возможно, всё уложилось бы.
- Я и так торопил моих воинов, - сказал Гунтор.
А потом к сорящимся подлетели трое бальдров – король Ра, Бен-Рель и принцесса Ансалон.
- Я думал, вы разбились, - сказал Джеймс принцу, но тот промолчал.
А тем временем Ра подошёл к Гунтору и начал говорить:
- Значит, из-за этого карлика все миры находятся в великой опасности, и из-за этого карлика наше дело проиграно, а он ещё и чем-то недоволен?!
Джеймс Грэй никогда раньше не встречался с королём бальдров, и он не знал, что Ра так полон энтузиазма. Договорить король не успел. Раздалось знакомое хлопанье крыльев, и вскоре рядом оказался сам Хардарик.
- А ну прекратить, - сказал Страж Мира. – И о какой проигранной войне вы говорили? Война ещё даже не начиналась.
Затем рядом с Хардариком приземлились ещё девять грифонов. И они были так похожи друг на друга. Один из них произнёс вполне загадочным голосом:
- В моём мире не творилось такого беспорядка, чтобы существа в час смертельной опасности набрасывались друг на друга.
- А вы кто такие? – спросил Ра.
Ответил Хардарик:
- Это Стражи разных Миров. Я собирал их, чтобы привести сюда на войну. Их зовут Даргон, Даганет, Даэн, Саргос, Селес, Тургон, Туор, Ямарт и Эол.
- Так значит вместо одного Стража Мира, нам будут помогать десятеро, - промолвил один из эльфов.
- Если вам не нужна наша помощь, мы улетим обратно, - сказал грифон по имени Тургон.
- Хватит пререкаться, - произнёс Саргос.
- Верно, - сказал Хардарик. – Сегодня мы одержали блестящую победу над силами Зла. Но эта победа оказалась неполной. Завтра мы должны собрать все силы в кулак и выстоять против новой угрозы.
- Да, - поддержал Дарин. – Сегодня я восстановил своё королевство. И сегодня мы празднуем и хороним мёртвых. А завтра отправляемся в поход.

* * *
Так и поступили. Гномы и многие эльфы праздновали всю ночь.
«Какой смысл праздновать, - думал Джеймс. – Ведь Ключ у Кодена».
Но гномы не старались об этом задумываться. Они вернули себе свои исконные владения, а для них это действительно был праздник. Только Джеймсу и остальным было не до веселья. Юноша поднялся со своего кресла и пошёл к отцу. Минор стоял на невысокой скале и всматривался куда-то вдаль. Джеймс подошёл к нему и встал рядом.
- Они празднуют, - сказал мальчик. – Едва похоронив мёртвых.
- Это их право, - сказал Минор. – Мы не имеем права вмешиваться в их жизнь.
- Отец, - произнёс Джеймс. – Я хотел попросить прощения.
- За что?
- Ты, наверное, винишь меня в том, что Ключ исчез. Я, правда, не хотел, чтобы всё так вышло.
Минор внимательно посмотрел на сына, а потом положил свою руку ему на плечо, сказав:
- Ты молод и силён, Джеймс, и я очень тобой горжусь. Мне очень жаль, что мне пришлось покинуть вас с матерью, но я не мог оставить Кейт…
- Я знаю, отец. И я ничуть не сержусь на тебя, за то, что ты бросил нас.
- Спасибо, Джеймс. А пока что я тебе скажу вот что: ты настоящий воин. И ты никогда не думаешь только о себе, иначе тебя бы здесь не было. И мне, действительно, крайне жаль, что я не воспитывал тебя сам. Но и без того ты мне всегда удивляешь, поэтому я верю, что на самом деле один из Пятерых и ты…
Минор тут же осёкся на полуслове. Джеймс недоверчиво посмотрел на отца и сказал:
- Когда мы были в предгорьях, король Дарин устроил мне некое испытание. Я должен был выбрать правильный предмет. Пока я выбирал, Дарин и Грендель разговаривали кое о чём. Они думали, что я не слышал, но я слышал, о чём они говорили. Грендель говорил, что однажды я совершу ужасный поступок. И из-за этого поступка изменятся все миры. Дарин сказал, что я не должен тогда жить. Поэтому скажи мне, отец, что за поступок должен я совершить?
И тут Джеймс заметил, как у Минора вдруг задёргался правый глаз.
- Я не знаю, какой поступок ты должен совершить, - выговорил, наконец, отец Джеймса.
Джеймс внимательно посмотрел на отца, а потом сказал:
- Раз ты не знаешь, то пусть будет так. Может быть, Грендель в чём-то ошибся. Я хотел тебя спросить о следующем: когда мы вернёмся домой, сможем ли мы жить, как прежде?
- Я не знаю, - ответил Минор. – Я не знаю, вернёмся ли мы домой. Надеюсь, что да.
Джеймс согласно кивнул и вернулся в зал, где продолжалось пиршество. По дороге он встретил Грэга. Старик шёл, опираясь на короткую трость.
- Что случилось? – спросил Джеймс.
- Да так, - ответил Грэг. – Ноги что-то разболелись. Наверное, устал после сражения.
- Грэг, - произнёс Джеймс. – Хоть ты мне скажи правду. Ещё год назад твоему здоровью мог бы и я позавидовать. А сейчас на тебя обрушились все болезни сразу.
- Я знаю, - сказал старик. – Может быть, я не доживу до того момента, когда Тьма будет повержена…
- Боже милостивый, о чём ты говоришь?
- Я говорю правду. Я стар, Джеймс. Даже очень стар. К тому же я половину жизни провёл здесь, в Ванилоте, хотя должен был жить в своём мире. Я полжизни воевал с Коденом Вордгингом, пока не завладел Камнем Повиновения. И ещё одно: я участвовал в битве при Вратах Нумеанора.
- Но эта битва была тысячу лет назад!
- Да, - ответил Грэг. – Просто, Джеймс, существует множество способов путешествия через миры. Одним из таких способов является переход во времени. Когда я первый раз совершил своё путешествие, я оказался в Ванилоте ТЫСЯЧУ ЛЕТ НАЗАД! Потом Хардарик вернул меня обратно. Я ещё совершал свои путешествия в Ванилот во времени. Я видел многие события, которые происходили в этом мире. Из-за этого я стал слабым и дряхлым стариком. И я думаю, что это путешествие моё последнее.
- Не говори так, Грэг! Мы вернёмся домой, и ты вновь станешь здоровым.
- Может так и будет. Но в следующей битве я не смогу участвовать.
- Зато ты будешь свидетелем последнего великого события Ванилота.
- Ты прав. А пока что я, пожалуй, отдохну.

ГЛАВА 10.
ПЕЩЕРНЫЕ ПРИЗРАКИ.
На следующий день эльфийское войско, отряд гномов в двести воинов и армия бальдров покинули Укборо и пошли на север. Пришлось держаться ближе к горам, чтобы их не заметили гарпии. Все понимали, что этот поход будет стоить многим жизни. Но нельзя было поддаваться страху. Сейчас, когда началась война Тьмы и Света, всё зависело от выбора всех существ. Но страх иногда брал верх. Гномы то и дело оглядывались по сторонам, ожидая, что из кустов сейчас вылетят вражеские стрелы. Многие жалели, что не остались в родных копях. Лучше было бы засыпать тоннель, вырытый гоблинами и заниматься постройкой новых зданий, чем идти на это опасное задание.
И лишь эльфы шли спокойно. У них было острое зрение, и они могли разглядеть засаду, но тут засад не было. Значит, повода для страха нет. Некоторые же посматривали на небеса, ожидая угрозы оттуда, но потом вспоминали, что за небесами ведут контроль светлые бальдры.
Джеймс и его друзья брели за остальными. Они тоже боялись, боялись войны с ненавистным Вордгингом. Единственное что их обнадёживало, что рядом были верные союзники, которые не придадут их даже под угрозой смерти. Впрочем, верность очень часто поддаётся тяжёлым испытаниям.
Но Джеймс не думал об этом. Он вспоминал слова Грэга: Я половину жизни провёл в Ванилоте, но должен был жить в своём мире. Из-за этого я стал слабым и дряхлым стариком.
Джеймс аж вздрогнул. Но одно он понял точно: НЕЛЬЗЯ ЖИТЬ В ЧУЖОМ МИРЕ, надо жить там, где родился. Тогда жизнь становится счастливой. Если же ты будешь жить в каком-нибудь другом мире, то силы будут покидать тебя, ты станешь несчастным и в итоге погубишь себя. Джеймс подумал: «А ведь мы тоже живём сейчас в другом мире». Но тут Джеймс покачал головой, ведь с другой стороны, они пробыли здесь всего год, а Грэг пробыл здесь лет двадцать-тридцать.
Примерно, к вечеру войско достигло некой долины. Долину окружали горы, а где-то на востоке гремел водопад. Но не водопад привлёк к себе внимание. Все смотрели на горы, какими они были прекрасными в этот час. Скалы отливали розовым цветом в закатных лучах солнца. Притом солнце садилось за горы. «Значит мы в восточных землях» - подумал Джеймс.
Королева Элен велела своим эльфам расположиться здесь, в долине. Примеру эльфов последовали гномы и бальдры. Вскоре смерклось. В лагере зажгли костры и факелы. Но часовых, к сожалению, не смогли выставить, поскольку все очень устали. Тогда Элен позвала к себе Глофинделя.
- Если на лагерь нападут, - сказала королева. – Сможешь ли ты оберечь нас. Ты и Она, Вечерняя Звезда, которую ты зовёшь Терией.
- Откуда вы знаете?! – изумился Глофиндель.
Королева лишь усмехнулась.
- А кто-то имеет права не знать? – промолвила она. – К тому же я уже видела вас в битве. Ещё тогда, ночью, у гор.
- Но я думал, что нас никто не узнает, - сказал Глофиндель. – Ведь нас закрывал свет.
- Но через любой свет можно видеть. И я видела, как вы вдвоём разметали целую орду врагов и перебили всех до единого. Тебе не кажется, что это самое мощное оружие против Кодена Вордгинга и его армии. Самое мощное оружие, если не считать Пятерых.
- Да, - согласился Глофиндель.
- Тогда можешь не скрываться под завесой света.
- Но мы, эльфы, всё делаем сами. И я не хочу, чтобы мои воины подумали, что я не смогу справиться сам. И призываю на помощь другого.
- А иначе и быть не может. Все существа: и эльфы, и гномы, и люди и даже светлые бальдры не смогут справиться без поддержки. Так что тебе нечего стыдиться, мой капитан.
- Да, вы правы, ваше величество.
Глофиндель поклонился и вышел из шатра.



* * *
В то время Джеймс и его друзья находились у себя в палатке. Все они вспоминали то, что приключилось с ними в Ванилоте.
- А помните, как на острове Нейя за нами тролль гнался? – сказал Рон.
- Да, - произнесла Кейт. – Здорово ты подсёк его топором, нам пришлось два часа тебя из-под его туши вытаскивать!
И все засмеялись. Джеймс смеялся с остальными, а потом посмотрел на Питера и увидел, как тот смотрит на его сестру. Джеймс усмехнулся, затем поднялся и вышел из палатки. Юноша достал из кармана Камень Повиновения (теперь он не забывал о нём ни на секунду) и стал всматриваться в него. Но вместо видений Джеймса посетило другое. До его сознания доносились десятки голосов, просящих о помощи. И все они говорили одновременно, юноша даже схватился за уши, чтобы унять это. А потом сознание Джеймса посетил некий мертвенно-леденящий холод. Мальчик убрал Камень и пошёл к Хардарику, только он мог разобраться в этом.
По довольно крутым склонам Джеймс забрался на гору. Здесь на скалах, словно вороны на дереве, расположились грифоны и о чём-то разговаривали. Внезапно один из них – это был Даганет – повернулся к Джеймсу и тихо спросил:
- Что тебе надо, юноша?
- Я ищу Хардарика, - ответил Джеймс.
- Я здесь, - откликнулся грифон. – Зачем ты меня искал?
- Послушай, Хардарик, Камень Повиновения говорит мне о чём-то. Будто в этой долине живёт какое-то существо, которое держит людские души в плену.
- Да, он прав, - сказал Даэн. – Я тоже почувствовал это.
- И что, - промолвил Хардарик. – Чего ты хочешь от меня?
- Мы должны слетать в то место, - ответил Джеймс. – Проверить, что там творится.
- Ты хочешь слетать со мной?
- Да.
- Не боишься ли ты. Ведь там могут обитать жуткие существа, с которыми даже Стражам опасно сражаться.
- Мне не страшно, - сказал Джеймс вполне серьёзно.
- Тогда взбирайся на меня, - промолвил грифон. – Нам стоит поторопиться.
Джеймс взобрался на спину Хардарика, тот плавно взмахнул крыльями, и вскоре они оказались в воздухе. Внизу лишь маленькой точкой показался лагерь, а впереди неприступной стеной стояли горы.
Джеймс и Хардарик неслись вперёд, подобно пущенной из лука стреле, и холодный ветер хлестал глаза, точно безжалостный бич. Потом впереди, в горе, показалась глубокая трещина. Это была пещера.
- Это тут, - сказал Джеймс.
Хардарик приземлился в пещере, и они заметили, что тут нет ветра, хотя стояли у самого входа. Здесь кончался мир живых. Джеймс и Хардарик вступили во тьму – в мир мёртвых.

* * *
В пещере не было темно, её освещал какой-то странный зеленоватый свет. Пол здесь был очень ровный, словно его выложили недавно. Своды потолка терялись где-то вверху, в темноте.
Джеймс и Хардарик продолжали идти вперёд. Один раз Джеймс остановился и посмотрел на это зелёное свечение. Но тут же послышался голос Хардарика:
- Не отставай, юноша.
И тут Джеймс заметил, что сильно отстал от грифона. Юноша догнал Стража, и они пошли дальше. А потом они вышли в то место, где пол пещеры обрывался, и здесь была зияющая пропасть, заполненная белым клубящимся туманом.
- Заберись мне на спину, - сказал Хардарик Джеймсу. – Поодиночке нам там не пройти.
Джеймс взобрался на спину грифона, и вскоре они шли по некой тропе, которая прилегала к стене и соединяла два зала пещеры. Но тропа эта была немножко наклонена вбок, и если бы Хардарик не вцеплялся в камень своими когтями, они давно бы съехали вниз. Впрочем, Джеймс уже потихоньку соскальзывал со спины грифона.
- Держись крепче, - сказал Страж. – Если ты упадёшь, даже я тебя не смогу достать.
Джеймс и сам это понял. Он вцепился покрепче в перья грифона и не знал, долго ли им ещё идти. Впрочем, тропа вскоре кончилась. Джеймс сошёл на пол и с облегчением вздохнул, ощутив под ногами твёрдое основание. Но путь во мраке продолжался.
И произошло вот что: Джеймс почувствовал чьё-то холодное дыхание. Он обернулся и увидел, как за ним шагают какие-то тени. Оказалось, что это отнюдь ни тени, выглядели они, как чёрные обугленные скелеты и одеты были в призрачные мантии, и эти странные существа даже не шли, а парили над землёй.
Джеймс встал рядом с Хардариком – грифон, казалось, даже не замечает тех существ и продолжал идти вперёд.
- Хардарик, - произнёс Джеймс почти шёпотом. – Кто это такие?
- Пещерные Призраки, - пояснил грифон. – Не обращай на них внимания, они не нападут.
Призраки, действительно, окружили путников, но не нападали. «Они, наверное, боятся, - подумал Джеймс. – Боятся Стража».
И Джеймс заметил, как опять отстал от Хардарика, а потом увидел, как к нему несётся тёмный силуэт призрака. Джеймс потянулся к мечу, но тут же вспомнил, что оставил его в шатре. Но помощь пришла вовремя. Хардарик прыгнул вперёд и загородил собой Джеймса. Потом грифон издал свой боевой клич, и призрак, испугавшись, повернул назад.
- Не отставай, - сказал Хардарик Джеймсу.
Вскоре они поднялись по ступенькам и оказались в просторном зале. Теперь было понятно, откуда бралось зелёное свечение – от кристалла, который находился прямо в центре зала. Неподалеку горел костёр, и в этом костре лежала ветка омелы. Между кристаллом и костром находился призрак, но только он был могущественнее остальных. Его голову венчала чёрная корона, а в руке он держал обнажённый меч.
- Кто потревожил покой мой? – спросил призрак своим мертвенным голосом.
- Я, - ответил Хардарик. – Я Страж Мира. Убери меч, Призрачный Король, дай пройти.
В ответ послышался мертвящий смех. А потом Король Призраков произнёс:
- Мёртвые не подчиняются живым!
И призрак как бы нырнул под землю. А потом вынырнул и оказался рядом с Хардариком. Джеймс увидел, как взлетел и опустился тёмный клинок. Но грифон увернулся и избежал удара. А Король не унимался, по-прежнему нанося удары, от которых нет спасения ни смертному, ни Стражу Мира. Но грифон уворачивался, а когда пробовал нанести удар в ответ, призрак «нырял» под землю и оказывался в другом месте.
Джеймс понимал, что долго так продолжаться не может. Он схватил горящую ветку омелы, которая лежала в костре, и ударил ею Короля Призраков. Король вскричал от боли, и от этого крика задрожали своды пещер. Огонь нанёс ему страшную рану. Король Призраков выронил из своей ужасной длани меч, и Хардарик тут же крикнул:
- Джеймс, уничтожь кристалл, скорее!
Юноша побежал выполнять поручение. Но путь ему преградили четверо Пещерных Призраков. Один из них вытянул вперёд свою костлявую руку, и на Джеймса моментально накатило чувство невыносимой боли. Казалось, его вывернули наизнанку. Из носа, изо рта и ушей полилась кровь. И единственное, что смог сделать Джеймс – прошептать заклинание: «Горн!». И тут же он подумал, мол, какой смысл насылать заклинание смерти на того, кто уже мёртв. Однако, один призрак отпрянул, и Джеймс смог вовремя подбежать к кристаллу. Юноша схватил этот камень и кинул его на пол пещеры. И кристалл разбился на сотни осколков, словно сердце. Призрачный Король вскрикнул и растворился во мраке. Исчезли и все прочие призраки. И наступила темнота.

* * *
Обратный путь занял меньше времени. Джеймс и Хардарик выбрались из пещеры и полетели назад, к лагерю.
- Кто такие Пещерные Призраки? – спросил, наконец, Джеймс. Страх, пережитый в пещере, по-прежнему давал о себе знать.
- В своё время узнаешь, - ответил Хардарик.
- Но я хочу знать сейчас!
- Каждое знание даётся со временем. Пещерные Призраки не столь ужасны, но столь жалкие. Да-да, эти проклятые души действительно заслуживают жалости.
- Но откуда берутся эти призраки?
- Узнаешь, - по-прежнему настаивал Хардарик. – Не спеши.
Вскоре Джеймс и Хардарик оказались в лагере. Остальные Стражи Миров набросились на Хардарика с расспросами:
- Кто там были, в пещере?
- Пещерные Призраки, - последовал ответ.
Дальнейшей беседы грифонов Джеймс не слышал. Он спустился с горы и оказался лицом к лицу с Глофинделем. Эльф, внимательно поглядел на юношу и сказал:
- Джеймс, возьми меч и приходи на соседний холм.
- Но зачем?
- У нас ещё есть шанс остановить Тёмного Повелителя. Просто делай, что я скажу и не задавай вопросы.
- Но надо разбудить остальных.
- Нет. Она может взять только двоих.
- Кто?
- Узнаешь.
Джеймс последовал совету Глофинделя и направился в сторону своего шатра. Его друзья спали непробудным сном. Джеймс тихо, почти на цыпочках, подошёл к своей кровати и взял меч Дольн и ножны от него. Потом юноша вышел. Но на пути случайно зацепил топор Рона. Рон дёрнулся, но глаз не открыл. Джеймс облегчённо вздохнул и вышел из шатра.
Он взошёл на тот холм, куда велел ему придти Глофиндель. Эльф уже ждал его там.
- Ты готов, дитя? – спросил Глофиндель.
- Конечно, - обиженно отозвался Джеймс, поскольку терпеть не мог, когда его называли «дитя».
«Да эта ночь вообще хоть когда-нибудь кончится, - подумал Джеймс. – Вначале Пещерные Призраки, потом идеи Глофинделя». А потом юноша услышал, как Глофиндель кого-то мысленно призывает: «Приди сюда, душа моя»…
И в следующий миг на холме появился единорог – стельнаириха, которую Глофиндель именовал Терией. Она была прекрасной, словно вечерняя звезда, а рог её напоминал копьё. Волна воспоминаний захлестнула Джеймса. Он вспомнил Стельнарию, она выглядела почти так же.
А потом в голове Джеймса раздался её голос, голос Вечерней Звезды: «Ты точно готов? Учти, дороги назад не будет».
«Я был для этого и призван в этот мир» - ответил ей Джеймс.
Затем раздался голос Глофинделя:
- Её зовут Терия.
- И давно ты про неё знаешь? – спросил Джеймс.
- Уже целый год, - последовал чёткий ответ.
«Целый год, - подумал мальчик. – С момента смерти Стельнарии». Потом на небе взошла полная луна, и Терия засветилась ещё ярче.
Так они и стояли вместе: Глофиндель, Джеймс и Терия. Стояли на освещённом лунным светом холме.

ГЛАВА 11.
ВОЙНА НАЧАЛАСЬ.
Глофиндель и Джеймс оседлали Терию, этого единорога и понеслись прочь. Терия скакала на восток, туда же приближался Коден Вордгинг – к Чёрным горам.
Джеймс заметил, как долина, где расположилось войско Элен, промелькнула сзади них, а дальше они скакали через лес. Впрочем, лес скоро кончился, и впереди лежали прекрасные равнины. Терия продолжала скакать вперёд, неся на себе двух могущественных седоков. Сейчас, при свете луны, они напоминали разящий луч света, который рвался вперёд, навстречу войне.
Джеймс видел, как мимо него проносились равнины Ванилота, увидел, как справа светились огни Сидона – торгового города Нумеанора. Некогда это была пограничная крепость Нумеанора, но теперь это был богатый город. Джеймс заметил, как на сторожевой башни крепости загорелся огонь, предупреждающий об опасности.
«Значит, война почти началась» - подумал Джеймс.
Затем они пересекли Тёмную реку и перед ними показались высокие пики Чёрных гор. Скачка продолжалась.
Наконец они преодолели равнину, которая именовалась Вратами Нумеанора, где тысячу лет назад была последняя битва между Светом и Тьмой. Потом они поднялись на пологий подъём и оказались перед развалинами древней твердыни.
В стародавние времена, когда Рагнар пришёл вместе с сыновьями из-за моря, Коден Вордгинг построил здесь первую из своих крепостей. Эта твердыня получила мрачное название Дор-Агнур. Именно здесь Тёмный Повелитель и создал свою великую армию. Но Коден надолго не задержался в крепости, выбрав столицей своей империи Орзенк. Именно поэтому Дор-Агнур долгое время простоял заброшенным и недостроенным. Но именно здесь для армии Вордгинга был переход через миры, поскольку именно здесь родилась Тьма. И здесь же скрывался Коден Вордгинг, когда потерпел поражение в битве. И здесь же, в подземельях Дор-Агнура находилось в заточении войско Тьмы.
У развалин крепости, рядом с кострами расположились гоблины. Вокруг каждого костра было тридцать тех отвратительных существ, а костров всего было пять. Значит, ровно сто пятьдесят гоблинов, как раз для охраны Тёмного Повелителя.
Джеймс, чувствовал, что Он где-то неподалеку. Он сейчас несётся над горами, чтобы начать войну. И Его ничто не сможет остановить. Джеймс старался не думать об этом. Было решено, что Терия возьмёт на себя гоблинов, а Джеймс и Глофиндель – самого Кодена. Едва план был составлен, как небо поразила разветвлённая молния, загремел гром. А потом в облаках показался огромный чёрный паланкин, который несли гарпии. Гарпии покружили немного над развалинами и приземлили паланкин на высокой скале.
- Скоро рассвет, - сказал Глофиндель, глядя на восток. – Коден может поднять свою армию лишь на рассвете.
Но Джеймс не слушал эльфа. Он смотрел на тот паланкин, на скале. Неслышимый приказ велел гарпиям лететь прочь, а потом из своего паланкина вышел сам Коден. Джеймс впервые видел его воочию.
Он был высок, его лицо скрывала тень, и из-под этой тени были видны ужасные жёлтые глаза. Голову Кодена Вордгинга венчали два изогнутых рога. Но это Джеймс смог увидеть, когда они подошли ближе. Глофиндель вытащил из ножен светящийся Рантгил, Джеймс достал свой меч – Дольн.
Они взошли на ту скалу, где стоял Повелитель Тьмы, и спрятались за грудой камней. Коден повернулся и посмотрел на те камни, как будто что-то почувствовал. «Господи, он же нас заметил» - подумал Джеймс и крепче стиснул рукоять меча, готовясь встретить смерть достойно.
Но Коден отвернулся. Отвернулся! Значит, он их всё-таки не заметил. Потом Джеймс увидел, как Вордгинг снял с руки перчатку и взял своей ужасной дланью Ключ. Как он дотронулся до Ключа, внешность Кодена переменилась до неузнаваемости. Перед ними стоял не ужасный тиран, а прекрасный человек с каштановыми волосами. Но вот от ужасного жёлтого света в глазах Повелитель Тьмы избавиться не смог.
Как только Коден принял человеческий облик, рядом с ним построились те гоблины, которых Джеймс видел перед развалинами Дор-Агнура. Затем Глофиндель произнёс: «Пора».
И эльф вышел из своего укрытия, намереваясь снести Вордгингу голову. Но навстречу сияющему Рантгилу вылетел гномий топор. Перед Глофинделем стоял Гунтор и подло усмехался.
- Предатель, - произнёс эльф холодным голосом, а потом взмахнул клинком, чтобы убить гнома-предателя. Но Гунтор парировал все удары своим топором.
Затем на Глофинделя с ужасными воплями бросились гоблины. Джеймс не мог равнодушно смотреть на это. Он и Терия выбежали из укрытия и начали убивать этих Детей Мрака. А Коден даже не обращал на это внимания. Он спокойно стоял на уступе, дожидаясь рассвета. Джеймс тем временем убил нескольких гоблинов, и сапфировый клинок Дольна уже успел почернеть от вражеской крови. И Джеймс на этом не остановился, продолжая расчищать себе дорогу сквозь ряды неприятеля. Юноша почти добрался до Кодена, но тут же почувствовал, как некая сила оттолкнула его назад.
Всё было ясно. Коден знал, что они придут для того, чтобы остановить его. И поэтому обезопасил себя магическим щитом, который нельзя пробить. К сожалению, Джеймс, Глофиндель и Терия поняли это слишком поздно.
- Глофиндель! – окликнул Джеймс эльфа. – Тут ничего не поделать, уходим.
А Глофиндель тем временем сражался с Гунтором. Услышав Джеймса, эльф сказал гному-предателю:
- Следующая наша встреча станет для тебя роковой!
- Увидим! – злобно усмехнулся Гунтор.
Потом Глофиндель одним лёгким движением оседлал единорога и подскакал к Джеймсу.
- Сюда! – крикнул эльф и, ловко подхватив юношу, втащил его на спину Терии.
И вскоре они скрылись из виду. На другом уступе они остановились и увидели, как на востоке восходит солнце. Первый луч осветил магический Ключ и Коден Вордгинг громовым голосом воскликнул:
- Восстаньте! Ваш Повелитель приказывает!
И из руин крепости в небо ударил красный луч. Потом из руин поднялась сама твердыня Дор-Агнур. Твердыня Зла. Твердыня Вордгинга. Из распахнутых ворот замка выходили воины, солдаты Тьмы. Их было тысячи, десятки тысяч, если не сотни. В лучах солнца Джеймс разглядел там существ, каких раньше не видел. Были там вардаги – полулюди-полутролли – высокие, с ужасными лицами, вместо кожи отвратительная зеленоватая, цвета болота, чешуя. Вооружены они были огромными алебардами. С ними же были уродливые всадники, верхом на гигантских волках, и вооружённые ятаганами и трезубцами.
Остальных Джеймс не успел разглядеть. Он обратил внимание на Кодена. Тот стоял на вершине башни Дор-Агнура, и войска замерли по мановению его руки. И войск тех было не сосчитать. А затем ущелье потрясли слова Кодена Вордгинга Тёмного, Великого Разрушителя:
- Мои верные воины, вот и пробил час! Час священной войны, которую мы ждали тысячу лет. Мы вновь свободны! Уже завтра мы завладеем Ванилотом навеки!
В ответ на это воины Тьмы громко издали свои боевые кличи и ударили копьями о щиты. А Коден продолжал свою речь:
- Нас ненавидели всем сердцем, нас боялись, за нами охотились. Так отомстим же им!
Опять послышались боевые кличи, восхваляющие Тьму, которая дала им свободу. «Но это ложь, - с прискорбием подумал Джеймс. – Всё что он говорит - ложь». Потом юноша всё-таки решил дослушать речь Кодена до конца.
- Вскоре мы восстановим порядок и справедливость. Мы захватим не только этот мир, но и все остальные. И наш закон будет длиться вечно. Мы обожествим Тьму! И истребим занудливых эльфов, бальдров и всех, кто посмеет встать у нас на пути. И пусть Свет померкнет перед Тьмой!
Дальнейшего Джеймс не стал слушать. Терия развернулась и унесла своих седоков на запад, к лагерю эльфов, чтобы предупредить их об опасности.
- Он лгал, - сказал Джеймс Глофинделю. – Все его слова были ложью. Ведь это он развязал войну.
- Я знаю, - ответил эльф. – Но что тут скажешь, те существа ненавидят Свет, и с этим ничего не поделаешь. Меня больше волнует предательство Гунтора. Хотя, я уже давно догадывался об этом. Подумать только, какой позор ляжет на головы гномов. Надо рассказать Дарину.
- Но почему он предал?
- Скорее из-за страха. Теперь понятно, почему Коден знал о нашем прибытии, этот гном раскрыл врагу все наши планы.
А тем временем Терия скакала вперёд, и мимо них проносились туманные равнины Ванилота.

ГЛАВА 12.
НОВЫЕ СОЮЗНИКИ.
В полдень Джеймс вновь оказался в лагере союзников. Когда они подъезжали к долине, Глофиндель отпустил Терию, и пришлось добираться пешком.
Весь лагерь был буквально на ногах. Все смотрели на восток, откуда накатывали чёрные тучи – предвестницы войны. Двое стражей остановили Джеймса и Глофинделя, желая узнать, кто это такие.
- Нам надо срочно поговорить с королями, - сказал Глофиндель. – Очень срочно.
Стражники пропустили их в лагерь, и вскоре они вошли в королевский шатёр, раскинутый на зелёном холме. Элен, Дарин и Ра склонились над картой Ванилота и спорили между собой, где начать военные действия. Здесь же, в шатре находились Рон, Питер, Мэгги, Кейт, Минор, Грендель, Эльфхант принц Бен-Рель и Эвенстар.
- Я считаю, - промолвил король Ра. – Что надо напасть на Орзенк и дать бой там.
- Напротив, - возразила Элен. – Надо занять оборону в Лосгарре, на берегу Тёмной реки.
- А, по-моему, - заговорил Дарин. – Надо отойти к Варденским горам и обороняться там.
- Бойтесь вероломства Кодена Вордгинга, - сказал Грендель. – Уж не этого ли он от нас ждёт. Не забывайте, что он тоже когда-то был человеком, и за тысячу лет его пленения в Вельминаре, его разум очень ужесточился.
- Это верно, - поддержал Эвенстар. – Его пленителями являлись нумеанорцы, и ненависть влечёт его туда. Наверняка, он всеми своими силами обрушится на Нумеанор.
- А вот я так не считаю, - сказал Глофиндель, и вместе с Джеймсом они вышли из-под тени, скрывающей их.
- Джеймс, где ты был? – спросил Минор.
- Позвольте мне ответить, - произнёс Глофиндель. – Сегодня ночью мы ездили к развалинам Дор-Агнура, мы пытались остановить Кодена, но ничего не вышло. Вордгинг поднял свою армию и движется сюда.
- Но что вам помешало? – спросила Кейт.
- Предатель, - ответил Глофиндель и посмотрел на Дарина. – Гунтор предал нас.
- Как такое возможно, эльф! – взревел король гномов.
- Возможно, - сказал капитан. – Я обещал, что при следующей нашей встрече, я убью того гнома-предателя.
- Успокойся, Глофиндель, - произнесла Элен. – У вас всё равно ничего бы не вышло.
- Но почему? – спросила Мэгги.
Ответил принц Бен-Рель:
- Коден Вордгинг не подвластен ни Времени, ни Смерти. Он – Повелитель Тьмы и ничто не может убить его.
- Тогда какой смысл сражаться с ним? – спросил Рон.
- Чтобы уберечь все миры от порабощения, - сказал король Ра.
- И ещё кое-что, - сказал Глофиндель. – Вордгинг оказался умнее, чем мы думали. Вся армия, освобождённая им, разделилась на два войска. Одно войско он поведёт сам на юг, в Нумеанор.
- Надо предупредить их! – воскликнул Эвенстар.
- Второе войско, - продолжил Глофиндель. – Идёт на запад. Похоже, они хотят пересечь Лосгарру и, преодолев Варденские горы, выйти в степи Гипта, против короля Всадников.
Все в шатре были поражены этой новостью. Если Кодену Вордгингу удастся совершить подобный манёвр, его армия покорит Ванилот за несколько недель, поскольку войска, посланные им, двигались вперёд, не зная отдыха.
- Какова численность того войска, что идёт на запад, и кто их командир? – спросила Элен.
- Численность того войска, - сказал Глофиндель. – Двадцать тысяч воинов. То есть это ядро всех сил Тёмного Повелителя. На самом деле там пятьдесят тысяч солдат Тьмы, не меньше. Вот только, кто их командир, я не знаю.
- Пятьдесят тысяч… - произнёс Дарин. – Это очень много.
- Где они сейчас? – спросил Ра.
- Скорее всего, подходят к Тёмной реке, - ответил Глофиндель. – Предупреждаю, что если мы решим погнаться за армией, которую ведёт сам Коден, то мы их уже не догоним.
- Тогда мы выставим свои силы против армии, которая идёт на запад, - сказала Элен.
И Эвенстар при этих словах тут же вскрикнул.
- Не волнуйся, - сказал Бен-Рель. – Я сам отправлюсь в Нумеанор, чтобы предупредить их об опасности.
- Нет, - произнёс Ра. – Ты понадобишься мне здесь. Я отправлю другого гонца, который способен нестись, быстрее ветра.
- Спасибо, - поблагодарил Эвенстар.
- Итак, - продолжала Элен. – Решено, завтра выступаем к Лосгарре. Если повезёт, мы задержим врагов при переправе через Тёмную реку. А сейчас, велите своим войскам выступать немедленно.
На этом совет был окончен. Когда все расходились, Дарин подошёл к Глофинделю.
- Я знаю, ты поклялся убить Гунтора сам, - сказал король гномов. – Но я тебя попрошу: отступись от клятвы. Когда я встречу Гунтора, он должен пасть от моей руки, от руки своего короля.
- Но я же поклялся, - произнёс Глофиндель. - К тому же, из-за него Коден и развязал войну.
- Я прошу тебя. Я ещё никогда так не просил эльфа.
- Хорошо, но поклянись своим королевством, что убьёшь предателя, а не пощадишь его.
- Клянусь, - сказал король гномов и учтиво поклонился Глофинделю.

* * *
Рано утром следующего дня, армия Тар-Калионы преодолела Варденские горы и вторглась на Лосгарру. Вся армия Сумеречных эльфов состояла из всадников, которые были верхом на саблезубых тиграх. Пеших здесь не было вообще, поскольку пехота обычно задерживает войско, а Калиона очень торопился. Король Сумеречных Эльфов ехал во главе своей армии, верхом на светлом тигре. И выглядел он так гордо, словно сам Ар-Фаразон в битве у Врат Нумеанора. Позади него ехали знаменосцы и герольды, затем и все остальные.
Спустя некоторое мгновение к Калионе подъехал гонец. Его плащ был полностью изорван, а пот ручьём лился по его лицу.
- Они приближаются, - сказал гонец. – Там, примерно, пять тысяч эльфов и двести гномов. И с ними эти… светлые бальдры!
- Бальдры? – переспросил король. – Ладно, давай дуй к ним, скажи, что мы союзники, а то мало ли что они подумают.
Гонец поклонился и вскоре его саблезубый тигр нёсся вперёд.
- Баргон, - обратился Калиона к одному из своих подчинённых. – Возьми отряд воинов, и езжайте к реке. Потом доложите мне, что там происходит.
- Да, государь, - ответил Баргон, и он и отряд воинов унеслись прочь.
Войско продолжало двигаться вперёд в полной тишине. Лишь иногда бряцало оружие, да слышалось рычание тигров. «Они устали, - думал Калиона. – А впереди ещё битва».
Впрочем, отдохнуть можно было. Но это если войско Кодена было ещё далеко, что вряд ли.
Примерно к полудню Тар-Калиона встретился с войсками эльфов, гномов и бальдров. Король Сумеречных Эльфов погнал своего тигра навстречу им. К нему выехала Элен, и Калиона впервые за тысячу лет увидел, как она прекрасна. Королева была одета в белоснежные одежды и верхом была на белом скакуне с золотой гривой.
Калиона учтиво поклонился Элен, и они заговорили.
- Вы очень прекрасны, миледи, - произнёс король Сумеречных Эльфов. – Я некогда знал вашего отца, Ар-Фаразона. Мы сражались бок о бок с ним в далёкие времена. И теперь я вижу, что его красота просто жалкая тень, по сравнению с вами.
- Благодарю вас, лорд Калиона, - ответила королева. – Я очень рада, что расы Перворождённых вновь объединились. Ответьте мне, ваше величество, много ли воинов вы с собой привели?
- Со мной тысяча лучших наездников на тиграх, - ответил Калиона. – К вечеру прибудет ещё пять сотен.
- Так мало, - произнесла Элен, и в голосе её слышалась глубокая печаль. – Хотя, мы рады любой подмоге в этот час.
- Спасибо, - сказал король Сумеречных Эльфов. – И не расстраивайтесь, моя королева. Все воины, которых я привёл, все в вашем полном распоряжении.
Королева посмотрела в глаза Калионе и позволила себе улыбнуться ему. Подумать только, достаточно было одеться в белые одежды, выехать на великолепном коне, и этот выскочка уже ползает перед ней на коленях. То-то же. Пусть поймёт, что перед ним не та девчонка с Эвадора, а могущественная королева, которой никогда не было равных в этом мире.
Калиона поклонился и осмелился задать вопрос этой пышной и гордой властительнице:
- Какой породы конь, на котором вы сидите, госпожа? Таких прекрасных коней я никогда не видел.
- Это конь особенной, эвадорской породы, - ответила Элен. – Мы именуем их мэйрасами. Кстати, ваш тигр тоже прекрасен.
- Благодарю, - сказал король. Всё-таки он должен был признать, что сейчас он повержен.
Так объединились Сумеречные и Светлые эльфы. Эвенстар встретил Калиону, как родного отца, а потом они о чём-то разговаривали.
Вечером войска остановились где-то на каменном плато. Здесь они разбили лагерь, чтобы отдохнуть перед следующей битвой. Вновь устроили военный совет, на котором решили послать весть о помощи Всадникам Хольгарна.
- Я полечу, - сказал Хардарик.
- Нет, - возразил Ра. – В битве, ты и прочие Стражи будете нам очень нужны.
- Нужда в нас пропадёт, поскольку нас слишком мало. А Хольгарн может не послушать эльфа, или гнома, или бальдра. Он согласится идти со Стражем.
- Но тогда не забирай всех Стражей, - сказал Калиона.
- Это их решение, - ответил грифон. – Степи очень большие, мне не удастся одному облететь их и позвать людей на войну. Нам придётся лететь всем вместе.
- Что ж, - произнесла королева Элен. – Да будет так. Только возвращайся поскорее.
И вот ночью грифоны покинули лагерь и полетели на запад, предупредить Всадников, что на них надвигается война.
Джеймс и его друзья очень разволновались, когда Хардарик покинул их. «Он же Страж Мира» - сказал Грендель. Питер подошёл к магу и сказал:
- А расскажи про Кодена Вордгинга. Ты сказал, что он был человеком, расскажи подробнее.
- Да расскажи, - послышался чей-то высокий голос. Джеймс обернулся и увидел, что в палатку вошёл его отец.
- Даже я не знал, что он человек, - сказал Минор.
Грендель тогда отложил в сторону посох, обнял колени и заговорил:
- Коден Вордгинг или же Даркус, как его именуют бальдры, жил очень давно в вашем мире. Его человеческое имя – Израил, сын Клайна. Был он прямым потомком Каина, сына Адама и Евы. И вот однажды Израил сильно возгордился своим происхождением, и отправился он в путешествие, дабы получить великую силу. Некоторые говорят, что он путешествовал не только по Земле, но и в других мирах. И вот он вернулся из своих странствий домой. Силы в нём действительно пробудились, однако произошло то, чего он не ожидал. Он хотел познать Свет, однако, вместо это познал Тьму. Когда он умер, его душа превратилась в злой дух. Он бродил везде, собирая новые силы, пока не создал себе ужасный облик. В таком облике он перешёл в Ванилот и стал проклятием этого мира. Вот такая история.
- Знаете, - промолвил Джеймс. – Когда Вордгинг коснулся Ключа, перед нами предстал не монстр, а человек, прекрасный человек.
- Так и должно было случится, - сказал Грендель. – В том Ключе была великая мощь, поэтому, коснувшись его, Коден обрёл свой изначальный, человеческий облик.
- Понятно, - произнёс Минор. – Теперь ясно, с кем мы имеем дело. А почему он бессмертен?
- Возможно потому, что все силы, собранные им в разных мирах вывели его из Времени, и он стал не подвластен Смерти.
- Тогда как мы его сможем победить? – спросила Мэгги.
- Наверное, именно для этого вам и были даны силы этого мира.
- Какие это силы, так игрушка, - сказал Рон.
- Вовсе нет, - возразил Грендель. – У вас по истине великие силы просто вы сами об этом не догадываетесь. Так что не торопитесь с выводами.
Молчание было ответом на эти слова. Минор искоса посмотрел на чародея и сказал Пятерым:
- Так, теперь спать. Завтра нам предстоит сражаться, вы должны быть полны сил.
На этом закончился этот день. День перед великой битвой за Ванилот.

ГЛАВА 13.
БИТВА ЛОСГАРРЫ.
На следующий день войско выступило в поход. Они шли вперёд со спешкой, поскольку разведчики, посланные Калионой, вернулись и сообщили о том, что войско Кодена уже подходит к реке.
Войско двигалось вперёд, оставляя позади равнины Лосгарры и спеша занять оборону. Джеймс заметил, как неподалёку от них промелькнули опустевшие деревни, жители в спешке покидали местность. Наконец-то они преодолели высокий холм, и перед ними показалась изогнутая лента Тёмной реки. Теперь понятно, почему у реки такое название, потому что даже в лучах солнца эта река оставалась мрачной и угрюмой. Потом Джеймс перевёл взгляд на другой берег.
И увидел гоблинов, отвратительных, покрытых зеленоватой кожей. С ними же были всадники верхом на волках и вардаги, которых было очень много. Затем Джеймс увидел, как ряды противника расступились, и вперёд вышел высокий человек в чёрном балахоне, в маске и с посохом в руке. Это и был командир вражеской армии.
Потом с того берега реки послышался хохот, поскольку враги убедились, что эльфов, бальдров и гномов очень мало. И командир армии Кодена взмахнул посохом, и вперёд понеслись волчьи всадники, размахивая арканами и широкими саблями.
Тем временем навстречу врагам понеслись светлые бальдры. И так прекрасен был их последний полёт. Издали казалось, что бальдры заполнили собой всё небо.
Они взлетали вверх, а потом пикировали вниз, пуская во врагов меткие стрелы. На том берегу сразу же послышались хриплые предсмертные вопли. Потом навстречу бальдрам вынеслась некая чёрная туча. К сожалению, этой тучей оказалось войско гарпий. Вороны Кодена пускали в бальдров свои стрелы и те начали умирать. Тогда воины Ра пустили во врагов свои последние стрелы, затем схватились за мечи и бросились прямо в стаю гарпий. Началась битва в воздухе.
Тем временем Эвенстар ударил шпорами в бока своего вороного и вместе с наездниками на саблезубых вынесся на берег Тёмной реки. Битва Лосгарры началась.
Всадники на тиграх схватились с волчьими всадниками. И в воздухе послышался вой и рык. Сумеречные Эльфы сражались не на жизнь, а на смерть. Быстры были их боевые тигры, но ещё быстрее были их мечи. Волчьи всадники развернулись к врагу спиной и бросились обратно в реку. Но ликовать было рано. С южного берега на переправу бросились теперь все оставшиеся силы. Сумеречные Эльфы были вынуждены отступить. Но не успели враги достигнуть брода, как вдруг они остановились.
На высоком уступе, над рекой, находилась королева Элен. Она была вновь в белых одеждах, верхом на белоснежном мэйрасе.
- Рабы Тьмы! – воскликнула королева. – Слушайте! Среди нас есть такие, чьё имя стоит десяти тысяч закованных в сталь рыцарей. Поэтому возвращайтесь обратно, к своему Повелителю, пока этот день не принёс вам смерти!
В ответ послышались хриплые насмешки гоблинов.
- Лучше слезай оттуда! – кричали они. – Пока мы тебя копьями не закидали!
И тут один вардаг выхватил из-за спины лук и пустил стрелу в королеву. Стрела эта была огромной и напоминала больше копьё. Королева увернулась и метнула свою пику в того, кто выстрелил. Вардаг упал в воды Тёмный реки замертво. Потом пика вышла из его тела и вернулась в руку Элен. Враги были напуганы этим и собирались повернуть назад, но чей-то приказ погнал их вперёд.
Элен вернулась в ряды своих воинов и повела эльфов к броду. Разгорелось самое настоящее сражение. Эльфы бились очень яростно, поскольку поражение в этой битве грозило им полным истреблением. Джеймс видел, как вздымались и опускались серебряные клинки их мечей, а потом слышались предсмертные крики гоблинов. Сложнее приходилось биться с вардагами, поскольку эти ужасные полукровки были гораздо сильнее. И эльфы под их натиском начали потихоньку отходить. Бальдры в это время летали в воздухе и видели, как их союзники умирали, но ничем не могли помочь, поскольку самим приходилось биться с ордой гарпий.
Но эльфам на помощь пришли другие. Воины Дарина выхватили из-за спин луки, и вскоре их стрелы сеяли смерть на том берегу реки. Потом гномы взялись за боевые топоры и кинулись прямо в гущу схватки.
Тем временем Джеймс и его друзья стояли на некой возвышенности, как бы над полем битвы. Их, к сожалению, не пустили к броду, поскольку там было опаснее всего. Но им позволили наблюдать. Джеймс видел, как рядом с Элен стоит Грендель и поражает врагов своими молниями. На западном склоне Эвенстар, Тар-Калиона и Сумеречные Эльфы бились против врагов, которые вдесятеро превосходили их в численности.
- Мне надоело стоять и смотреть, - произнёс Рон. – Мы должны быть там.
- Но там опасно, - сказал Минор. – К тому же, не забывайте, что вы ещё дети.
- Там опасно, - поддержал Питер. – Но можно помочь отсюда.
Юноша вытянул вперёд руку и произнёс заклинание. И в следующий момент, с его руки сорвался алый луч, который насмерть поразил вардага, что высился над королевой Элен, словно утёс.
- Поберегите силы, - сказал Джеймс. – Главная битва ещё впереди.
В то время солнце уже было в зените. Наступил полдень, а сражение продолжалось. Многим казалось, что прошла уже вечность. Эвенстара давно уже выбили из седла, тот дрался пешим. А потом к Пятерым подбежал Дарин. Король гномов выглядел сейчас, словно маленький демон битвы. Его борода была окровавлена, колчан со стрелами полностью расстрелян.
Дарин обратился к Минору:
- Надо торопиться, мои воины нашли другой брод. Надо переправиться на тот берег, пока не поздно.
Минор кивнул, а затем спросил:
- А как же дети?
- Пусть идут с нами, - ответил король гномов.
Вид у всех Пятерых сразу же приободрился. Наконец-то им придётся сражаться, а не наблюдать.
Они сошли с холма, потом к ним присоединился отряд в двадцать гномов и дюжины эльфов. С ними же пошли Эвенстар, Элен, Эльфхант и король гномов. И вот вскоре они вступили в реку. Глубина здесь была настолько мелкой, что вода доходила им лишь до пяток.
Переправиться вброд отряд не успел. На них тут же накатились гоблины и вардаги. Джеймс выхватил из ножен свой меч Дольн и кинулся на врагов. Оружие вардагов было очень тяжёлым, вряд ли Джеймс смог бы поднять его, но, не смотря на это, он отбивал их удары с лёгкостью. Потом делал некие сложные выпады, и вардаги и гоблины падали мёртвыми.
Рядом с Джеймсом сражался Рон. Он крушил недругов своим боевым топором, который нашёл в кузнице Лаэда, и казалось, враги для него были что дрова. С Роном бился Питер, отбивающий удары вражеских мечей щитом и наносил ответные, от которых не было защиты.
Мэгги тем временем сражалась с огромным вардагом. И когда тот совершил ошибку, девочка вонзила оба клинка ему в шею.
Вскоре первый отряд врагов был разгромлен. Эта первая победа стоила двух гномов и одного эльфа. Потом до них докатилась вторая волна врагов. Не успел Джеймс взмахнуть мечом, как заметил, что на него летит гарпия, которая вскоре упала со стрелой Бен-Реля в плече. Гарпия упала рядом с Кейт, которая взмахнула алмазным клинком и добила эту «ворону».
А сражение продолжалось. Один гоблин не успел добежать до Джеймса, как споткнулся и упал. Джеймс наступил ему на голову, и вскоре тот захлебнулся водами Тёмной реки. Юноша не мог поверить, что сделал это. До этого каждое убийство давалось ему с трудом. А этот, которого он утопил, ведь не имел ни малейшего шанса на спасение. Джеймс не позволил ему взять оружие, он лишь безжалостно утопил его.
Но, к сожалению, пришлось быть жестоким. В битве либо ты начнёшь убивать, либо убьют тебя.
Сейчас Джеймс даже не думал об этом. Он размахивал своим мечом, круша врагов и чувствуя, как кровь закипает в его жилах. Но один гоблин всё-таки сумел добраться до него.
- Джеймс, нет! – закричал Минор.
И тут юноша почувствовал боль в ноге. Когда гоблин подходил к нему, Джеймс смог вовремя увернуться, и кинжал врага сумел повредить лишь ногу. К счастью, рана была небольшая. К Джеймсу тут же подоспел Эльфхант и разделался с гнусной тварью.
- Я тебе должен быть очень благодарен, - сказал Джеймс, обращаясь к старому эльфу.
- С какой стати?! – усмехнулся Эльфхант. – Ты меня ведь тоже спасал, это наш долг. Так что благодарность ни к чему.
А потом они оба бросились вперёд, сметая недругов словно труху. Итак, половина реки уже пересечена. Отряд продолжал двигаться, уничтожая врагов, но потери у самих были очень маленькие.
Скакуна королевы Элен давно подстрелили, той пришлось драться пешей вместе с остальными. И вот у самых отмелей на отряд обрушились горные тролли, которые размётывали эльфов и гномов, словно тараканов. Один тролль свалил с ног Эвенстара, потом взял его и потащил куда-то. Джеймс нагнал того гиганта и со всей силы вонзил меч троллю в брюхо, открыв фонтан чёрной крови. Тролль выронил Эвенстара и упал, словно гигантский утёс.
Рона тем временем отбросило назад, на его месте сражался Питер. Питер отбил удар вражеского молота щитом, а потом насмерть поразил врага мечом. Рон тем временем начал приходить в себя. Юноша поднялся и увидел, как рядом с ним Элен и Эльфхант, не говоря друг другу ни слова, выхватили из-за спин луки и пустили в троллей по три стрелы.
И два тролля рухнули замертво.
Но тех горных гигантов оставалось ещё с десяток. И тут Джеймс вспомнил о Золотом Роге, подаренном Элен ещё давным-давно на Эвадоре. Джеймс поднёс этот рог к губам и изо всех сил протрубил в него. Враги, услышав пение рога, убегали прочь. А потом на помощь прилетел отряд светлых бальдров под предводительством Бен-Реля. И вскоре все тролли погибли от стрел.
Так отряд смог пересечь реку. На некоторое время враги оставили их, и отряд получил подкрепление в пять сотен эльфов и полсотни гномов. Король Дарин, вступив на землю, с облегчением сказал:
- Ха, твёрдая земля, наконец-то!
- Но битва не окончена, - произнесла королева Элен. – У нас достаточно воинов, чтобы напасть сейчас и выиграть сражение.
И вскоре к ним подскакал всадник. Вестник поклонился королеве, а потом заговорил, и голос его был полон тревоги:
- Нас оттеснили от бродов, а к ним всё подходят и подходят новые силы. Нам не продержаться там долго.
- Что вы хотите от меня? - спросила Элен.
- Чтобы вы были с нами, тогда храбрость наших воинов возрастает вдвое, - ответил гонец.
- Но я не могу быть с вами, - возразила королева. – Знаете что, продержитесь как можно дольше. Мы же атакуем их на этом берегу. Их силы окажутся между молотом и наковальней.
Всадник опять склонил голову, а потом ускакал на северный берег. Тем временем враги атаковали их на южном берегу. В бой вступили все силы Тьмы, которые не успели перебраться на тот берег. Но все атаки врагов разбивались, словно прилив о скалу.
Королева Элен поддерживала своих воинов и те бились с удвоенной яростью, желая закрепиться в этой местности. И опять Пятерым не позволили сражаться. Их отправили на ближайший безопасный холм под предводительством Минора, Эвенстара и отряда воинов. Они вскарабкались на ближайший утёс, и видели теперь всю битву, которая шла и на том берегу и на этом.
И Джеймс заметил, как на южном берегу появился отряд воинов в тяжёлых серых доспехах, в шлемах и в масках. Вооружены они были короткими копьями – пилумами, широкими длинными мечами и треугольными, зауженными к низу щитами. На этот отряд набросилась небольшая группа эльфов. И тут Джеймс заметил, как первая шеренга вражеских воинов опустилась. Затем из-за их спин начали стрелять арбалетчики. Потом первая шеренга опустила пилумы, и атака эльфов разбилась об этот прочный строй.
Потом отряд воинов в масках начал продвигаться вперёд, разбивая мелкие отряды эльфов и гномов. Джеймс даже удивился, откуда у Кодена такие сильные воины. Они за всё сражение потеряли лишь троих, в то время как войско Элен потеряло сотню.
Отряд врагов продолжал наступать с невероятной мощью. Все понимали, что Элен может проиграть сражение, если сильно отступит назад. Но тут на поле битвы появился некий серебристый всадник, верхом на белом единороге. Это был Глофиндель. Он и Терия врезались прямо в стену щитов вражеских воинов, убивая каждого, кто стоял у них на пути. В отряде врагов началась паника. Затем они побросали оружие и обратились в бегство. Глофиндель и Терия продолжали их преследовать, убивая и убивая.
Воинов в масках они сумели разгромить, но на войско Элен надвигалась вторая волна врагов. А воинов Элен на южном берегу осталось так мало. Даже с Серебристым Всадником у них не было никаких шансов.
И тут с западных взгорий послышалось пение звонкого северного рога. Все обернулись в недоумении и увидели, как по обоим побережьям Тёмной реки скачут Всадники Хольгарна.
Они, подобно острым клиньям, вонзались в строй недругов и убивали их. Впереди всех скакал сам Хольгарн, в серебристой кольчуге, в алом плаще, он напоминал древнее божество.
Всадники окружили войско Тьмы, ещё немного и начнётся разгром…
Но тут в небе послышался некий взрыв. Джеймс поднял голову, не понимая, что происходит, и заметил в небе огромную чёрную фигуру. Выглядела она, как гигантская ящерица, только с крыльями, да ещё огнедышащая. Одно слово всплыло в памяти Джеймса: «дракон»!
Ещё тысячу лет назад, когда Коден проиграл битву при Вратах Нумеанора, все драконы были убиты, а драконьи яйца уничтожены. Но одно яйцо Коден смог спрятать в подземельях Гандабана, куда в спешке не заглянули победители. Спустя тысячу лет Коден вернулся в свою столицу и обнаружил, что дракон вылупился. Вордгинг кормил его отборной падалью и учил ненавидеть Свет. Когда дракон вырос, Коден назвал его Уролоки, что значит «новый прародитель».
Но до этого дня Повелитель Тьмы запрещал дракону улетать далеко, поскольку он мог выдать себя, а Коден хотел устроить сюрприз для врагов. И вот сейчас у него получилось устроить этот сюрприз.
Дракон пролетел в небесах, а потом выдохнул огонь и отделил войско эльфов от Всадников. Бальдры, попадающиеся ему на пути, падали на землю живыми факелами. Остальные же воины короля Ра в страхе разлетались в стороны. Стрелы, пущенные ими, отскакивали от крепкой чешуи дракона, словно слабые тростинки.
А дракон продолжал летать в воздухе, выдыхая огонь и уничтожая бальдров. Послышался торжествующий глас войск Тьмы. Гоблины и вардаги вновь перешли в наступление.
И тут в небесах показались иные тени. Десять грифонов, Стражей Мира летели плотным строем. Один из грифонов, по имени Хардарик сцепился с самим драконом, а остальные напали на войско Тьмы, истребляя гоблинов и вардагов, словно совы полевых мышей.
- Ура! – кричали силы Света.
И вскоре эльфы, гномы и Всадники пошли прямо на перепуганных врагов.
Джеймс наблюдал за этим с невысокого утёса, у подножия скалы. Он видел, как Хардарик начал сражаться с драконом, и грифон вцепился клювом прямо в шею Уролоки. Дракон взревел от боли, а потом, словно комета, упал на берег Тёмной реки, прямо на своих соратников.
Минор тоже это видел, а потом заметил, как сзади к ним подходит Гунтор. Гном-предатель выхватил кинжал и метнул его прямо в Джеймса. И Минор загородил своего сына собственным телом. Кинжал вонзился ему прямо в бок. И в следующий момент отец Джеймса упал на землю, словно подкошенный. Джеймс опустился на колени, рядом с Минором, не веря собственным глазам. Тем временем какой-то гоблин выхватил из ножен ятаган, чтобы убить их, но Питер прикрыл их своим щитом, а Рон взмахнул топором, и гоблин упал замертво.
В следующий момент Минора унесли с поля боя. Джеймс провожал его своими глазами, по-прежнему не понимая, что происходит. Вот только слёзы почему-то сами текли по его лицу. К нему подбежал Эвенстар.
- Не волнуйся, - произнёс нумеанорец. – Рана у твоего отца не смертельная, он должен выжить, обязательно…
Договорить он не успел, на них напали вардаги. Нумеанорец выхватил меч и кинулся вперёд, прямо в сердце схватки. Тем временем Питер схватился с Гунтором.
- Бегите! – кричал юноша. – Я их задержу!
И в этот миг гном-предатель сбил с ног Питера и взмахнул своим топором для последнего удара. Но Питер вовремя подставил свой щит и поднялся на ноги, откинув Гунтора назад.
Джеймс, Мэгги, Рон и Кейт поднялись в это время на вершину скалы. Питер продолжал сражаться с гномом, меч и топор мелькали с такой скоростью, казалось, что там три меча и три топора. Эвенстар один сдерживал целый полк вардагов, поскольку все остальные воины погибли. Но тут его оглушил здоровенный вардаг, подкравшийся сзади. Питер бросился ему на помощь, но тут огромная дубинка упала ему на голову, и юноша потерял сознание.
- Связать их, - велел Гунтор своим вардагам. – И чтобы волосок не упал с их головы, они нужны Повелителю живыми.
Полулюди-полутролли выполнили приказ своего командира, а потом ушли прочь с поля битвы.
Тем временем Джеймс, Мэгги, Рон и Кейт стояли на скале. И тут к ним поднялся главнокомандующий вражеской армии – тот, кого они видели в начале сражения. Джеймс, не задумываясь ни на секунду, бросился на врага, желая отомстить за своего отца.
Его враг взмахнул посохом, и Джеймса отбросило назад. Мэгги воскликнула заклинание, с её руки сорвалась ослепительная молния, но вражеский маг по-прежнему стоял на месте живым и здоровым.
Тогда Рон и Кейт решили действовать вместе. Рон бросился на мага с топором, а Кейт прикрыла его своими заклинаниями. Но и это оказалось тщетным. Враг просто разметал их в разные стороны. Тогда Джеймс опять кинулся на вражеского мага и сорвал с него маску. И… он не мог поверить глазам…
Перед ними стоял Аватар. Стоял и улыбался.

* * *
- Аватар был мёртв! – в отчаянии воскликнул Джеймс. – Я же назвал его настоящее имя!
- Здесь какое-то колдовство, - сказала Кейт.
Тем временем Аватар слушал их речи и гнусно смеялся.
- Сдавайтесь, - наконец произнёс он. – Ваша сила ничто по сравнению с моим могуществом.
Потом Аватар поднял посох, и с чёрного навершия слетел огненный шар, ударивший прямо в скалу. Рона и Мэгги едва не засыпало камнями.
- Это самозванец! – выкрикнула Мэгги. – Тот Аватар управлял лишь льдом и холодом, этот же управляет огнём.
- Нет, это не самозванец, - сказала Кейт. – Это просто другой Аватар.
- Ну, так что, сдаётесь?! – спросил Аватар издевательским голосом.
- Да ни за что! – прошипел Рон.
- Верно, - поддержал Джеймс. – К тому же я только что в твоих мыслях прочёл твоё истинное имя, от которого ты сейчас умрёшь, МАРКУС ДАГЕТ!
Аватар содрогнулся в ужасных конвульсиях, его охватило пламя. И всё стало как прежде. Маркус Дагет лишь злобно рассмеялся.
- Думали убить меня, назвав лишь жалкое имя! – воскликнул он. – Коден заколдовал меня, и, назвав имя, Я СТАЛ СИЛЬНЕЕ!
Джеймс побледнел от этих слов. Вместо того чтобы убить его, он сделал его ещё сильнее. «Нам не справиться одним» - подумал юноша.
И тут послышался чей-то знакомый голос:
- Отойдите назад, дети! Я сам справлюсь.
- Грендель? - загадочно произнёс Рон.
Маг шагал вперёд, гордо расправив плечи и воздев свой посох к небу. Шагах в двадцати от Аватара Грендель остановился и скинул со своих плеч белоснежную мантию, о которой ходило множество легенд.
- Маркус, - произнёс светлый маг. – Так вот, что с тобой стало. Коден Вордгинг не просто тебя убил, а сделал ещё одним из Аватаров. Я оплакивал тебя, своего друга шесть веков, а ты стал служителем Зла…
Маркус Дагет шагнул вперёд, навстречу своему другу, но Грендель приказал ему:
- Стой! Раз ты служишь Тьме, то я отниму у тебя жизнь, а взамен спасу остальные.
Аватар остановился и произнёс:
- Неужели ты думаешь, что я позволю тебе это сделать?
- Тогда я заберу твою жизнь силой. И освобожу того Маркуса, коего я знал давным-давно.
- Жалкий старик! – усмехнулся Дагет. – Ты не узнаёшь смерть, даже когда она перед тобой! Все твои потуги напрасны, сейчас ты умрёшь!
И Джеймс увидел, как оба мага начали одновременно произносить какие-то слова. А потом с обоих посохов слетело два магических луча – символы власти обоих волшебников. Примерно на середине расстояния между магами два луча встретились, и в воздухе полыхнуло пламя. Один луч был светлый, словно белоснежный плащ Гренделя, другой – красный, словно злобное свечение в глазах Аватара.
Два луча грозно шипели, и все заметили, как красный луч начал одолевать, дюйм за дюймом приближаясь к Гренделю.
- Он не выстоит один! – крикнул Рон, и с его руки сорвалась изумрудная молния, но она отскочила от щита, созданного Аватаром.
- Не вмешивайтесь! – кричал Грендель, и в его голосе слышалась такая ужасная боль. – Я сам его прикончу! Он мой!
А красный луч продолжал приближаться. Джеймс упал на одно колено перед магом и произнёс:
- Обопрись о моё плечо, пожалуйста. Хоть какая-то помощь!
Грендель кивнул и исполнил просьбу юноши. И тут белый луч стал одолевать красный. И вскоре символ власти Гренделя оказался всего в футе от Аватара. Маркус Дагет коротко вскрикнул, а потом, прикрываясь магическим щитом, сбежал с поля боя.
На этом закончилась битва Лосгарры.




ГЛАВА 14.
ЧТО БЫЛО ДАЛЬШЕ.
После сражения Джеймс, Грендель и остальные устало брели по полю боя. Войска выиграли сражение, но сами они это сражение проиграли.
- Что ты сделал? – спросил Грендель, обращаясь к Джеймсу. – Что ты смог сделать, когда предложил мне свою поддержку.
- Я передал тебе часть своей силы, - ответил Джеймс. – Сразу же, как ты докоснулся до меня.
- Что ты наделал мальчишка! – взревел старый маг. – Ты понимаешь, что ты натворил?!
- Предложил лишь свою помощь, - ответил Джеймс. – Я хотел отомстить за отца.
- Дурак! Твой отец ранен, всего лишь. Вот мне он действительно причинил великую боль.
- Расскажи, - произнёс Рон.
- Шестьсот лет назад я и Маркус были лучшими друзьями, пока его не призвали в Вельминар, сторожить Кодена Вордгинга. И там Вордгинг предложил ему, скорее всего, великое могущество. Так Маркус Дагет стал одним из Чёрной Десятки Аватаров.
- Прости, - произнёс Джеймс. – Мне очень жаль, что всё так получилось.
- Это ты прости меня за мою дерзость, - ответил Грендель вполне равнодушным голосом.
Так они пришли в палатку, раскинутую на холме, откуда Джеймс и остальные наблюдали за битвой изначально. В палатке собрались почти все правители Ванилота, кроме короля Нумеанора. В углу стоял Хольгарн – король Всадников, и вид его был серьёзный и угрюмый. Неподалёку от него на ложе находился раненый Минор. Похоже, рана действительно была несерьёзная. Джеймс обнял своего отца так сильно, что, казалось, рёбра раненого хрустнут.
- Мальчик мой! – воскликнул Минор. – Как я рад видеть тебя, дитя.
- А как я рад! – произнёс Джеймс, казалось, такого счастливого момента у него не было ни разу в жизни. – Ты спас мне жизнь, - сказал юноша.
- Ничего подобного, - возразил Минор. – Ведь ты мой сын.
Затем послышался полный тревоги голос Кейт:
- Где Питер?
- И Эвенстар? – добавила Мэгги.
Радость этого часа слетела с Джеймса в одну секунду. Он посмотрел на Элен, и та сказала:
- Не бойтесь, среди мёртвых их нет. Но другая новость ещё хуже: их похитил Гунтор.
- Гунтор! – взревел Дарин. – Жалкий предатель! Попадись он мне только под руку, я его…
- Успокойся, гном, - произнёс Ра. – Не время для мести.
- Но есть ещё кое-что, - сказал Калиона. – Большая часть армии, что мы встретили у бродов, уцелела.
- Получается, что они атакуют вновь, - предположил Бен-Рель.
- Вряд ли, - сказала Элен. – Те, кто уцелели вернуться к Кодену Вордгингу. И он пойдёт в Нумеанор, прямиком на Серые Приюты. Он знает, что мы тоже придём туда…
- То есть он хочет собрать нас вместе и уничтожить, - произнёс Хольгарн. – И что нам делать?
- Прийти туда разными путями, - сказал Ра. – Для Кодена это будет неожиданностью.
- Раз так, - промолвила Элен. – Тогда поступим вот как: Хольгарн, твоя конница быстрее ветра. Скачи в город и займи там оборону вместе с нумеанорцами.
- Но в этом лагере у меня не наберётся и тысячи, - возразил король Всадников. – Мне придётся вернуться за горы, там находятся мои остальные войска. Я соберу их вместе, только тогда я смогу выступить в длительный поход.
- Тогда в Серые Приюты надо направить гонцов, чтобы предупредить об опасности.
- Я поскачу. – Вперёд вышел Грендель. – Здесь меня ничто не удержит.
- Ты не один поедешь в Серые Приюты. – В палатку вошёл Хардарик. – Ты должен взять одного из Пятерых и Минора.
- Нет, - возразил отец Джеймса. – Я ни за что не расстанусь со своими детьми.
- Никто не говорит, что тебе придётся расставаться с ними, - сказал грифон. – Ты можешь взять одного из своих детей.
Минор кивнул и посмотрел на Джеймса. Юноша даже содрогнулся от этого взгляда – так он был полон скорби и печали. Джеймс пришёл сюда, преодолев все миры, и сейчас они расставались вновь.
- Кейт, - произнёс Минор, обращаясь к своей дочери – Едем со мной.
- Но отец, - промолвила Кейт. – Мы не должны бросать Джеймса одного. Только не теперь, когда… Стоп, а почему нельзя отправить с Гренделем кого-то другого.
- Это невозможно, - сказал Хардарик. – Ваша судьба уже предопределена.
- Но судьбу можно изменить, - возразила Кейт.
- Нет, - это сказал Минор. – Судьбу нельзя изменить, как нельзя вернуть мёртвого к жизни. Послушай, девочка моя, всё было очень жестоко. Я провёл рядом с тобой семь лет, Джеймс же нашёл меня всего год назад. Но я должен был воспитывать вас вместе, но судьба распределила всё иначе. Теперь мне вновь предстоит бросить Джеймса и быть рядом с тобой. Но я вам обоим обещаю, что когда мы покончим с Коденом, мы вернёмся домой и будем жить счастливо. А теперь. – Минор поднялся со своего ложа, не обращая внимания на рану. – Нам пора, идём, дитя моё.
Кейт взяла своего отца за руку, словно шестилетняя девочка, и они вместе с Гренделем вышли прочь из палатки. Джеймс шёл рядом с ними, вернее провожал со слезами на глазах.
Потом Грендель, Минор и Кейт оседлали двух прекрасных мэйрасов. Кейт села за спину отца и помахала Джеймсу своей рукой.
- Но мы ведь ещё увидимся? – спросил Джеймс, и в голосе его слышалась надежда на лучшее. – Увидимся?
- Я не знаю, - честно ответила Кейт. – Я не знаю, что нас ждёт.
И в следующий миг два белоснежных коня сорвались с места, словно молнии, и понеслись на юг.
Отец ничего не сказал сыну на прощание. Впрочем, как и в прошлый раз, когда оставил их с матерью одних. И во всех своих бедах Джеймс винил этот мир, этот Ванилот. Потом мальчик вспомнил слова Гренделя, о том, что ему предстоит совершить ужасный поступок. Дарин сказал тогда: Почему этому мальчику позволили жить? Так слова короля гномов посеяли в душе Джеймса первые семена недоверия ко всем живым, даже к Стражам Миров.
Потом к мальчику подошли его друзья – Рон и Мэгги.
- Всё было напрасно, - писимистично произнёс Рон. – Нашего отряда больше нет.
- Как это напрасно? – переспросил Джеймс.
- Скажи это не так? – сказала Мэгги. – Армия Тьмы на свободе, теперь война будет бушевать в этом мире.
- Верно, - промолвил Джеймс. – Но отряд наш есть, пока мы вместе. Мы же не оставим Питера и Эвенстара на растерзание воинам Гунтора, не оставим наших друзей!

* * *
В это время мэйрасы несли Гренделя, Минора и Кейт по безбрежным просторам Ванилота. Наконец они остановились на небольшой возвышенности.
- Нумеанор, - произнёс Грендель. – Последнее свободное королевство людей. Нам предстоит опасный путь.
- У остальных путь опаснее, - сказала Кейт.
- Твой брат поможет им, - произнёс Минор. – Он выведет их к Свету.
И они ударили шпорами в бока своих коней и понеслись в королевство, где бушевала война.
И всё это время Маркус Дагет наблюдал за ними. Особенно жестоко он смотрел на Гренделя. После стольких лет его друг так его встретил. Если бы он не подставил под удар свой щит, то был бы мёртв. И тут губы Аватара искривились в злобной усмешке. И он отправился на юг, к своему Тёмному Повелителю.

Так заканчивается вторая книга трилогии «Хроники Ванилота».


























ДОПОЛНЕНИЕ.



1. О создании Ванилота.
О том, как возникли миры сущие вы можете прочитать в Библии. Я же собираюсь рассказать о том, как появился особый мир – Ванилот.
В далёком-далёком прошлом, когда наш мир только создавался, от него отделился небольшой материк. А отделился он как раз тогда, когда на свет появился Хардарик. Ходит множество легенд, как он появился: некоторые считают, что он появился из Подземной Тьмы, иные считают, что его задумал Творец. Версий много, но суть одна – Ванилот появился вместе с Хардариком, а это значит, что Хардарик стал Стражем той земли, и это значит, что если погибнет Страж, погибнет и та земля. И вот, когда Хардарик, принявший облик грифона, прилетел на свой материк, на котором тогда не было ни одной растительности, и велел этой земле подняться и стать обитаемой. И тогда он запел Великую Песнь:
Ванилот, Ванилот встань,
Птицы летите, звери ходите
И все друг друга любите!
И тут в Ванилоте потекли реки, заходили звери, полетели птицы, поднялись леса и горы.
И хотя Ванилот до поры относился к нашему миру, Хардарик не имел к нам никакого отношения и был Стражем своей земли.

2. Как люди основали свои королевства.
Тысячу лет назад, когда мореплаватель по имени Рагнар Ульвсон плыл вместе с сыновьями из Норвегии в Исландию, его корабли потерпели крушение. И их выбросило на некую землю, где им показалось, что все их беды залечиваются здесь.
Три дня они шли по этой земле, но так и не достигли другого берега острова. Они встретили здесь множество людей, эльфов и гномов. Впрочем, встреча с эльфами и гномами не сильно волновала Рагнара. Он удивился другому – что у людей нет королей и прочих властителей. Люди здесь жили отдельными племенами и боролись друг против друга за главенство.
И тогда Рагнар велел своим сыновьям править этими людьми. И это право им уступил сам Хардарик. Тогда Рагнар вернулся домой, оставив сыновей править в Ванилоте.
Сыновей у Рагнара было трое: Улаф, Рюрик и Альв. Улаф объявил своими владениями земли, которые располагались на востоке Варденских гор – от залива Нереш на юге и до озера Нарад на севере. Это королевство получило название Нумеанор, что значит «светлейшее». Тех воинов, что были с Улафом, стали называться танами. Улаф всегда советовался с ними: как вести военные действия, с кем заключать союзы и прочее.
К востоку от Варденских гор, от реки Нар и до берегов Снежного океана, располагалось королевство Альва Яростного. Но его королевство, к сожалению, не прожило слишком долго. Зато за двадцать лет то королевство, что получило название Гийдар, вошло в историю, как самое могущественное государство.
На северо-западе от Варденских гор – от Сумеречного Леса и до границ Ледников, находилось королевство Рюрика. И от его знаменитой конницы пошёл род знаменитых Всадников Севера.
Так в Ванилоте появились королевства людей. Сыновья Рагнара приняли христианство, чтобы людей объединяла подлинная религия, а не язычество.

3. Дарк Тар.
После того, как сыновья Рагнара построили свои королевства, в Ванилот перенёсся некий злобный дух – Коден Вордгинг. Здесь он принял ужасный облик и стал именоваться Даркусом или Повелителем Тьмы.
Когда Коден увидел славу людей и их властителей, он возжелал их земли. Тогда Коден Вордгинг построил в Чёрных горах крепость Дор-Агнур. И там он создал ужасных существ: гоблинов, вардагов, троллей. И вот, когда час пробил, Коден Вордгинг обрушился на Гийдар и завоевал это королевство. Столицу Гийдара – город Гандабан он превратил в ужасную тёмную крепость. Единственным человеком, кто спасся из разрушенного королевства был Эван Щитолом – правая рука короля Альва.
А тем временем к Кодену присоединились вероломные люди – татары, жившие на севере и желавшие земли королей. Тогда на помощь к Ванилоту пришли жители другого мира – Эмилота, где жили светлые бальдры – существа с телом человека, но вдобавок у них были ангельские крылья.
И вот войско бальдров под предводительством короля Эра встретилось с воинством Кодена. Но многие бальдры позавидовали Тьме и превратились в ужасных существ – гарпий. Те же бальдры, которые остались на стороне Света сразились с гарпиями, но потерпели поражение. Король Эр пал в битве. От всего войска бальдров едва осталась третья часть. Уцелевшие вернулись в Эмилот.
Именно тогда Коден возненавидел светлых бальдров и наслал на Эмилот огненный дождь, от которого погиб король Телер и с ним множество других бальдров. Тогда новый король Эмилота Улар скрыл свою страну завесой, которую никто не мог убрать. Но когда к власти пришёл Ра, он смог убрать завесу и вновь вступил в войну с Тьмой. Впрочем, вы это уже знаете, если читали первую книгу «Хроник Ванилота» «Северный Путь».
Но сейчас не об этом. Когда бальдры закрыли свой мир, Коден оставил их, но ненависти к ним у него не отбавилось.
А тем временем оставшиеся короли людей собрали армии и отправили к отцу за помощью. Неисчислимое войско привёл Рагнар из-за моря (но, скорее всего, это преувеличение, поскольку численность населения Скандинавского полуострова насчитывала где-то полсотни тысяч людей, и собрать огромную армию они не могли). Тогда же к людям присоединились эльфы под предводительством Ар-Фаразона и гномы укборского короля Арнила.
И всё это войско, насчитывающее сто тысяч воинов, вышло на равнину, которая именовалась Вратами Нумеанора. Там они повстречали легионы Кодена Вордгинга, и началась битва, которая длилась несколько дней. Первым, кто погиб в битве стал король эльфов Ар-Фаразон. Его предали те люди, которые оказались соглядатаями Кодена. Эльфы тогда сражались очень яростно, желая отомстить за своего правителя. И вот на десятый день Тёмного Повелителя выдали его же слуги. Коден тогда укрылся за стенами Дор-Агнура – своей первой твердыни. Но победители настигли его и там. По закону Кодена следовало придать смерти, но, к сожалению, Вордгинг был не подвластен ни Времени, ни Смерти. Тогда Тёмного Повелителя заточили в ледяной крепости Вельминар, а на тот случай, если он вздумает освободиться с помощью чёрной магии или других умений, Хардарик создал два священных Ключа, держащие силы Тьмы в заключении.
Но Коден Вордгинг мог пользоваться чародейством, и однажды он вогнал Рагнару мысль, что тот, кто разобьёт Камень Повиновения – сосуд Звёздной Пыли – тот станет властелином всех миров.
И Рагнар разбил Камень Повиновения, и Звёздная Пыль разделила наш мир на две части: Ванилот и Земля. Коден тогда возликовал в своей темнице, ибо если он вздумает опять напасть на Ванилот, то больше не придёт помощь из-за моря.
Таким было начало Дарк Тар. Битва при Вратах Нумеанора была крайне бессмысленной. Коден вновь стал готовить план нападения на этот мир, Звёздная Пыль разделила Ванилот и Землю. Эльфы, потерявшие своего короля Ар-Фаразона, вернулись на Эвадор под предводительством Элен Прекрасной. Другие эльфы остались в Сумеречном Лесе, их королём стал Тар-Калиона – правая рука самого Ар-Фаразона. Но об этих событиях так же рассказывается во второй книге «Два Короля».

4. О пророчестве Пятерых.
После того, как первые владыки людей нашли свой покой, на престол Нумеанора взошёл Гилос Кархангский. Гилос был племянником Улафа, и он сильно скучал по миру, откуда пришёл. И вот тогда ему посоветовали обратиться к прорицателю Канору, жившего у озера Камари. Король так и сделал. Когда он подъезжал к дому провидца, его встретил человек в коричневой тунике, которая давно износилась. Гилос подумал, что это был один из слуг Канора, и велел ему позвать своего господина. На что человек ответил:
- Вы видите ещё кого-то кроме меня, господин мой король?
- Не смей пререкаться с королём! – воскликнул государь. – Позови своего господина.
- Такого нет, - сказал человек. – Я живу независимо от остальных. Я свободный человек.
- Только не говори, что ты не слуга прорицателя Канора, - сказал король.
- Конечно нет, - ответил человек. – Ведь это я и есть. Только прорицателем меня считали лет тридцать назад, а сейчас меня называют мошенником и расхитителем.
- Я не считаю, - отозвался государь. – Прости меня, провидец. Но великая нужда привела меня сюда. Я знаю, что бояться владыкам нельзя, но меня тревожит вот что. Тьма сражена, но не повержена, ибо не существует таких Ключей, которые могут удержать Тьму навечно. Скажи мне, объединятся ли когда-нибудь миры, которые разделила Звёздная Пыль. Поскольку если Тёмный Владыка вернётся, без помощи нам не обойтись.
- Наши миры никогда больше не объединятся, - ответил Канор. – Поскольку Рагнар нарушил один из основных законов равновесия. Но помощь к тебе придёт. Через тысячу лет, когда Тьма пробудится, из мира, откуда пришли первые короли людей, придут Пятеро детей. Природа наделит их великой силой, и они смогут победить Тьму навеки. Но остерегайся, государь, ибо один из Пятерых, наделённый большей силой, чем его друзья, совершит один ужасный поступок, подобный тому, который некогда совершил Рагнар. И из-за этого изменятся все миры навеки.
- Тогда зачем этому ребёнку жить? – спросил Гилос.
- Чтобы он смог совершить тот поступок, - ответил прорицатель. – И он обязательно должен совершить его. Всё будет зависеть от его выбора.
Когда прорицатель Канор произнёс эти слова, король развернул коня и ускакал. Так появилось пророчество о Пятерых, детях, в руках которых будет весь мир.

5. О магах.
Как известно, Ванилот – особый мир. Там всё пронизано магией. Те, которые использовали свои силы для того, чтобы познать Свет, назывались Светлыми Магами. Те же, кто использовал силы для познания Тьмы, назывались Тёмными Чародеями или шаманами.
Многие в Ванилоте считали, что магия – врождённый дар, что он появляется у тех, вокруг которых клубилась Звёздная Пыль. Но некоторые считали, что магии можно научиться. Надо просто познать всё сущее и открыть в себе возможности.
Самым известным чародеем был Готфрид. Но когда Нумеанором стал править злобный король Мэрлос – тринадцатый от Улафа, Готфрид был вынужден бежать из страны и укрыться на острове Эвадор. Там он женился на прекрасной эльфийке, и на свет появился Грендель, который позже сопровождал Пятерых.
Но вот, когда появились короли людей, десять магов – ученики самого Хардарика, были против тех варваров. Но Страж Мира отказался их слушать. Тогда те маги стали познавать Тёмное Искусство и присоединились к Кодену Вордгингу. В итоге они стали Аватарами или Чёрной Десяткой. Это были самые верные слуги Кодена. Убить их можно было, только назвав их подлинное имя вслух.
И вот в битве у Врат Нумеанора разъярённые смертью своего короля эльфы смогли убить семерых Аватаров, двое совершили переход в другой мир, а один остался. Долго скрывался он в горах, но когда Тёмный Владыка освободился, тот Аватар принял его сторону, но был убит в битве на Иурвин. Об этих событиях вы можете прочитать в первой книге «Северный Путь».


Мнение посетителей:

Комментариев нет
Добавить комментарий
Ваше имя:*
E-mail:
Комментарий:*
Защита от спама:
семь + два = ?


Перепечатка информации возможна только с указанием активной ссылки на источник tonnel.ru



Top.Mail.Ru Яндекс цитирования
В online чел. /
создание сайтов в СМИТ